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학위와 학우 인맥은 제2의 인생밑천

대학원의 정치학

  • 이종훈│시사평론가 rheehoon@naver.com

학위와 학우 인맥은 제2의 인생밑천

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  • 많은 직장인이 ‘석사 학위 정도는 가지고 있어야…’라고 느낀다. 만학(晩學)의 꿈을 안고 대학원에 진학한다. 더러는 박사 학위에도 도전한다. 대학원 생활을 통해 인간관계의 폭도 넓혀보고자 한다. 그런데 대학원, 만만한 곳이 아니다. 알지 않는가. 학교는 ‘정치가 난무하는 곳’이다.
학위와 학우 인맥은 제2의 인생밑천
요즘 직장인은 피곤하다. 대학을 졸업하고 입사를 했는데, 또 공부를 해야 한다. 각종 사내외 연수는 그야말로 기본이다. 전반적으로 학력 인플레이션이 심해져 석사 학위 정도는 가지고 있어야 대접을 받는다. 입사할 때부터 석사 학위를 장착한 인재도 적지 않다. 또 직장에서 나오게 될 경우 학위는 제2의 인생을 도모하는 데 유용한 수단이 될 수도 있다. 대학원 진학, 이제는 외면만 하고 살 수 없는 노릇이다.

‘시사저널’이 2009년 12월 조사한 바에 따르면, 국내 20대 기업 임원 1611명 가운데 박사 학위 소지자는 207명, 석사 학위 소지자는 355명이었다. 학사 출신이 1010명으로 다수를 이루지만, 석박사 출신 비율이 점차 높아지는 것으로 봐야 한다.

무엇보다 기업에서 경영 주체로 떠오르는 오너 3, 4세의 학력 수준이 크게 높아졌다. ‘한겨레’의 분석을 보면, 30대 대기업 오너 3~4세의 53%가량이 외국에서 대학을 다녔고 대학원 출신 가운데 65%는 경영학 석사 학위를 받은 것으로 알려진다. 이들이 CEO가 될 즈음에는 석사 학위가 임원 승진에 필수요건이 될지도 모른다.

고학력=고소득?

학력 인플레이션은 우리나라만의 현상이 아니다. 미국 ‘워싱턴포스트’에 따르면, 2012년 미국 내 석사 학위 소지자는 2000년 대비 63%나 늘었다. 좀 더 높은 급여를 받으려는 욕구 때문이었다. ‘높은 학력=높은 급여’ 등식이 어느 정도 성립된다는 이야기다.

우리나라에서도 기술직이나 연구직에서는 석사 학위를 기술력 또는 경력으로 인정한다. 그래서 더 많은 연봉을 주는 것이 일반적이다. 사무직에서는 아직 석사 학위에 대해 연봉을 더 얹어줄 정도의 경력으로 인정하지 않는 분위기다. 하지만 사무직 중 전문직에서는 일부 인정을 해준다. 전문직의 경우 박사 학위를 가져야 제대로 된 경력으로 인정받을 수 있다.

그렇다고 석박사 학위가 취업에 반드시 유리하게 작용하는 것은 아니다. 기술직의 경우 석박사 학위가 연봉에 직결되다보니 오히려 학사 학위 소지자보다 석박사 학위 소지자가 취업에 더 어려움을 겪는 현상도 나타난다. 고액 연봉을 줄 수 없는 중소기업으로서는 이들의 채용을 꺼릴 수밖에 없다. 반면 대기업의 석박사 학위 소지자 채용 시장은 제한적이다. 그래서 하향 지원 현상이 나타나고, 그러다보니 학력 인플레이션이 더 심해지는 악순환 구조가 만들어졌다.

사무직의 경우에도 전반적으로 입사 경쟁률이 높아지면서 신입사원 가운데 석사 학위 소지자의 비중이 상승하는 추세다. 취업 재수생이나 삼수생이 늘면서, 그 사이에 석사 학위를 취득하는 사람이 증가한 탓도 있다. 석사 학위 소지 신입사원이 늘어남에 따라 기존 경력사원도 석사 학위를 따려고 열을 올린다. 대학원에 갈 것인가 말 것인가? 이것은 실존적 고민이다.

대학원에 가는 세 가지 이유

대학원에 진학하고자 마음먹었다면 그때부터 고민해야 할 것이 한두 가지가 아니다. 먼저 어떤 대학원에 갈지 선택해야 한다. 국내 대학원이냐 해외 대학원이냐, 일반 대학원이냐 특수 대학원이냐, 어느 대학에서 개설한 대학원이냐, 선택지는 다양하다. 그래서 더 고민스럽다.

직장인이 대학원 진학을 고려하는 이유는 크게 세 가지다. 첫째, 업무 전문성 제고, 둘째 인적 네트워크 강화, 셋째 퇴직 이후 대비. 어떤 경우냐에 따라 진학 전략은 달라질 수밖에 없다. 물론 ‘일타삼피’ 전략도 가능하겠다.

대체로 중하위직 직장인은 업무 전문성 제고 차원에서 대학원 진학을 고려한다. 당연히 이들은 일반 대학원 또는 특수 대학원 중에서도 전문교육이 강한 MBA 과정 같은 것을 선호한다. 실력을 갖추어 놓으면 현재 직장에서는 물론 어느 회사에서건 살아남을 수 있다고 생각하는 까닭이다. 머리가 더 굳기 전에 하자는 의지의 반영이기도 하다.

반면 고위직은 인적 네트워크 강화 차원에서 대학원에 진학하는 경향이다. 그래서 특수 대학원 중에서도 사교 목적이 강한 고위정책 과정 같은 것을 선호한다. 높은 자리에 오를수록 실무 역량보다는 인간관계망이 중요해지는 점을 고려한 선택이다. 아울러 머리를 쓰는 공부를 기피하는 현상도 작용한다고 봐야 한다.

고위직 또는 중상위직 가운데 더 이상의 승진을 기대하기 어려운 경우, 특히 퇴직을 앞둔 직장인은 은퇴 이후를 대비한 대학원 진학을 고려할 수밖에 없다. 이들 가운데 그래도 나이가 젊은 세대는 재취업에 대한 기대를 안고 학력 스펙을 올릴 수 있는 일반 대학원이나 전문성이 강한 특수 대학원을 선택한다. 그러나 재취업 가능성도 낮고 두뇌 회전도 예전 같지 않은 고령층은 인맥으로라도 버텨보고자 사교 목적의 대학원으로 향한다.

한 살이라도 어릴 때

박사 학위를 받은 나는 후배들에게 먼저 이런 조언을 한다. “한 살이라도 어릴 때 더 공부해두라”는 것이다. 가능한 한 빨리 대학원에 진학하라고 말해준다.

첫째 이유는 역시 뇌의 물리적 한계와 관련이 깊다. 뇌 과학자가 아니더라도 나이가 들수록 머리가 굳는다는 것을 잘 안다. 암기력도 떨어지고 두뇌 회전 속도도 떨어진다.

둘째 이유는 체력이다. 직장을 다니면서 대학원 수업을 소화하려면, 특히 논문을 쓰려면 주경야독이 불가피하다. 그런데 밤을 새우는 일이 하루가 다르게 힘들어진다. 20대 때에는 새벽까지 술도 잘 마셨고 하루 이틀 밤새우는 일은 아무것도 아니었는데, 30대에 들어서면 하룻밤만 새워도 다음 날 거의 인사불성이다.

셋째 이유는 대학원 수업에서 비로소 종합적 사고 능력을 익히기 때문이다. 대학 때에는 선택한 개별 수업에서 학점을 따면 그만이다. 그 개별 수업 간에 상관관계 따위는 중요하지 않다. 오히려 이것저것 배우는 것이 사고의 확장성을 높이는 데 도움을 준다. 하지만 대학원에서는 내가 정한 전문 분야로 수업은 물론 개인 학습이 모아져야 한다. 특히 논문을 쓰는 과정은 기획, 자료 수집, 자료 분석, 관점 정립, 보고서 작성까지 종합적 사고가 없이는 해낼 수 없다.

인간의 두뇌에서 종합적 분석 부분은 가장 나중에 성장하는 영역이라고 한다. 그래서 나이가 들수록 종합적 사고력이 좋아지는 것인데, 대학원 수업은 바로 이 종합적 사고력을 조기에 성장하도록 만드는 효과가 있다. 종합적 사고력은 임원 승진에 필수적인 전략적 판단력 또는 통찰력과 맞닿는다.

목적에 따라 어떤 대학원에 진학할지 결정하고 나면, 그 분야에서 가장 정평이 난 대학원을 순위별로 나열한 다음 위에서부터 차례로 문을 두드리는 것이 일반적이다. 해외로 갈지도 이 시점에서 결정해야 한다. 회사에 특별한 제도가 없는 한, 월급 받으며 유학 가는 건 불가능하다. 사표를 내거나 휴직을 하고 가야 한다.

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