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설채현의 ‘반려견 마음 읽기’

오류투성이 서열이론 개는 때려도 이유를 모른다

  • | 설채현 수의사·동물행동 전문가 dvm.seol@gmail.com

오류투성이 서열이론 개는 때려도 이유를 모른다

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  • 강아지에게 ‘위아래’를 가르치겠다며 회초리를 드는 보호자가 적잖다. 사람이 위에 있다는 것, 달리 말하면 ‘서열’을 확실히 알게 해야 강아지가 문제 행동을 하지 않는다고 생각해서다. 하지만 잘못된 훈육은 강아지를 우울증에 빠뜨리거나 보호자를 공격하게 만들 수 있어 삼가야 한다.
오류투성이 서열이론 개는 때려도 이유를 모른다
강아지를 교육할 때 보호자가 가장 많이 듣는 말은 ‘서열’일 것이다. 불과 몇 년 전까지만 해도, 그리고 지금도 여전히 많은 사람이 서열교육의 중요성을 강조한다. 이를 믿는 보호자들이 서열을 잡으려고 하는 행동은 주로 강아지를 혼내고 체벌하는 것이다. 

미국의 인기 있는 동물훈련사 중에는 서열이론을 강조하며 초크체인(잡아당기면 강아지 목을 조르는 쇠로 된 목줄)을 사용하고, 심한 경우 강아지에게 전기충격기까지 사용하는 이도 있다. 그런데 정말 강아지에게 서열이란 것이 존재하고, 그것을 알게 하려면 반드시 체벌을 해야 할까. 

먼저 서열이론의 역사부터 살펴보자. 제2차 세계대전 무렵 루돌프 쉔켈(Rudolph Schenkel)이라는 동물학자가 갇혀 있는 늑대 무리의 생태를 연구했다. 이후 그는 늑대들은 싸움을 자주 하고, 그 결과로 서열을 정하며, 가장 강한 늑대가 항상 모든 자원을 먼저 차지한다고 밝혔다. 쉔켈은 이런 늑대를 ‘알파’라고 불렀다. 그에 따르면 늑대 사회에서는 알파 뒤의 늑대 순위도 명확하게 정해져 있다. 바로 이 연구 결과를 바탕으로 강아지의 서열이론이 정립됐다. 강아지도 늑대의 후손이니 늑대와 같은 습성을 가지고 있을 것이라는 추측에 기인한 것이다. 하지만 쉔켈의 연구는 시작부터 큰 문제를 갖고 있었다. 자연 상태에 있는 것이 아닌, 애초 자신이 차지해야 하는 영역보다 훨씬 좁고 먹이도 충분치 않은 환경에 살고 있는 늑대를 대상으로 삼았기 때문이다. 동물학자 데이비드 미치(David Mech)는 이에 착안해 자연 상태의 늑대무리를 관찰하는 새로운 연구를 진행했다. 

이 연구 결과는 쉔켈의 그것과 아주 달랐다. 자연 상태의 늑대는 가족 위주로 무리를 구성했으며 우두머리 수컷이 모든 자원을 먼저 차지하지도 않았다.


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