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이춘희 세종특별자치시장

“특별자치시에 주어진 사명은 ‘지방자치’ ‘균형발전’ 모범 제시”

  • | 최호열 기자 honeypapa@donga.com

이춘희 세종특별자치시장

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  • ●공무원은 힘들지만 시민 만족도 최고 도시
    ●전국 광역지자체 최초 ‘유니세프(UNICEF) 아동친화도시’ 인증
    ●세종시 구석구석 꿰고 있는 현장형 시장
    ●‘청와대 제2 집무실’ ‘국회 분원’ 설치 낙관
이춘희 세종특별자치시장 [지호영 기자]

이춘희 세종특별자치시장 [지호영 기자]

이춘희(63) 시장에게 세종특별자치시는 ‘분신’ 같은 곳이다. 2003년 신행정수도건설기획단 구성을 시작으로 신행정수도 건설을 위한 법률 제정, 입지선정, 도시계획, 명칭 제정 등 주요 업무가 모두 그의 손을 거쳤다. 2006년 행복도시건설청 초대청장까지 노무현 정부에서 만 4년 동안 꼬박 세종시 건설의 뼈대를 세우는 데 매달렸다. 산파역을 제대로 한 것이다. 그 때문일까, 세종시민들은 2014년 2대 세종시장으로 그를 선택했다. 

그를 만나기 위해 1월 11일 세종시청 집무실을 찾았다. 업무용 책상과 10인용 회의 테이블, 4인용 탁자만 있을 뿐, 소파가 놓인 안락한 공간은 눈에 띄지 않는다. 타이트한 업무 공간인 셈이다. 수없이 많은 기관·단체장과 기업CEO 집무실을 봤지만 이런 곳은 처음이라, 신선하게 다가왔다. 이 시장은 “직원들이 열심히 일만 하라며 소파를 놓아주지 않았다”며 껄껄 웃었다.


주민 중심의 행정

최근 발표된 ‘2017년 민원서비스 종합평가’(행정안전부, 국민권익위원회 공동주관)에서 세종시가 전국 최우수 지자체로 선정됐다. 

“2016년도 17개 광역시·도 합동평가에서도 1등을 했다. 2017년엔 2위를 했다. 연속으로 1등을 주지는 않더라(웃음). 우리 시가 계속 좋은 평가를 받는 데는 특별자치시라는 특성이 크게 작용했다. 다른 곳은 광역시·도에서 기준을 만들고, 기초자치단체는 집행만 하면 된다. 따라서 일을 처리하는 데 시간이 오래 걸리고, 문제가 생기면 서로 책임을 미룰 가능성이 있다. 하지만 우리는 기준을 만들고 집행하는 일을 다 하기 때문에 일을 빨리 처리할 수 있다. 민원이 생기면 어떻게든 해결해야 한다. 공무원은 몇 배 더 바쁘고 힘들지만 시민은 만족도가 높을 수밖에 없다.” 

말 그대로 ‘주민 중심의 행정’을 하는 셈인데, 다른 지자체로 확대해도 좋을 것 같다. 

“그래서 문재인 대통령이 연두기자회견에서 강조한 지방분권 개헌이 꼭 필요하다. 행정 능력과 재정 능력이 충분한 성남, 수원, 창원 등은 우리처럼 특별자치시로 해도 되지 않을까 싶다. 그러면 해당 광역지자체도 작은 시·군 지원에 더 집중할 수 있지 않을까.” 

지난 4년 동안의 성과를 소개한다면. 

“최근 문재인 정부에서 도시재생사업을 강조하고 있는데, 우린 이미 3년 전부터 ‘청춘조치원 프로젝트’라는 도시재생사업을 하고 있다. 올해 4년째다. 그동안 축적된 노하우를 배우기 위해 많은 전문가, 지자체들이 찾아오고 있다. 또한 도시와 농촌이 공존하는 세종시에 잘 맞는 도농상생 정책으로 ‘로컬푸드 운동’을 전개하고 있다. 이낙연 총리도 두 정책에 대해 ‘이런 모범을 보여 전국적으로 확산되도록 하는 게 특별자치시의 역할’이라며 격려했다.”


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