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5·16 당시 청와대 대변인이 40년 만에 털어놓은 군사쿠데타의 숨겨진 진상 5

장면은 장도영의 이중플레이에 속았다

  • 김준하

장면은 장도영의 이중플레이에 속았다

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  • 여러 경로를 통해 군부 쿠데타설을 보고받은 윤보선 대통령은 장면 총리에게 이를 알려준다. 하지만 장총리는 “내가 있는 한 절대 그럴 일이 없다”는 장도영 육군참모총장의 말만 믿고 대통령의 경고를 무시한다.
대통령과 국무총리가 군의 통수권을 도마 위에 놓고 신경전을 벌이고 있을 때 집권당인 민주당 내 ‘신파’는 노장파와 소장파로 갈라져 ‘낮은 단계’의 정치드라마를 연출하고 있었다.

3·15 부정선거를 겪는 과정에서 군이 보여준 작태는 참으로 암담했다. 당시 신문철을 들춰보더라도 군 내부의 선거는 선거가 아니라 상사가 지켜보는 가운데 이루어졌던 공개투표라고 표현해도 그다지 틀린 말은 아니다.

대통령후보에 이승만, 부통령후보에 이기붕이 적힌 투표용지가 사병에게 수교되면 상사가 지켜보는 가운데서 기표를 하고 투표함에 투표용지를 집어넣는 기계적인 부정투표가 감행됐다. 도저히 말을 안 듣는 사병은 휴가를 보내기도 했다. 당시 군에 근무한 사람이라면 누구나 경험했던 일이다. 일부 영관급 정치장교들의 ‘정군운동’에 대해 사병들 사이에서는 지지 움직임이 있었던 것도 사실이다.

첫 내각이 구성될 때 싹트기 시작한 민주당 신파 내 ‘노장파’와 ‘소장파’의 싸움은 그들의 모체였던 민주당 신·구파의 싸움을 능가하는 사태로 발전했다. 신파 내의 노장파는 주로 부총리 격인 오이영 국무원 사무처장관을 비롯해 김영성 재무장관, 현석호 국방장관 등을 지휘그룹으로 삼았던 주로 관료출신의 그룹을 지칭한 것이고 소장파는 이철승 국방위원장을 앞세운 비교적 젊은층의 초·재선 의원그룹을 가리켜 한 말이다.

불안한 싹은 처음부터 잘라야

이들이 처음 충돌한 것은 제1차 내각을 구성할 때였다. 4자회담을 장총리가 깨버린 것도 이들 노·소장파 사이의 분쟁이 기폭제가 됐다. 그후 구성된 1차 내각은 노장파의 완전무결한 승리였다. 소장파가 추천한 인물이 철저하게 노장파에 의해 배제됐다. 그들 노장·소장파는 육군참모총장의 임명을 둘러싸고 일전을 벌이기도 했다.

소장파 대표인 이철승 의원은 3대 국회에 처음 진출해 계속 국방위원회 소속으로 의정활동을 해왔다. 5대 국회에서 국방위원장으로 선출된 것도 너무나 당연했다. 이의원은 국방문제에 관한 한 당내에서 자타가 인정하는 일인자였다. 3·4대 국회에서 벌어진 대표적인 군대의 부정사건, 이를테면 각종 부정선거, 불온문서사건, 군수물자(담요) 유출사건, 장도영 장군의 수복지구 징세사건 등 그의 손을 거치지 않은 사건이 거의 없었다. 노장파 중에서, 특히 국방부장관인 현석호 의원이 적극적으로 장도영 중장을 육군참모총장으로 밀고 나오자 이철승 의원을 중심으로 한 소장파는 그의 과거사를 지적하고 극렬한 반대운동을 전개했다.

장도영 중장의 장인이 현장관과 친했던 사실까지 들춰내는가 하면 장장군이 이기붕 국회의장과 가까웠다는 사실도 들먹이면서 그의 참모총장 임명에 반대했다. 그러나 노장파는 군 내부 사정에 어두웠던 탓도 있지만 현국방장관이 워낙 강하게 장장군을 추천하자 장총리가 이를 받아들이게 하는 데 동조했던 것이다. 육군참모총장에 임명된 장도영 장군이 후일 박정희 소장이 주도한 5·16 쿠데타에 합류할 줄은 전혀 예측하지 못했던 것이다.

참모총장 인사에서 완패한 소장파는 박정희 소장의 인사를 놓고 또다시 노장파와 일전을 벌였다. 노장파측에서는 박정희 소장이 여·순반란사건에 관련해 실형을 선고받은 경력이 있을 뿐 아니라 군 고위층의 부정을 비난했던 사실 등을 고려해 그를 군대에서 쫓아내기로 결정했다. 불안한 싹은 처음부터 잘라야 한다는 주장이었다. 그들은 장총리에게 박정희 소장의 축출을 강력히 요구했다. 그런데 예상을 깨고 박정히 소장은 건재했을 뿐 아니라 군대에 있으면서 동지들을 규합하는 한편 장면 내각을 타도하기 위한 쿠데타 계획을 치밀하게 진행시켰던 것이다.

박소장이 건재했던 이유가 5·16 쿠데타가 발생한 지 40년이 지나 비로소 세상에 알려졌다. 군 인사 문제를 놓고 대립을 계속했던 소장파의 이철승 국방위원장이 이번에는 박정희 소장을 적극 옹호하고 나섰던 것이다. 그가 2001년 4월에 발표한 회고담 요지를 그대로 소개해 보기로 하자.

“박정희는 남로당 군사조직 책임자였지만, 그걸 시인하고 전향했다. 그 조직을 다 공개하고 군복을 벗었던 것이다. 문관을 하다가 6·25 때 군에 복귀하며 공을 세웠고, 그래서 작전참모부장까지 왔는데 지금 와서 느닷없이 몰아낸다는 것이 말이 되느냐? 박정희는 우리 국방위원회에서 보장하겠다, 이렇게 장총리와 서너 시간 다투었다. 그래서 박정희는 예편을 모면하고 2군부사령관이 돼 대구로 내려갔고, 인근 영천에서 육군 정보학교교장을 하던 한웅진과 만나 쿠데타를 모의한 거지. 아이러니한 일이었다.”

이철승의 박정희 옹호

이철승 의원은 내가 존경하는 선배다. 그러나 여기서 분명해진 것은 뒷날 쿠데타 주모자가 된 박정희 소장이, 이철승 의원이 위원장으로 있던 국회국방위원회가 보증하겠다고 장총리를 설득함으로써 추방을 피할 수 있게 된 사실이다. 노장파의 주장을 꺾고 소장파가 승리한 것만은 분명하지만 후일 박정희 소장이 5·16 쿠데타의 주모자로 변신한 데 대한 책임은 누구에게 있는가?

영관급 장교들이 ‘정군계획’을 들고 다니면서 하극상으로 비칠 수 있는 혼란상태가 장면내각 초기에 벌어지자 현석호 국방장관 등 노장파는 그들에 대한 처리문제를 놓고 강경한 입장을 견지했다. 군에서 하극상은 있을 수 없는 일이라며 그들의 행동을 일종의 모반으로 간주하고 철저한 처벌을 장면 총리에게 요구하고 나섰다. 그런데 이번에도 박정희 소장의 경우와 마찬가지로 소장파에 의해 운명적인 희극이 벌어졌다. 계속해서 당시 소장파 지도자였던 이철승 국방위원장의 회고담을 들어보자.

“육사 8기생 중심으로 하극상이 일어났다. 일부 부패 또는 정치장군들을 찾아가 자진해서 용퇴하라고 권유하는 등 조직적인 모반을 했거든. 김복동, 김종필 중령들이 연행돼 조사를 받고 그랬어. 그때 내가 국방위원장인데 내 원칙이 군의 희생자를 최소화한다는 것이었지. 8기생 석정선과 김종필 중령이 만나자고 해서 내가 회장을 겸하고 있던 대한체육회 앞 무교동 일식집 향림(아마도 향진을 잘못 표현한 것이 아닌가 생각된다)에서 밥을 함께 먹은 일이 있지. 억울하니 살려달라는 거야. 그 뒤로도 석정선이가 성북동 우리 집으로 몇 번 찾아오고 내가 한 사람에게만 처벌해서 본때를 보이자고 주장해 김복동이만 징역 살았지. 김종필이가 박정희 조카사위 아니야? 그때 징역 살았으면 5·16에 가담하지 못했을 거야.”

나는 존경하는 이철승씨가 5·16 쿠데타가 40년이 지난 오늘날에 와서 김종필씨를 적극적으로 구해준 사실을 밝히게 된 동기는 알 수가 없지만 그의 주장이 만일 사실이라고 한다면 박정희 소장의 경우와 마찬가지로 김종필 구명사건도 희극으로 치부하기에는 너무도 역사적 비중이 큰 문제로 보아야 하지 않은가?

나는 5·16 다음날 대통령 친서를 휴대하고 일선의 군단장들을 만나러 다닌 일이 있다. 당시 내가 목격하고 느꼈던 것은 평민도 아닌 무장한 군인들의 하극상이 얼마나 무서운 결과를 초래하는가다. 이철승씨 말대로 박정희 소장이 군복을 벗었거나 김종필 중령이 처벌됐더라면 5·16 쿠데타 발발이 불투명했을지도 모를 일 아닐까?

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