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요람에서 무덤까지 ‘구원의 손길’ 찾는 사람들

컨설턴트 전성시대

  • 박은경 | 객원기자 siren52@hanmail.net

요람에서 무덤까지 ‘구원의 손길’ 찾는 사람들

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  • ● 이혼, 정리수납, 임신·출산·육아…곳곳에서 “SOS!”
  • ● ‘내공’과 소통 부족한 경쟁사회…대화상대 없어
  • ● 옷 한 벌 스스로 못 고르는 ‘결정장애’ 호소
  • ● “컨설턴트 의존 몰아가는 불행한 사회”
요람에서 무덤까지 ‘구원의 손길’ 찾는 사람들

연애 컨설턴트 송창민 씨가 대기업 미혼 남녀 직원들에게 컨설팅을 한다.

50대 중반의 주부 이모 씨는 최근 믿을 만한 입시 컨설턴트를 알아보고 있다. 하루가 멀다 하고 벌어지는 부자(父子)간의 신경전을 지켜보기 힘들어서다. 중학교 때 전교 5등 안에 들던 아들이 고2인 지금은 반에서 5등을 하는데, 남편은 ‘전교 5등’만 기억하며 아이를 닦달한다. 이씨는 “아이 공부에 대한 문제점을 정확히 진단받고 싶다. 남편도 자식의 실력을 냉정하게 깨닫는 계기를 마련하고 싶다. 그래야 부자간 다툼이 줄어들 것 같다”고 한숨을 내쉰다.

생활비를 주지 않는 남편과 헤어질 결심을 하고 이혼 컨설턴트를 찾아 두 차례 상담을 받은 40대 후반 주부 박모 씨는 최근 이혼할 마음을 접었다. 이혼할 생각이 전혀 없는 남편과 헤어지려면 1~2년에 걸쳐 소송전을 벌이면서 온갖 치부를 드러내야 하고, 설령 소송에서 이긴다 해도 남편을 상대로 재산 분할을 요구하고 아이 양육비를 받아내기가 현실적으로 쉽지 않다고 판단했기 때문. 박씨는 “상담을 받으면서 소송이 어떻게 진행되는지, 이혼 판결 후에는 어떤 난관들이 기다리고 있는지 구체적인 얘기를 듣다보니 도통 이혼할 엄두가 나지 않았다. 좀 더 참으며 기회를 엿볼 생각”이라고 털어놨다.

과거엔 부모나 친구, 동료와 상의하거나 스스로 결정하던 일을 요즘은 남의 손을 빌려 해결하려는 사람이 늘고 있다. 연애 고민부터 결혼, 취업 문제에 이르기까지 인생의 주요 고비마다 ‘컨설턴트(consultant)’라 불리는 전문가에게 의지하는 것이다.

‘新직업’ 인정받아

컨설턴트의 사전적 의미는 ‘기업 창설과 운영, 관리에 대한 평가나 조언, 권고를 전문적으로 맡아서 하는 사람’이다. ‘경영 컨설턴트’ ‘재무 컨설턴트’처럼 기업과 경영 등 특정 영역에서 제한적으로 사용되던 용어가 우리 사회 일반에 널리 확산된 것은 1997년 말 닥친 외환위기와 함께 창업 컨설턴트가 양산되면서부터. 회사에서 밀려난 명예퇴직자들의 창업이 폭증하면서 관련 정보 제공, 상담, 조언을 해줄 수 있는 전문가가 필요했다. 이후 사회가 빠르게 변하고 복잡해지면서 컨설턴트의 영역이 전방위로 확장됐고 이에 따라 다양한 분야의 컨설턴트가 생겨났다.

고용노동부 산하 한국고용정보원은 최근 ‘한국직업사전’에 26개의 직업을 새로 등재했다. 고용정보원은 매년 실태조사를 통해 우리 사회에 새롭게 정착한 직업들을 등재하는데, 이번에 등재된 26개 신(新)직업 중에는 컨설팅 관련 분야가 여럿 포함됐다. 그중 일반인의 삶과 밀접한 관계가 있는 것으로는 생활코치, 이혼상담사, 임신출산육아코치, 정리수납 컨설턴트 등이 있다. 그에 앞서 2013년에는 이성교제에 어려움을 겪는 사람들을 대상으로 이성교제 방법 등에 대해 상담·조언하는 연애코치, 즉 연애 컨설턴트가 신직업으로 등재됐다.

생활코치는 인간관계 등을 상담하고 긍정적인 방향으로 행동할 수 있도록 유도하고 조언한다. 이혼상담사는 이혼소송 전 이혼에 대한 조언과 절차 진행을 돕는다. 이혼상담사는 지난해 정부가 육성·추진하는 유망한 신직업으로 선정되기도 했다. 임신출산육아코치는 출산 계획에서부터 출산, 영양, 스트레스 관리, 육아 등에 이르기까지 다양한 정보와 조언을 제공한다. 정리수납 컨설턴트는 사무실이나 가정의 물건 등을 정리해 쾌적하고 효율적으로 공간을 사용할 수 있게 정리를 돕고 정리 노하우와 효율성 등을 조언한다.

윤선현 베리굿정리컨설팅 대표에 따르면 30~40대 주부 고객이 정리수납 컨설턴트를 많이 이용한다. 결혼생활이 10년쯤 되고 아이가 하나둘 생기다보니 어느새 집안 곳곳에 이런저런 물건이 많이 쌓여 손쓸 엄두를 내지 못하는 경우가 많기 때문. 윤 대표는 “20~30평대 아파트에 살면서 자녀가 1, 2명 있는 맞벌이 가정에서 컨설팅을 의뢰하는 경우가 많다. 비용은 평균 100만 원선”이라며 “맞벌이 부부는 소득수준은 높은데 집안 정리할 시간이 부족한 탓에 전문가를 많이 찾는다”고 전했다.

기업 내부 정보까지 제공

고용노동부 직업정보 시스템 워크넷(WORKNET)에서 ‘컨설턴트’라는 단어를 입력하자 총 75건이 검색됐다. 각종 코치, 상담사를 포함한 다양한 직업이 올라 있다. 이 밖에도 결혼 컨설턴트, 부부·자녀 등 가족문제 관련 라이프 컨설턴트, 재취업 컨설턴트 등이 사람들의 삶 깊숙이 들어와 상담·조언 전문가로 활발히 활동하고 있다. 프레젠테이션을 앞두고 전전긍긍하는 직장인의 고민을 덜어주는 프레젠테이션 컨설턴트(PT 컨설턴트)도 인기다. PT 컨설턴트는 청중에게 전달할 내용을 체계적으로 정리하고, 시각적인 표현기법으로 청중을 이해시키고 설득할 수 있도록 프레젠테이션을 기획하고 발표물을 제작해준다.

‘스스로 해결’이 난망한 사람들이 일생에 걸쳐 삶의 주요 고비마다 마음만 먹으면 언제든 손을 내밀어 도움을 요청할 수 있는 입시-취업-연애-결혼-임신·출산·육아-정리수납-라이프-이혼 컨설턴트가 우리 사회에 촘촘히 포진했다. 자기주장과 개성이 강하고 사생활과 개인주의를 강조하는 시대에 일면식도 없는 컨설턴트에게 연애사부터 가족 갈등, 집안문제, 취업 고민을 털어놓는다는 것은 일견 모순된 측면이 있다. 하지만 수요와 공급의 법칙이 지배하는 자유시장경제에서 다양한 분야의 컨설턴트들이 생겨나 활발하게 활동한다는 것은 그만큼 수요가 많다는 의미다.
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박은경 | 객원기자 siren52@hanmail.net
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