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영조와 네 개의 죽음 外

  • 담당 · 최호열 기자

영조와 네 개의 죽음 外

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저자가 말하는 “내 책은…”

영조와 네 개의 죽음

함규진 지음, 페이퍼로드, 384쪽, 1만5800원

영조와 네 개의 죽음 外
영조는 여러 면에서 흥미진진한 역사 인물이다. 조선 최장수, 최장 재위 군주라는 점에서부터 이른바 진경시대라 불리는 조선의 중흥기를 연 명군이었다는 평가, 그리고 ‘자식을 죽인 임금’이라는 사실 등등이 그렇다. ‘좁은 뒤주에 가두고 굶어 죽도록 방치’해 자식을 죽인 경우로 본다면 아마 세계사에도 유례가 없을 것이다.

왜 그랬을까. 당장 인터뷰 섭외를 하고 싶지만 이미 수백 년 전에 세상을 떠난 사람이니 그럴 수가 없다. 할 수 없이 다른 사람들이 남긴 증언에 귀 기울이게 되는데, 이것이 극과 극을 오간다. ‘조선왕조실록’의 사관들과 정약용, 성대중 등이 남긴 글에 따르면 영조야말로 성군이라는 이름에 부족함이 없는 임금이었다. 늘 백성을 사랑하고, 나라를 근심하고, 검소하고 명철했다. 자신의 적들에게도 관용을 베풀었으나 민생 개혁을 위해서는 뚝심 있게 밀어붙이기도 했다. 영조가 아니었으면 정조도 없었을 것이고, 실학도 꽃을 피우지 못했을 것이다.

그러나 그의 며느리이자 사도세자의 짝이던 혜경궁 홍씨가 남긴 ‘한중록’을 보면, 영조는 폭군일 뿐 아니라 성격파탄자, 심지어 정신질환마저 의심된다. 자식에 대한 편애가 심해 화평옹주나 화완옹주는 임금 체통도 아랑곳없이 귀여워하면서, 사도세자나 화협옹주는 무관심한 정도가 아니라 집요하게 미워하고 괴롭혔다. 견디다 못한 사도세자는 아버지 그림자만 봐도 경기를 일으킬 정도였으며, 급기야 정신이 이상해지고 말았다. 이런 영조는 겉으로는 할아버지를 존경하고 찬양하는 듯한 정조가 아버지를 위한 묘지문에서 은근히 암시하는 영조이며, 최근 개봉돼 상당한 인기를 모은 영화에 등장하는 캐릭터의 영조이기도 하다.

과연 어느 쪽이 진실인가. 누가 거짓말을 하고 있으며, 무엇이 사실을 왜곡한 주장인가. 나는 다른 누구도 아닌 영조 본인의 시각에서 접근하고 싶었다. 그러다 보면 한쪽에서 ‘사실’이라고 믿은 것이 ‘오해’인 경우도, 한쪽에서 자신의 관점에 따라 해석한 영조의 행동이 실제로는 전혀 다른 의미를 띠는 경우도 드러나리라 봤다. 심지어 통설과 달리 ‘자식을 뒤주에 가둬 죽인 것이 아니었을’ 수도. 그래서 영조 본인의 글을 포함한 방대한 자료를 훑고, 앞서의 책에서 세종, 연산군, 광해군, 정조, 선조, 고종 등을 조명하고 분석한 경험을 살리며 추리와 상상을 조합해 ‘영조 스스로가 말하는 영조’를 구축했다.

우리는 사람의 말을 냉정한 자료보다 선호하지만, 동시에 사람의 말이 꼭 신뢰할 만하지는 않음도 알고 있다. 자신의 행동에 대한 변명이나 자화자찬, 개인적 편견 등도 들어갈 수 있기 때문이다. 내가 구축해 낸 영조의 말도 예외는 아니다. 그러나 ‘그 자신의 말’을 경청하고 숙고함으로써, 우리는 그의 정치적이고 인간적인 처지, 그가 사로잡혀 있던 당대의 통념과 사상을 한결 생생하게 이해할 수 있다. 그리고 그와 그의 시대가 오늘날 우리에게 어떤 의미를 갖는지 고찰할 수 있다. 그것이 이 ‘영조 모놀로그’가 갖는 의미, 또는 가능성이라고 믿는다..

함규진 | 서울교대 윤리교육과 교수 |

아수라장의 모더니티 _ 박해천 지음

영조와 네 개의 죽음 外
‘콘크리트 유토피아’, ‘아파트 게임’ 등 중산층 문화에 초점을 맞춰 한국 사회를 분석한 전작에 이은 3부작 종결편. 1950년 6·25전쟁 때 T34형 탱크 등 전쟁 기계가 던져준 모더니티의 충격부터 포니 승용차, 대형 할인점, 개인용 컴퓨터, 그래픽 소프트웨어 등 새로운 감각의 변화를 요구하는 21세기 테크놀로지까지 우리 삶을 뿌리부터 바꿔놓은 인공물을 다뤘다. 또한 그에 맞서거나 그들을 수용, 포섭하며 성장한 중산층의 궤적을 분석했다. 디자인 연구가인 저자는 특히 특정한 주거 모델을 삶의 터전으로 삼고 이를 통해 감각의 논리를 갱신하고 욕망의 구조를 현실화한 세 집단에 주목했다. 그것은 1960년대의 ‘서북계-이층양옥-중상류층’, 1980년대의 ‘강남-아파트-중산층’, 1990년대의 ‘신도시-이마트-중산층’이다. 워크룸 프레스, 256쪽, 1만5000원

신들의 연기, 담배 _ 에릭 번스 지음, 박중서 옮김

영조와 네 개의 죽음 外
담배는 한때 정신적으로, 의학적으로 가치 있는 그 무엇으로 여겨지기도 했다. 하지만 지금은 다르다. 건강에 무익은커녕 극심한 수준으로 유해하다는 낙인이 찍혀 있다. 이 책은 오랜 세월 인류와 동고동락해온 담배의 문화적, 사회적, 경제적 영향력을 오롯이 담고 있다. 담배를 신이 내린 선물로 추앙하며 제의와 질병 치료에 사용한 1500년 전 마야 문명부터 콜럼버스의 신대륙 발견으로 유럽 대륙에 담배가 소개되는 과정, 여기서 벌어진 기상천외한 에피소드가 흥미롭다. 영국의 아메리카 식민지 건설을 성공시킨 주역으로 활약하던 담배가 미국의 독립전쟁을 일으킨 불씨가 된 사연, 담배가 국제무역 지불수단으로 이용된 배경 등 담배가 지나온 파란만장한 여정을 미국 현대사를 중심으로 풀어낸다. 책세상, 520쪽, 2만5000원

이노베이터 메소드 _ 네이션퍼·제프다이어 지음, 송영학·장미자 옮김

영조와 네 개의 죽음 外
기존의 경영 방식은 상대적 확실성을 다루는 데는 좋지만, 불확실성이라는 특징을 지닌 문제 해결에는 큰 효과가 없었다. 이 책은 불확실성 시대에 사업에 성공하기 위해 아이디어를 실현하는 방법을 보여준다. 저자들은 다양한 기업과 성공적인 스타트업에 관한 연구를 기초로 이노베이터 메소드를 개발했다. 아이디어를 잘 다듬어 시장에 내놓기 위한 세밀한 프로세스라고 할 수 있다. 저자들은 언제 어떤 방법으로 이 툴을 당신의 사업에 적용하고 응용할지를 자세히 알려준다. 아마존, 구글, 애플, AT·T 등이 어떻게 혁신기업으로 우뚝 섰는지 구체적인 예를 통해 알려준다. 저자들은 이 책에 나오는 툴을 이용하면 불확실성이 높은 문제들을 창의적으로 해결하고 아이디어를 현실화하는 데 많은 도움이 될 것이라고 자신한다. 세종서적, 376쪽, 1만5000원
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