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“제발 서로 사랑하자”

지리산 토벌대와 빨치산, 65년 만의 만남

  • 정현상 기자 | doppelg@donga.com

“제발 서로 사랑하자”

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  • ● “만남 자체로 가슴 뭉클”…그러나 끝내 이뤄지지 않은 화해
  • ● “국군과 토벌대의 양민 학살 사과해야”
  • ● “된장, 간장 안 준다고 빨치산이 민간인에 총질”
  • ● “건강히 오래 사십시오” “그동안 참 수고 많았소”
“제발 서로 사랑하자”

지리산 토벌대와 빨치산 출신 인사들이 모여 지나온 삶과 화해에 대해 얘기를 나눴다. 뒷줄 왼쪽부터 빨치산 출신 임방규 씨, 강동원 전 의원, 빨치산 출신 최정범 씨, 이이화 연구원, 토벌대 출신 임명근·김기태·문창권 씨. [ 정현상 기자 ]

#1 6·25전쟁 중 경남 함양. 20대 초반이던 K씨는 한밤중에 여러 사람과 인민군 트럭에 실려 끌려가고 있었다. 전쟁 전에 알고 지낸 청년 B씨가 인민군이 돼 함양에 왔는데, 그가 K씨 일행을 끌고 가던 중이었다. 함양과 남원 경계지역을 넘어가던 차가 갑자기 멈춰 섰다. B씨는 K씨를 차에서 내리게 해 산속으로 끌고 가더니 갑자기 허공에다 총을 쐈다. 그러면서 “도망가라”고 속삭였다. K씨를 총살한 것처럼 하고는 그를 살려 보낸 것이다.

전쟁이 끝난 후 K씨는 B씨의 생사를 수소문하다 그가 포로로 잡혔다 풀려나 남원 지역에 살고 있다는 것을 알게 됐다. K씨는 B씨를 찾아가 고마움을 전했고, 이후 두 사람은 줄곧 교유를 이어갔다. 하지만 K씨는 가족이나 이웃엔 이 사실을 알리지 않았다. 행여 B씨의 ‘붉은 전력(前歷)’이 드러날까 우려했기 때문이다.



# 2 ‘발 크기가 똑같은 두 소년이 있었다. 나이는 열다섯과 열여섯이었다. 남쪽이 전쟁에 지고 있을 때 둘은 어깨에 총을 짊어진 소년병으로 북쪽 군대 편에 있었다. 북으로 퇴각하기 전날 밤, 그들은 마을이 내려다보이는 산에 모여 있었다. 총을 든 북쪽 군인이 중대장이 찾는다며 두 소년병을 앞세우고 큰 바위 뒤로 갔다… (한때 함께 소몰이를 나가기도 했던 동네 형인 북쪽 중대장이 말했다) 너희들은 여기 남고 싶으면 남고 떠나고 싶으면 떠난다. 누가 먼저랄 것도 없이 두 소년병은 동시에 여기에 남겠다고 대답했다… 내려가라― 한 발짝 내딛는 순간, 뒤에서 철커덕, 총의 노리쇠를 당기는 소리가 들렸다.’


죽음의 순간이라고 여긴 열다섯 소년병은 자신의 온전한 신발을, 너덜거리는 신발을 신은 열여섯 소년병에게 벗어준다. 자신은 허벅지 부상으로 내달릴 수 없을 것 같아 친구를 살리려 한 것이다. 열여섯 소년병은 친구가 걱정됐지만 어쩔 수 없이 신발을 바꿔 신고 어둠 속으로 뛰기 시작한다. 등 뒤에서 철커덕 소리가 다시 들리자 열다섯 소년병도 절뚝이며 달리기 시작한다. 중대장은 총을 겨누기만 했고, 쏘지 않았다. 신경숙의 단편소설 ‘세상 끝의 신발’에 나오는 얘기다.

지리산 싸움 속 인간애

지금도 지리산 자락에 가면 인민군과 국군, 빨치산과 토벌대, 적군과 민간인 사이의 ‘애틋한 인간애’에 관한 이런 일화들을 흔히 전해 들을 수 있다. 6·25전쟁이 발발한 지 두 세대가 지난 오늘, 남과 북은 핵과 미사일로 강경 대치하고 있다. 전쟁 중에도 피어난 인간애를 평시인데도 찾아볼 수 없다. 과거의 비극을 되새겨보려는 작은 모임에 눈길이 가는 것은 이런 현실 때문이다.

8월 27일 지리산 깊은 골짜기에서 옛 토벌대와 빨치산 출신 인사들이 드문 만남을 가졌다. 지리산 주변에 살던 이웃이면서도 이념 때문에 서로에게 총을 겨눈 이들이다. 전쟁이 끝나고 다시 이웃이 됐지만 이들은 화해하지 못하고 살았다. 승자의 역사에서 빨치산은 연기처럼 잊혔고, 토벌대의 양민 학살과 같은 불편한 진실도 실체를 드러내지 않았다. 토벌대의 공적에 대해서도 온전한 평가가 이뤄지지 않았다. 이런 상황에서 전국의 고택을 찾아다니며 인문학 강연을 여는 연구공간 ‘파랗게날’(대표연구원 이이화)이 ‘좌우의 깊은 골을 건너 애틋한 인간애에 이르고자’ 이날 만남의 자리를 주선했다.

신라시대 때 창건된 지리산 고찰로 전쟁 중 인민군 야전병원으로 쓰이다 불에 타 소실된 후 재건된 벽송사가 만남의 장소였다. 빨치산 출신 임방규·최정범 씨, 토벌대 출신 문창권·임명근·김기태 씨가 이 자리에 참석해 극단의 상황에 내몰린 자신들의 삶을 떠올리며 감회에 젖었다. 현대사에 관심 있는 일반인 30여 명도 이들의 만남을 보기 위해 절을 찾았다.

임방규(85) 씨는 남부군 소속 빨치산, 최정범(88) 씨는 인민군 1사단 참모장을 지낸 빨치산 대장 출신이다. 문창권(86) 씨는 11사단 산하 향토방위특공대원으로, 임명근(93) 씨는 지리산토벌대 작전참모 및 대한청년단 총무로, 김기태(88) 씨는 육군본부 부관실 사병계 소속으로 빨치산 토벌에 관여했다.

희망의 싹

아쉽게도 이날 극적인 화해는 이뤄지지 않았다. 마음의 깊은 골을 메우기에는 아직 상황이 무르익지 않았음을 다시 확인해야 했다. 임방규 씨는 “당시 국군이 양민을 많이 학살했는데, 잘못된 부분을 인식하고 다시는 그런 일이 일어나지 않도록 노력하는 자세를 보여야 한다. 그게 인간이 할 짓인가”라며 토벌대 사령관의 사죄가 필요하다고 지적했다. “이전에 적이었지만 다시 만났는데 할 말은 없나”라는 이이화 씨의 질문에 토벌대 출신들은 “할 말이 없다”고 했다. 임씨는 토벌대 출신들과 사진을 같이 찍는 것도 꺼렸다. 화해하기 전에 해결해야 할 것이 많이 남아 있는데, 사진을 같이 찍으면 그것이 이뤄진 양 오해받을 수 있다고 했다.

지난해에도 빨치산과 토벌대 출신 인사들의 만남이 벽송사에서 있었지만 분위기는 싸늘했다. 토벌대 출신 인사가 “빨치산이 마을에 내려와 된장, 간장을 안 준다고 민간인에게 총질을 했다”는 말에 빨치산 출신이 “우리는  전쟁은 했지만 무고한 사람을 그렇게 죽이진 않았다. 누가 언제 그렇게 했는지 정확히 말해라”라고 고함으로 맞받기도 했다.

다만 올해 참가한 토벌대와 빨치산 출신 인사들은 ‘(당장의) 화해는 어려워도 (대국적 차원에서) 서로 사랑해야 한다’는 데는 공감했다. 임방규 씨는 토론이 끝나고 헤어지기 전 토벌대 출신 인사들에게 “건강히 오래 사십시오”라고 인사했다고 이이화 씨가 전했다. 토벌대 출신 김기태 씨는 며칠 뒤 다른 자리에서 “빨치산 출신에게 정말 하고 싶은 말이 없느냐”는 질문에 “그 사람들에게 ‘그동안 참 수고 많았소’라고 말하고 싶었다”고 했다. 증오에서 벗어나면 한때 총부리를 겨눈 사이라 해도 따뜻하게 손잡을 수 있다는 희망의 싹이 보인 것이다.

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