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Interview

이완구 충남도지사 작심발언

“정치 그만두면 뒀지 자유선진당 안 간다”

  • 한상진│동아일보 신동아 기자 greenfish@donga.com│

이완구 충남도지사 작심발언

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이완구 충남도지사 작심발언

이완구 지사는 전국 지자체 중 처음으로 ‘경제위기 대응 추진 기획단’을 만들어 운영하고 있다.

▼ 한나라당이 당론을 결정하지 못해 혼란을 부추기는 건 사실 아닌가요.

“충청권에 한나라당 국회의원이 없어서 생긴 문제라고 봅니다. 당연히 당 차원의 이해가 부족한 것도 다 그 때문입니다. 다른 정치적 배경은 없다고 생각해요. 그래도 한나라당은 지난해 100대 국정과제에 세종시 문제를 올려놓기는 했습니다. 반면 이 지역에서 국회의원을 배출한 자유선진당과 민주당은 세종시 문제를 우선협상 테이블에 올리지도 않고 있어요. 그러면서 한나라당만 공격합니다. 한나라당에 섭섭한 건 사실이지만 더 섭섭한 것은 야당이에요. ”

▼ 왜 야당이 적극 나서지 않을까요.

“세종시 문제를 계속 정략적으로 이용하고 싶어서겠죠. 뭐 다른 이유가 있겠어요?”

▼ 세종시 성격에 대해 지사님의 견해가 오락가락한 면도 있는데요.



“이 부분은 설명이 좀 필요한 대목입니다. 문제를 정리하면 ‘특례시로 할 거냐, 특별시로 할 거냐’가 됩니다. 특별시는 정부직할로 광역적 의미를 갖는 개념이에요. 그렇게 되면 충남과 인연이 끊깁니다. 대전이 충남에서 떨어져 나간 것과 같죠. 반면 특례시는 광역자치단체에 속해 있으면서 다만 특별한 지위를 주는 식입니다. 사실 특별시든 특례시든 재정문제만 충남과 잘 조화를 이룰 수 있다면 문제가 없다는 게 나와 충남도의 견해입니다. 그런데 노무현 정권 말기 광역시를 전제한 세종시법이 나오면서 정부와 충남도가 갈등을 빚었어요. ‘충남이 반대해서 안 됐다’는 식의 불만도 이 갈등 속에서 터져 나왔고요.

그런데 당시 정부가 내놓은 안은 문제가 많았습니다. 법조문이 5개뿐이었어요. 여기에는 세종시 주변지역(특히 연기군)은 어떻게 할 것인지에 대한 얘기가 전혀 없었습니다. 재정문제 해결 방안도 없었고요. 충남지사인 내가 그런 안을 어떻게 받겠습니까. 못 받죠. 그런데 이런저런 사정을 모르는 사람들은 ‘지사 때문에 일이 안 됐다’고 합니다. 정말 억울하고 답답한 노릇입니다.”

▼ 여하튼 최근에야 충남도는 ‘특별시’로 입장을 정리했습니다. 특별한 이유가 있는 결정이었나요.

“지난 정부에서 만들어진 법안을 바탕으로 세부 조문 74개를 만들었습니다. 그게 지금 심대평, 정진석 의원 등이 입법 발의한 세종시법입니다. 여기엔 세종시 주변지역과 세종시의 재정에 대한 것이 모두 들어 있죠. 처음에 세종시 예정지의 10%가량이 포함됐던 충북은 ‘우린 (세종시에서) 빼달라’고 했어요. 그러면서도 세종시 건설과정에는 충북의 건설업체들이 참여해야 한다고 주장했죠. 참 고약한 사람들입니다. 특례시니 특별시니 하는 얘기가 나오니까 충북은 뒤늦게 ‘특별시로 가야 한다’는 방침을 내놨는데 그게 또 논란을 불러왔습니다. 설사 충남에서 세종시가 떨어져 나가는 한이 있더라도, 그래서 세종시가 잘 만들어질 수 있다면 무조건 돕겠다는 게 우리(충남)의 일관된 생각입니다. 최근 특별시로 충남도의 방침을 정리한 것은 애초의 입법 취지를 살리고 주변사정을 최대한 고려해 협조를 받겠다는, 일종의 의지의 표현입니다. 정확히 말하면 ‘큰 틀에서는 특별시로 가는 것이 맞다’는 게 현재 내 생각입니다.”

“탈당이라는 말, 혐오스럽다”

▼ 한나라당의 당론이 결정되기 전에 지사께서 먼저 방침을 정리했습니다. 정치적 부담도 있었을 것 같은데요.

“선수를 친 거죠. 하지만 중요한 것은 세종시가 원활히 추진되어야 한다는 것입니다. 그 가치 앞에 어떤 것도 존재할 수 없습니다. 정치인 이완구가 어떻게 되는가 하는 문제도 고려대상이 아닙니다. 지사직을 걸었다는 것도 그런 의미에서 한 말이고요. 이완구 개인이 감당해야 할 정치적 계산이나 부담은 얘깃거리도 안 됩니다.”

▼ 세종시 문제에 대한 방침만 보면 지사의 생각이 자유선진당과 비슷해 보입니다.

“딱히 그런 것은 아닙니다. 자유선진당에도 서운한 것 많아요.”

▼ 정책이 비슷해서 그런지 ‘자유선진당과 코드가 맞다’거나 심지어 ‘자유선진당으로 당적을 옮긴다’거나 하는 얘기까지 나오는데요.

“탈당이니 당적 변경이니 그런 얘기를 하고 싶은 것 같은데…. 단언합니다. 내가 정치를 그만두면 그만뒀지 탈당은 없습니다. 탈당이라는 단어 쓰기도 싫어요. 혐오스럽습니다. 당적 옮길 일도 없습니다. 정치 초년병 시절인 1990년대 후반에 잠시 (자유민주연합으로) 당적을 옮긴 적이 있는데 이를 두고 요즘 호사가들이 나를 입방아에 올리는 것 같네요.”

사실 정치권에서는 이미 오래전부터 이 지사의 탈당 가능성을 점쳐왔다. 충청권을 기반으로 한 자유선진당의 약진, 이에 비견되는 한나라당과 이명박 대통령의 인기 하락은 뜬금없이 시작된 소문에 가능성이란 날개를 달아줬다. 이 지사도 이런 소문을 들어서 알고 있을 터. 이 지사의 생각과 계획을 묻지 않을 수 없었다. 게다가 차기 지방선거는 불과 1년 앞으로 다가와 있다.

▼ ‘지사를 한 번 더 하려면 자유선진당으로 가야 한다’는 얘기도 많습니다.

“솔직히 (자유선진당으로) 당을 옮겨 내년에 충남지사에 출마하면 무조건 당선된다는 거 나도 압니다. 하지만 안 합니다. 내가 당적을 옮기면 충남에 있는 한나라당 출신 단체장, 시의원, 도의원 모두 다 끝장입니다. 출마를 안 해도 결과는 같아요. 지사를 한 번 더 하기 위해서 당적을 바꾸는 일은 없습니다. 어떤 경우든 당적 옮기는 일은 없습니다. 다음 선거에 출마를 하든 안 하든 당적 변경은 없어요. ”

지사를 한 번 더 하려면 당을 옮기는 것이 좋지 않겠느냐는 질문에 이 지사의 마음이 불편한 듯 보였다. 자리에 연연하는 사람, 선거에 집착하는 정치인으로 자신이 평가받는다고 생각하는 것 같았다. 이 지사의 높아진 목소리는 불쾌한 심기를 그대로 담고 있었다. 기자는 이 지사의 양해를 구한 뒤 각도를 조금 달리해 다시 질문을 던졌다. 그의 대답이 달라질지 궁금했다.

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한상진│동아일보 신동아 기자 greenfish@donga.com│
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