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최다 1000대 규모…미국 고등훈련기 시장 4파전

한국 T-50, 1년 뒤 美 하늘 날까?

  • 이정훈 | 동아일보 출판국 전략기획팀 편집위원 hoon@donga.com

한국 T-50, 1년 뒤 美 하늘 날까?

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  • ● US T-X 사업 시작, 4개 기종 경쟁
  • ● T-50, 가격 인하하고 성능도 검증
  • ● 美 작전요구성능 맞춘 한국항공의 예측
  • ● 트럼프 정부와 ‘최순실 게이트’가 변수
한국 T-50,  1년 뒤 美 하늘 날까?

지난해 12월 한국항공이 미국 수출을 염두에 두고 제작한 T-50. 공중급유 기능과 대화면 등을 추가한 게 특징이다. [이정훈 기자]

모든 눈이 박근혜 대통령과 최순실 씨에게 쏠려 있다. 박 대통령 지지율이 5%라며 ‘탄핵’과 ‘하야’라는 단어가 난비(亂飛)한다. 하지만 파사현정(破邪顯正)을 하더라도 미래의 먹거리를 찾는 노력은 게을리하지 말아야 한다.

고등훈련기 T-50 개발로 공군기 사업에 진출한 한국이 기다리고 기다리던 시간이 도래했다. 미국이 17조 원(추정)을 들여 350여 대의 고등훈련기를 확보하려는 US T-X 사업을 시작한 것이다. 올해 12월 미국은 고등훈련기를 제작해 공급할 업체를 불러 ‘미 공군이 원하는 고등훈련기는 이러한 성능을 갖춰야 한다’는 작전요구성능(ROC)을 제시하는 제안요청(RFP)을 한다. 여기엔 T-50을 생산하는 한국항공이 미국의 록히드마틴과 컨소시엄으로 참여한다.



내년 말 기종 결정

미국은 ‘그들만의 국방철학’에 따라, 미군이 사용할 공군기는 반드시 미국 업체가 최종 조립하는 것을 원칙으로 한다. 그런데 미국 항공기 업체들은 최고급 공군기만 제작한다. 그들 처지에선 훈련기가 저급한 기종이라 제작하지 않기에 훈련기는 외국 업체가 도전할 수 있는 분야가 됐다. 다만 훈련기를 제작하는 외국 업체는 미국 업체와 ‘최종 조립은 미국 업체가 한다’는 걸 약속해야 US T-X 사업에 도전할 수 있다.

US T-X 사업은 미 공군이 추진하는 ‘진일보한 조종사 훈련 계획(ATP, Advanced Pilot Training Program)’의 일환이다. 지금까지 미 공군은 1961년 미국 노스롭이 생산하기 시작한 T-38C 탈론을 고등훈련기로 사용해왔다. 탈론은 세계 최초의 초음속 고등훈련기란 찬사를 받았지만, 최초 생산 시기부터 따지면 55년이 지나 구식 중 구식이다. 미 공군은 탈론을 대체하기 위해 ATP를 수립하면서 350여 대의 고등훈련기를 도입하는 US T-X 사업을 추진해왔다.

한국의 무기 획득은 정권의 결정과 정변에 따라 춤을 추지만, 국방을 최우선으로 여기는 미국은 정해진 일정대로 추진한다. 올해 12월 도전 가능 업체를 상대로 ROC를 제시하는 미국은 내년 3월 말쯤 이 업체들로부터 ‘미 공군의 요구를 반영한 고등훈련기를 이 가격에 이렇게 만들어주겠다’는 제안서를 받는다. 그리고 4월 중순부터 9월 중순 사이 해당 업체를 찾아가 실질적인 심사를 하고, 12월 기종을 선정해 계약한다.

한국은 F-X로 불린 차기 전투기 도입사업을 여러 차례 벌였는데, US T-X 사업은 그것과 거의 유사하게 진행된다. 한국이 추진한 F-X와 E-X(조기경보기 도입), KC-X(급유기 도입) 사업엔 항상 미국 업체가 도전했는데, 이번엔 반대로 그리고 역사상 처음으로, 미국 공군기 도입사업에 한국이 도전하게 된 것이다. 한국항공에선 김인식 해외사업본부장과 이용식 T-X사업실장, 김남신 T-X기술팀장이 관련 핵심 임무를 맡는다. 물론 총괄책임은 하성용 사장이 진다.



스텔스기, 가상 적기 역할도

T-50은 미국 록히드마틴의 지원을 받아 한국항공과 록히드마틴이 공동 개발했다. 제작은 인건비 등이 훨씬 적게 드는 한국항공이 하지만, 수출은 두 회사가 TFI(T Fifty International)라는 회사를 만들어 공동으로 수행한다. US T-X 사업에서 T-50이 선정되면 최종 조립은 반대로 무조건 록히드마틴이 해야 한다. 한국항공은 국산화가 안 된 엔진(미국 GE 제작)을 제외한 거의 모든 부품을 제작해 록히드마틴으로 보내야 한다.

우리가 US T-X 사업을 신성장동력으로 노려야 하는 건 이 사업이 단지 350여 대, 17조 원대 규모에서 끝나지 않을 것이기 때문이다. 미 공군이 ATP를 추진하는 건 올해부터 실전 배치되고 있는 F-35A 스텔스 전투기 조종사를 양성해야 해서다. F-35A와 F-22 같은 스텔스 전투기는 스텔스 기능을 하는 특수 도료를 칠한다. 이 도료는 실전 비행을 하면 벗겨지기에 자주 칠해줘야 하는데, 그 비용이 만만치 않다.

따라서 F-35A나 F-22와 같은 조종석을 갖춘 비(非)스텔스기로 비행훈련을 하게 하는 게 경제적이다. 미 공군은 그러한 훈련도 US T-X 사업 기종으로 할 계획이다. US T-X 사업은 기본훈련을 마친 병아리 조종사가 고등훈련을 익히는 훈련기이면서, 실전 배치된 전투조종사가 기량을 유지·연마하기 위해 스텔스기 대신 몰아보는 훈련기 구실도 하는 것이다.

병아리 조종사를 키우는 고등훈련기와 전투조종사를 위한 훈련기를 따로 선정하지 않는 건 비용 때문이다. 박리다매는 팔 때만이 아니라 살 때도 적용되는 원칙이다. 전투조종사의 유지·연마 훈련을 위한 기종과 병아리 조종사를 키우는 기종을 통일하면 그만큼 가격이 내려가고 정비도 단순해지니 이익이다.

전투조종사는 실전 연습도 해야 한다. 적기 역할을 하는 비행기를 띄워놓고 가상 전투를 해야 하는 것이다. 한국 공군에선 29전술개발훈련비행전대가 그 역할을 한다. 29전대 조종사는 북한이 보유한 전투기는 물론이고 우리가 보유한 전투기로 북한 공군이 하는 공중전을 익힌 다음, 공군의 여타 전대와 가상 공중전을 벌인다. 이는 육군 대대들이 강원 홍천의 과학화훈련장에 들어가 인민군 역할을 하는 11대대와 실전 같은 가상 전투를 벌이는 것과 흡사하다.

미 공군은 가상 적기 역할을 해줄 전투기가 필요한데, 이 전투기도 US T-X 사업에서 선정된 기종을 택할 가능성이 높다. 이유는 마찬가지. 같은 기종을 써야 박리다매로 비용을 줄일 수 있어서다.


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