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‘1등 코드’를 찾아서 ⑨

프로게이머 랭킹 1위 이영호

게임하면서 연 3억 번 고교생, “1만 시간 이상 연습했다”

  • 공종식│동아일보 신동아 기자 kong@donga.com│

프로게이머 랭킹 1위 이영호

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KBS TV의 ‘과학카페’는 최근에 흥미로운 실험을 한 적이 있다. 프로게이머의 능력을 분석하기 위해 이영호 선수와 일반인의 뇌를 브레인스펙(뇌혈류 측정영상장치)을 통해 비교 분석해본 것. 그 결과 이 선수의 경우 ‘안와전두피질’이라는 영역의 혈류가 다른 사람에 비해 활성화된 것으로 확인됐다.

안와전두피질은 대뇌피질의 전두엽에 해당하는 피질 영역으로 안구 근처에 위치하고 있다. 이는 가까운 미래 행동에 대한 결과를 예상하고 감정조절과 충동행동조절에 관여하는 뇌 영역이다. 안와전두피질이 발달됐다는 것은 감정조절과 상황 대처 능력이 뛰어나다는 것을 뜻하며 이런 사람은 위기 상황에 처했을 때 감정 컨트롤을 잘하는 특징을 갖고 있다.

또 일반 게이머는 게임을 할 때 여러 부위의 뇌를 함께 사용하는 반면 프로게이머는 이와는 달리 자신이 필요한 부분을 사용하는 경향을 보였고, 이영호 선수는 전두엽, 측두엽 부분을 효율적으로 사용하며 다른 프로게이머와 마찬가지로 변연계 부위가 좀 더 활성화되는 것이 발견됐다.

▼ ‘과학카페’에서 이영호 선수는 활성화되는 뇌 부위가 일반인과는 다른 것으로 나타났습니다. 개인적으로 프로게이머로서 가장 중요한 경쟁력 요소는 뭐라고 생각하나요.

“게임에서 이기기 위해서는 여러 박자가 잘 어우러져야 합니다. 승부근성, 자신감, 마인드컨트롤 능력도 필요해요. 방송에 생중계될 때 대개 선수들은 긴장하게 마련인데, 그 순간 느끼는 스트레스를 극복하고 연습 때처럼 할 수 있느냐가 관건이에요. 이런 요소에 따라 결과가 많이 달라집니다. 그리고 다양한 전략은 게임승리를 위한 기본적인 바탕이 됩니다.”



승부 가르는 ‘0.1초’

▼ 스타크래프트는 단순하게 이야기하면 상대방으로부터 땅을 빼앗는 것인데 경우의 수가 많나요.

“게임을 하지 않는 사람은 이해하기 힘들겠지만 기본전략만 몇 백가지이고 게임이 진행되면서 수도 없이 많은 경우가 생겨요. 그때 ‘순간적으로’ 대응하는 순발력이 뛰어나야 합니다. 반응속도가 빨라야 합니다. 0.1초도 안되는 순간에 판단해서 행동해야 합니다. 상상을 초월할 정도로 빨라요. 경기하는 저희들은 알아요. 정말 순간입니다. 그래서 게임을 잘하는 사람은 대개 운동도 잘해요.”

▼ 게임을 하면서 다양한 화면을 빨리 포착해야 하는 것을 보면 공간감각이나 비주얼감각이 좋아야 할 것 같은데요. 혹시 길을 잘 찾나요.

“저는 정말 길을 잘 찾아요. 길눈이 좋아요. 아무리 복잡한 길이라도 한 번만 갔다 오면 길을 알 수 있어요.”

▼ 어떻게 다 기억하지요.

“그냥 기억해요. ‘감’이 옵니다.”

‘길치’인 기자로선 부럽기 그지없는 대목이다.

▼ 이영호 선수는 최연소 개인리그우승, 최연소 프로리그 100승 등 기록이 많습니다. 그 비결이 뭔가요.

“사실 재능은 그렇게 뛰어나다고 생각하지 않습니다. 다만 남보다 승부근성이 강해요. 지고는 못살아요. 다른 사람과 팔씨름을 하다가 지면 이길 때까지 해야 합니다. 그렇지 않고는 못 배깁니다. 자존심도 세서 남에게 미안하다는 이야기를 잘 못해요. 아마 그런 점이 경기를 할 때 도움이 되는 것 같아요.”

▼ 누군가 ‘게임인데, 뭐가 힘든 게 있겠어’라고 말한다면, 프로게이머로서 뭐라고 말하겠습니까.

“그런 말을 들을 때마다 프로게이머로서 마음 한쪽이 좋지 않아요. 아마 해보면 알 겁니다. 정말 체력이 달려요. 저도 체력 문제로 1인자 자리에 오르지 못하기도 했어요. 체력이 따라주지 않으면 반응속도가 떨어져서 게임이 되지 않아요.”

▼ 그렇다면 1등을 유지하기 위해 체력을 보충해야겠네요.

“그럼요. 저는 운동을 많이 합니다. 달리기나 자전거처럼 유산소 운동도 자주 하고 축구도 좋아합니다.”

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공종식│동아일보 신동아 기자 kong@donga.com│
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