본문 바로가기

신동아 로고

통합검색 전체메뉴열기

심층취재 | 아이돌 그들이 사는 세상 ①

“연예고시 통과하면 고된 연습, 노예계약… 산 첩첩 물 겹겹”

  • 송화선│동아일보 신동아 기자 spring@donga.com

“연예고시 통과하면 고된 연습, 노예계약… 산 첩첩 물 겹겹”

2/4
“연예고시 통과하면 고된 연습, 노예계약… 산 첩첩 물 겹겹”

부당한 수익 배분 등의 문제를 지적하며 소속사에 전속계약무효소송을 낸 그룹 카라.

‘어차피 공부 안 할 애’

기획사의 연습생이 되면 예비 연예인 생활이 시작된다. 개인의 특성에 맞게 구성된 보컬, 댄스, 연기, 외국어 커리큘럼에 따라 아이돌 가수가 되기 위한 전문 교육을 받는 것. 중·고생의 경우 1주일에 2~3일 정도 연습실에 와서 2~3과목의 수업을 듣도록 하는 게 보통이다. 그 후 자체 평가를 통해 가수로 데뷔할 연습생을 선발한다. 연습생이 모두 가수가 될 수 있는 건 아니기 때문에, 진짜 경쟁이 시작되는 건 이때부터다.

“다들 얼마나 열심히 하는지 몰라요. 학교 가서 오전 수업만 받고 연습실 오는 애들이 정말 많아요. 그러고는 하루 종일 연습하는 거죠. 기획사에서 공문을 보내주면 ‘현장학습’으로 조퇴 허가를 받을 수 있거든요. 연습생으로 뽑혔다고 하면 선생님이나 친구들도 ‘쟤는 어차피 공부 안 할 애’ 하는 식으로 여기는 거 같아요.”

한 기획사의 연습생으로 지내다 중도 포기하고 지금은 보컬 강사로 일하는 B씨는 “주말이나 방학 때는 아예 연습실에서 살다시피 하는 연습생도 많다”고 했다.

공허한 청소년기



이들이 이처럼 연습에 매달리는 이유는 끊임없이 이어지는 평가에서 좋은 점수를 받아야 데뷔 기회가 주어지기 때문. 평균적으로 연습생 가운데 절반 정도가 데뷔에 성공한다고 한다.

SM은 주기적으로 연습생 발표회를 열어 실력을 점검한다. YG도 2주에 한 번씩 외국어 시험을 치르는 등 꼼꼼한 평가 시스템을 운영한다. 이 과정에서 발탁된 이는 2~3년 만에 데뷔 기회를 잡는 반면, 눈에 띄지 못하는 이는 고되고 기약 없는 연습생 생활을 이어가야 한다.

소녀시대 멤버들의 평균 연습기간은 5년이지만, 멤버 가운데 수영과 제시카 효연 등은 7년을 연습생으로 지냈다. 아이돌 그룹 간 경쟁이 치열해지면서 최근에는 기대 수준이 높아지고 연습 기간도 길어지는 추세다. 2PM의 경우 데뷔 전부터 “JYP에서 덤블링하면서 라이브하는 그룹이 나온다더라”는 소문이 퍼질 정도였다.

대형 기획사들은 연습생 등록과 동시에 이들에게 출결 카드를 지급한다. 연습실 출퇴근 시간이 기록되는 이 카드는 해당 학생의 땀과 열정을 평가하는 자료가 된다. JYP 관계자는 “원더걸스 멤버 선예는 초등학교 때 연습생으로 들어와 데뷔할 때까지 7년 동안 한 번도 연습을 빠진 적이 없다. 그런 열정 때문에 좋은 평가를 받았다”고 했다. YG 소속 ‘빅뱅’의 멤버 태양도 연습생 시절 몸이 아파 병원에 실려갔다가 링거를 맞자마자 연습실로 돌아와 다시 연습을 한 적이 있다고 한다.

이러다 보니 연습에 전념하기 위해 아예 학교를 그만두는 이도 늘고 있다. 현재 활동 중인 인기 아이돌 그룹 멤버 가운데서도 빅뱅의 승리와 태양, 동방신기의 영웅재중, 원더걸스의 소희 등이 고등학교를 중퇴했다. 2NE1 멤버 공민지는 중학교 졸업 후 아예 고등학교에 진학하지 않았다. 전문가들은 이런 현상에 우려를 표시한다. 황상민 연세대 심리학과 교수는 “또래 집단과 떨어진 상태에서 정규 교육을 제대로 받지 못한 연습생들이 훗날 어떤 불안과 고통을 겪게 될지 걱정스럽다”고 했다.

2/4
송화선│동아일보 신동아 기자 spring@donga.com
목록 닫기

“연예고시 통과하면 고된 연습, 노예계약… 산 첩첩 물 겹겹”

댓글 창 닫기

2019/08Opinion Leader Magazine

오피니언 리더 매거진 표지

오피니언 리더를 위한
시사월간지. 분석, 정보,
교양, 재미의 보물창고

목차보기구독신청이번 호 구입하기

지면보기 서비스는 유료 서비스입니다.