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인터뷰

조배숙 민주평화당 대표 “민주당은 특정 패권 세력이 권력 독점”

  • | 최호열 기자 honeypapa@donga.com

조배숙 민주평화당 대표 “민주당은 특정 패권 세력이 권력 독점”

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호남자민련이라니… 정치적 흠집 내기

바른정당과의 합당에서 가장 문제가 된 것이 햇볕정책에 대한 입장 차이였나. 

“대북정책은 민감한 부분이다. 어떻게든 한반도에서 전쟁을 막아야 한다는 점에서 햇볕정책은 상당히 옳은 정책이었다. 그런데 이 부분을 잘못 이해하고 있는 것 같더라. 햇볕정책으로 퍼준 돈으로 북한이 핵 개발을 했다고 하는데 개성공단 폐쇄하고 금강산 관광 중단한 후 핵 개발이 더 가속화됐다. 일방적으로 매도해서는 안 된다.” 

DJ계승을 내세우기 위해 당명을 과거 평화민주당을 연상시키는 민주평화당으로 한 것인가. 

“호남의 정치적 상징 코드가 민주와 평화, 그리고 개혁이다. 그런 의미에서 평화민주당을 떠올리는 건 자연스럽다. 호남은 비단 지역으로서만의 호남이 아니다. 역사적으로 불의에 저항하고 사회 적폐를 타파하는 데 앞장서온 검증된 브랜드다. 영남자민련, 영남당이라는 말이 있나? 호남자민련, 호남당 운운하는 것은 정치적 흠집 내기에 불과하며, 지역차별적인 얘기다.” 

소속 의원 전원이 호남 출신인 것은 맞지 않나. 



“그것도 언론이 가진 고정관념이다. 주어진 여건상 출발은 호남 중심이지만 호남정신을 바탕으로 전국정당으로 나아갈 자신이 있다. 호남정신에 공감하는 분들이 전국적으로 많이 있다. 당장 6월 지방선거에 전국에서 후보를 낼 것이고, 의미 있는 결과를 얻어낼 것이다.” 

지금 지지율이 낮은데. 

“창당하기도 전 여론조사에서 7% 정도까지 올라갔다. 안철수 대표 재임 내내 줄곧 4%대이던 국민의당을 이미 넘어섰다. 호남은 정치 수준이 높은 곳이다. 무조건 지지하는 게 아니라 지켜보고 옳은 길을 가면 전략적 선택을 해주신다. 개혁적 선명성으로 호남의 지지를 얻을 준비도, 자신감도 충분하다. 지방선거 승리를 통해 민주평화당의 가치를 증명해 보일 것이다.”


준비 안 된 개혁 VS 균형 잡힌 개혁

조배숙 민주평화당 대표는 호남정신의 전국화를 자신했다. [조영철 기자]

조배숙 민주평화당 대표는 호남정신의 전국화를 자신했다. [조영철 기자]

당장 호남에서 더불어민주당과 경쟁해야 한다. 

“과거 호남은 민주당의 호주머니 속 공깃돌 같았다. 낙하산 공천을 해도 당선이 됐다. 그러다 보니 점점 호남을 무시하는 경향이 커졌다. 지난 선거에서 국민의당이 있음으로 해서 호남 유권자들은 더 좋은 후보를 선택할 권리를 갖게 됐다. 또한 국민의당이 있음으로 해서 집권여당인 더불어민주당이 예산, 인사에서 호남에 신경을 더 쓰고 있다. 지역 발전에 큰 도움이 되고 있다.” 

보수 측에선 더불어민주당 2중대가 아니냐는 비난을 한다. 

“근본적으로 우린 야당이다. 민주당은 지금 대통령 지지율에 취해 굉장히 많은 정책적 미스를 범하고 있다. 최저임금 인상, 근로시간 단축 문제, 신고리 원전 중단, 비정규직의 정규직화, 방과후수업 교사 문제, 영어수업 등 현장을 모른 채 공약을 실천한다고 무리하게 밀어붙이고 있다. 대표적으로 잘못된 게 최저임금이다. 돈 많이 준다는 데 반대할 사람은 없다. 그러나 시장이 감내할 수 있어야 한다. 충격을 줄이며 차분하게 해야 했다.” 

더불어민주당과는 큰 틀에서 같을지 모르지만 구체적 방법론이 다르다? 

“그렇다. 민생을 현실적으로 살피고 국민에게 고통을 주지 않는 정책을 만들어가려 한다. 지금 더불어민주당은 준비 안 된 개혁을 하는 것이고, 우리는 균형 잡힌 개혁을 추진하려 한다.”

민주당과의 통합 가능성은. 

“전혀 없다. 민주당은 특정 세력이 패권을 통해 권력을 독점하고 있다. 과거 민주주의의 적이 독재였다면, 지금 민주주의의 적은 패권이다. 양당 패권정치의 폐해를 극복하자며 국민의당을 창당했는데 결과는 사당화(私黨化)를 통한 안철수 패권의 부활이었다. 우리 민주평화당은 그 어떠한 형태의 패권도 거부하며, 합의 민주주의 실현을 목표로 할 것이다.”




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