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부정에 항거하다 돌 속에 갇힌 인생들

구로구청 사건, 그후 29년

  • 이문헌 | 자유기고가

부정에 항거하다 돌 속에 갇힌 인생들

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  • ● 평범한 주부에서 사회운동가로
  • ● 농성 주도 혐의 재판받다 사망
  • ● 추락해 하반신 마비…장애인 인권운동 투신
  • ● “투표함 열렸지만 의혹 못 씻어”
부정에 항거하다 돌 속에 갇힌 인생들

[뉴스1]

29년간 밀봉돼 있던 투표함 하나가 7월 21일 열렸다. 이른바 ‘구로구청 부정투표 항의 사건’의 발단이 된, 1987년 13대 대통령선거 당시 서울 구로구을(乙) 선거구의 부재자 투표함이다. 이 투표함을 선거관리위원회와 한국정치학회가 공개 검증하겠다며 이날 오전 서울 종로구 선거연수원 대강당에서 개함 및 계표에 들어갔다.

29년 만에 봉인이 풀린 투표함의 개표와 계수는 불과 3시간 반 만에 끝났다. 계표 결과 기호 1번 노태우(민주정의당) 후보가 압도적으로 득표한 걸로 나타났다. 4325명 중 3133명(72.4%)이 1번을 찍었다. 기호 3번 김대중(평화민주당) 후보 575표(13.3%), 2번 김영삼(통일민주당) 후보 404표(9.3%), 4번 김종필(신민주공화당) 후보 130표(3.0%) 순이었다.

이는 13대 대통령선거 최종 득표율인 1위 노태우 36.6%, 2위 김영삼 28.0%, 3위 김대중 27.0%, 4위 김종필 8.1%와는 큰 차이가 나는 것이었다. 구로구을의 전체 득표율이 노태우 28.05%, 김영삼 25.36%, 김대중 35.66%인 것과는 더욱 차이가 크다. 차이는 물론 순위까지 뒤집힌 것이다. 군 부재자 투표에 광범위한 부정이 있었다는 당시의 의혹이 상당한 근거가 있었음을 보여주는 결과다.

그런데 이날 개표를 놓고 일반인에겐 잘 이해되지 않는 공방이 벌어졌다. 1987년 당시 구로구청 현장에 있었던 이들, 즉 문제의 투표함을 ‘적발’하고 3일간 농성을 벌인 이들은 정작 이 투표함의 개함에 반대했다. 투표함을 열라고 누구보다 강력하게 주장했어야 할 이들이 오히려 이를 막고 나선 것이다. 당시 구로구청 농성에 참여한 이들로 구성된 ‘구로동지회’에서는 사무국장을 맡고 있는 박성준(51) 씨만 개표 현장에 입회했다. 그러나 개표를 참관하기 위해서가 아니라 개표를 저지하기 위해서였다.



“자기합리화 위해 개함”

서울대 학생대표로 당시 농성에 참여한 박씨는 “이 투표함이 당시의 그 투표함이 맞는지부터가 명확하지 않다. 당시 경찰이 투표함을 가져갔는데, 어떻게 투표함이 중앙선관위로 다시 이송됐는지 충분히 설명되지 않는다”며 진행을 가로막았다. 같은 시각 박씨의 동료들인 구로동지회의 다른 회원들은 연수원 건물 밖에서 ‘선관위의 졸속 개표’를 규탄하는 기자회견을 하고 있었다.

투표함 하나를 개함할 것이 아니라 1987년 대선 전반에 대한 진상규명이 이뤄져야 한다는 게 이들의 주장이다. 구로동지회는 한국정치학회가 사건 피해자인 자신들과 충분한 협의도 거치지 않은 채 구로을 우편 투표함 개함을 강행하겠다고 나선 것부터가 “그 의도와 공정성에 의구심을 거둘 수 없다”고 말한다. 구로동지회는 한국정치학회에 보낸 공개질의서에서 이렇게 주장했다.

“현재 선관위가 귀 학회의 손을 빌려 개함하려는 의도는 1987년에 부정선거는 없었다는 것을 홍보하기 위한 자기합리화에 지나지 않는다. 이는 오직 해당 부재자 투표함 속에 있는 투표지의 진위 여부만으로 당시의 선거 부정 유무를 판단하겠다는 의도로 보이기 때문이다.”

정치학회는 일단 사건 관련자들에 대한 폭넓은 인터뷰를 통해 실체적 진실을 캐낼 것이라고 밝혔다. 정치학회의 조사 결과를 토대로 구로을 투표함 검증 종합결과보고서가 나올 예정이다.

결과보고서가 어떻게 나올지, 그 보고서가 과연 구로구청 투표함의 의혹, 나아가 1987년 대선의 의혹을 얼마나 해소할지는 두고 볼 일이다. 다만 29년 만의 개표를 놓고 벌어진 공방은 새삼 1987년 겨울 구로구청에서의 3일간을 떠올리게 했다. 특히 ‘구로구청에서의 3일간’으로 인해 삶이 송두리째 바뀐 이들이 겪은 굴곡과 파란을 돌아보게 했다.



“부정투표함이다!”

개함일 구로동지회의 기자회견에 함께한 김인자(61) 씨가 바로 그런 경우다. 당시 경기 남양주에 살던  그는 방송에서 “구로구에서 부정투표가 저질러졌다”는 소식을 듣고 곧장 구로구청으로 달려갔다. 이것이 평범한 주부이던 김씨의 삶을 전혀 다른 것으로 바꿔놓았다.

“내가 살던 동네에서도 노인정 노인들을 상대로 백지 투표용지를 모아 ‘릴레이 투표’를 했다는 얘기를 들은 터라 가만히 있을 수가 없었다. 다섯 살 된 아들을 이웃에게 맡기고는 한달음에 달려갔다. 구로구청엔 나처럼 방송을 듣고 달려온 시민이 많았다.”

1987년 12월 구로구청에서는 무슨 일이 있었는가. 그해 겨울로 돌아가 보자. 12월 16일, 13대 대통령선거는 역대 어느 선거보다도 뜨거운 열기 속에 치러졌다. 89.2%. 지금으로선 상상하기도 힘든 투표율은 6월항쟁이 만들어낸 대통령 직선제에 국민이 얼마나 열광했으며 적극적으로 참여했는지 짐작게 한다. 추운 날씨에도 불구하고 아침부터 전국 각 투표장은 투표하려는 사람들로 장사진을 이뤘다.

구로구청도 그중 한 곳이었다. 그런데 투표가 한창 진행 중이던 오전 11시경 이상한 일이 발생했다. 투표가 끝나고 나서야 이송돼야 할 투표함이 구청 건물 밖으로 옮겨지는 광경이 한 시민의 눈에 잡힌 것이다. 그는 “부정투표함이다!”라고 소리쳤고 순식간에 사람들이 몰려들었다. 투표함이 실려 있던 승합차는 과자상자와 빵 상자로 덮여 있었다. 호송 경찰도 없었다.

흥분한 시민들은 구청 3층에 마련된 선관위 사무실로 몰려갔다. 그곳에서도 이상한 장면이 목격됐다. 수상쩍은 투표함과 기표용구가 대거 발견된 것이다. 투표함 1개, 백지투표용지 1500여 매, 붓두껍 60개, 인주 70개, 인주가 묻은 장갑 6켤레, 특히 붓두껍과 장갑에 묻은 인주는 방금 사용된 듯 선명했다.

소식을 듣고 시민들이 계속 몰려들었고 오후 4시부터 5000여 명의 시민이 농성에 들어갔다. 18일 새벽 경찰의 강제진압으로 해산되기까지 2박3일간 이어진 ‘구로구청 부정선거 항의 농성’의 시작이었다. 농성 첫  날인 16일 밤엔 농성자 수가 줄어드는가 싶었으나 다음 날엔 오히려 전날보다 더 많은 사람이 모였다. 대부분 가정이 있고 생업이 있는 사람들이라 나갔다가 돌아오기도 했지만, 소식을 듣고 찾아온 사람들이 계속 합류했기 때문이다. 유시민 전 의원도 당시 김대중 캠프에서 자원봉사를 하다가 구로구청으로 달려가 투표함을 붙잡고 울었다. 그는 “그날 (진 것이) 믿을 수가 없고, 서럽고 해서 밤새 울었던 것 같습니다”라고 회고한 바 있다.


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