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청소직 1명 모집에 149명 몰려 ‘근로빈곤층’ 내몰리는 중년여성

여성 재취업 현장의 눈물

  • 김건희 객원기자 | kkh4792@hanmail.net

청소직 1명 모집에 149명 몰려 ‘근로빈곤층’ 내몰리는 중년여성

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  • 일자리가 중년여성을 울린다. 연령제한에, 임시직 처지에, 부당한 근무환경에 눈물을 흘린다. 왜 이렇게 됐을까. 중년여성들이 경쟁력이 없어서일까. 아니다. 전문가들은 “문제는 노동시장에 있다”고 지적한다.
청소직 1명 모집에 149명 몰려 ‘근로빈곤층’ 내몰리는 중년여성


12월 8일 아침 서울 노원구 월계동행(行) 버스 안. 40대로 보이는 중년여성들이 화장을 곱게 하고 손에는 서류봉투를 든 채 ‘비장한’ 표정으로 앉아 있다. 버스가 대형마트 A점 앞에 정차하자 5명의 여성이 우르르 내렸다. 이들이 향한 곳은 A점 2층 직원휴게실. 단기 판촉행사 근무자 면접을 보기 위해서다. 이곳엔 이들 연배의 중년여성 구직자 수십 명이 모여 있었다.
단기 판촉행사 근무자는 주로 시식이나 시음행사를 통해 고객을 유도하고 제품 구매를 권하는 단순 노무직, 행사 기간에만 일하고, 하루 9시간(식사시간 60분, 휴식시간 30분 포함) 근무한다. 급여는 1일 단위로 정산한다. 수당은 6만~8만 원. 임시직이라 고용보험(급여의 3.3%)만 공제한다.
면접은 오전 10시부터지만 30분 전부터 휴게실은 구직자들로 가득 찼다. 뒤늦게 도착한 구직자들은 휴게실 밖 통로 양쪽으로 길게 늘어섰다. 대다수는 30~40대 중년여성이고 20대 젊은 남녀는 10여 명에 불과했다. 50대 이상 여성은 거의 눈에 띄지 않았다. 구직자들은 제품의 특징, A점 내 매장 및 편의시설의 위치, 판매사원의 동선(動線), 근무 준수사항 등을 하나하나 꼼꼼하게 체크했다.
유모차에 태운 아기를 어르면서 와인의 특징을 달달 외우던 30대 중반 여성은 “9월 말엔 추석 연휴가 있고 10월엔 한국판 블랙프라이데이 세일 행사를 진행하느라 11월에는 대부분의 업체가 단기 판촉행사를 마련하지 않았다”며 “오늘 면접에 붙어야 한 달 만에 다시 일할 수 있게 된다”고 말했다.



시험공부 하듯 면접 준비

수산 코너에 지원한 30대 여성은 형광펜으로 밑줄 그은 제품 설명서를 보여주면서 “학창 시절 시험공부 하듯 면접을 준비했다”며 멋쩍게 웃었다. 이 여성은 “단기 판촉행사는 3~4일 동안 진행하는 게 보통”이라며 “이번처럼 6일(12월 18~20일, 24~26일)이나 행사를 벌이는 경우는 정말 흔치 않다. 꼭 붙어야 한다”고 말했다.
요즘 채용대행사에서는 대형마트 근무 경험이 없거나 적은 ‘초짜’ 구직자를 위해 면접 모의평가를 한다. 대형마트 근무 경험이 없다는 40대 초반의 여성 구직자는 “2시간 동안 제품의 특성과 셀링(판매) 방법에 대해 집중적으로 교육받았는데, 이곳에 와보니 그것만으로는 충분하지 않은 것 같다”며 “그야말로 불꽃 튀는 현장”이라고 혀를 내둘렀다.
A점 측은 이날 오전에 면접을 실시하고, 면접에 합격한 구직자를 대상으로 오후에 교육을 할 예정이라고 밝혔다. 구직자들은 채용대행사를 통해 단기 판촉행사 근무 일정을 잡았어도 면접을 통과하지 못하면 근무할 수 없다. 구직자들이 면접 준비에 심혈을 기울이는 이유다.
대형마트 단기 판촉행사 근무자를 뽑는 면접은 2차에 걸쳐 진행된다. 1차 면접에서는 판매원이 얼마나 제품을 잘 이해하고 효과적으로 홍보하는지를 중심으로, 2차 면접에선 서비스 수행능력을 집중적으로 평가한다. 제품의 특징을 제대로 홍보하지 못하거나 자세가 불량하면 탈락한다.
A점 CS(친절교육)팀 담당자는 “크리스마스와 연말로 이어지는 12월은 설과 추석 다음으로 판매가 활발하게 이뤄지는 시즌이라 단기 판촉행사 근무자를 평소보다 2~3배 이상 채용한다”며 “올해 마지막으로 매출 신장을 이룰 수 있는 시기인 만큼 면접을 어느 때보다 꼼꼼하게 진행할 것”이라고 말했다.
이날 상당수 여성이 면접에서 탈락한 것으로 알려졌다. 대개 목소리가 작거나 제품에 대한 특성을 제대로 숙지하지 못했기 때문이라고 했다. 연령제한에 걸린 경우도 적지 않다. 면접장에서 만난 30대 후반 여성은 “경기 동두천에서 서울 월계동까지 오가는 데 3시간이 걸리지만 지금 그런 걸 가릴 처지가 아니다”며 “단기 판촉행사가 늘 있는 게 아니기 때문에 연말연시에 집중적으로 일해야 한다”고 말했다.
같은 날 오후 3시. 서울 광진구 구의동 H용역업체에서는 중년여성을 대상으로 면접을 치렀다. 모 대학의 지하 1층, 지상 4층짜리 교직원 건물 전체를 청소할 여직원 1명을 뽑기 위한 자리였다. H용역업체에 따르면, 사흘 동안 접수된 이력서가 149통에 달한다.



“젊은 지원자도 많은데…”

이력서를 낸 구직자의 대부분은 40~50대 중년여성이다. 60~70대 여성도 있다. 용역업체는 근무 강도 등을 감안해 40대 초·중반 여성 10명에게만 면접 기회를 주기로 했다. H용역업체 관계자는 “요즘은 건물 청소나 주방 설거지 같은 일자리도 50세 이상 여성에겐 잘 주지 않는다”고 전했다.
“빠릿빠릿한 젊은 지원자도 많은데 굳이 나이 든 여성을 채용할 이유가 없지 않겠나. 이제는 40대 후반만 돼도 구할 수 있는 일자리가 확 줄어든다. 마트 근무, 청소, 음식점 서빙 같은 일자리에서 밀려난 50~60대 여성이 할 수 있는 일은 가사도우미, 간병인, 베이비시터, 요양보호사 같은 ‘돌봄 노동’ 분야인데, 이들의 일당은 3만~4만 원 수준이다.”
이날 면접에 참여한 40대 여성은 “과거엔 건물 관리나 청소 업무를 50~60대가 도맡았는데, 요즘엔 30~40대들이 몰려든다”며 “월급(100만 원)이 적고 출근시간(오전 4시)이 이른 데다 용역업체에 수수료(월급의 5%)도 내야 하지만 일용직이 아니라는 게 큰 장점”이라고 설명했다.
여성의 사회 진출이 한창 활발하던 2000년대의 신문과 방송에는 가끔 이런 뉴스가 등장했다. “여성의 경제활동이 늘어나면서 결혼 후 출산과 육아로 노동시장을 이탈했다가 다시 노동시장에 진입하는 ‘M커브’ 현상이 나타나고 있다.” M커브는 육아 부담에서 자유로워지는 30~40대 여성이 노동시장에 재진입할 수 있는 가능성을 상징적으로 드러낸 용어다.


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