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테이스터 박영순의 커피 인문학

계몽魂 불사른 지식인 아지트 ‘다방’

구한말-일제강점기 숨은 커피史

  • 박영순 | 경민대 호텔외식조리학과 겸임교수 twitnews@naver.com

계몽魂 불사른 지식인 아지트 ‘다방’

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  • 일본과 서구 열강에 의한 국권과 주권 피탈 위기에서 커피가 역사의 물줄기를 돌렸다는 기록을 찾긴 힘들다.
  • 하지만 커피가 지닌 ‘계몽의 힘’은 이 땅에서도 작용했다.
  • ‘커피의 마력’을 외교에 활용한 고종과 정동파, 한국인 최초로 다방을 차린 이경손 선생, 천재 시인 이상의 활동이 그랬다.
계몽魂 불사른 지식인 아지트 ‘다방’

고종과 정동파는 ‘커피의 마력’을 외교에 적극 활용했다.

커피는 영국에선 왕정을 무너뜨리는 데 기여했고 프랑스에선 대혁명을 일궈냈다. 대서양 건너 미국에 들어가선 독립운동의 불을 붙이는 데 결정적 오브제로 작용했다. 커피가 이끌어낸 시대적 각성은 구습을 타파하는 용기로, 부당한 압력을 거부하는 저항으로 표출됐다. 지도자는 물론 국민에게도 ‘비합리적인 권위에서 벗어나야 한다’는 깨우침을 준 덕분이다.

‘계몽의 힘’이야말로 카페인의 위대한 자산이다. 커피는 한국에서 얼마나 의미 있는 일을 해냈을까. 커피가 전파된 구한말은 계몽과 저항이 어느 때보다 절실한 시기였다. 하지만 일본과 서구 열강에 의한 국권-주권 피탈 위기에서 커피가 역사의 물줄기를 바꾸는 데 기여했다는 기록을 찾아보긴 힘들다.

우리의 아픈 역사에서 지성을 일깨우는 커피의 축복은 진정 없었던 걸까. 몸부림조차 없었던 것일까. 그렇지 않다. 커피를 매개로 한 지식인의 처절한, 그러나 암울한 시대적 상황 탓에 은밀할 수밖에 없었던 고독한 절규는 분명 있었다. 일제의 교묘한 왜곡과 친일파의 자발적 식민사관으로 인해 그런 움직임이 기록되지 못했을 뿐이다.  

‘정동파’의 등장

고종을 무기력한 임금으로 단정하는 시선이 적지 않다. 부친 흥선대원군과 부인 명성황후 사이에서 기가 눌려 이러지도 저러지도 못하다 결국 나라를 빼앗긴 왕으로 비하된다. 그러나 커피를 코드 삼아 재조명한 고종은 처절했으나 단호했고 고독했으나 숭고했다.

고종이 명성황후 시해사건(을미사변) 4개월 만인 1896년 2월 11일 러시아공사관으로 피신한 사건(아관파천)은 커피 애호가에겐 지울 수 없는 역사의 한 장면이다. 러시아공사관에서 커피 이야기가 퍼져나갔기 때문이다. 많은 사람이 한국인으로서 가장 먼저 커피를 마신 인물로 고종을 떠올린다. 그러나 이보다 12년 앞서 마포나루 인근 ‘담담정(The House of the Sleeping Waves)’에서 후식으로 커피를 마셨다는 기록이 있다.

그럼에도 고종을 최초의 커피 시음자로 공공연히 말하는 건 커피보다 아관파천에서 배워야 할 역사적 교훈 때문일 것이다. 주한 러시아공사 웨베르와 마리 앙투아네트 손탁이 아관파천에 모종의 역할을 한 건 분명하지만 주도한 건 결코 아니다. 일국의 국모를 살해할 정도로 잔악무도한 일본이 청일전쟁 승리로 기고만장한 상황에서 러시아가 조선의 친일정권을 통째로 바꾸려 자처하고 나설 형편은 못됐다.

고종이 아관파천에 수동적으로 응한 게 아니라 적극 추진했다는 사실은 춘생문(春生門) 사건에서 엿보인다. 이 사건은 을미사변 발생 50일 후, 친일파에게 포위돼 경복궁에 갇혀 지내던 고종이 친미-친러파 관리와 군인들의 도움을 받아 탈출함으로써 새 정권을 수립하려던 시도다. 친위대 대대장 이진호의 배신으로 인해 실패로 돌아갔지만, 밀약하던 ‘정동파(貞洞派)’가 이 사건을 계기로 수면으로 모습을 드러냈다.

고종의 노림수

정동파는 고종의 각별한 지원을 받은 ‘해외 유학파 관리들의 모임’이다. 민영환, 윤치호, 이상재, 이완용(후에 변절) 등 개화파 인사들로 구성된 정동파는 외국어를 구사하며 서구 열강 외교관서가 밀집한 정동에서 활약했다. 미국, 영국, 프랑스, 러시아, 중국, 일본 등이 이해득실을 따지며 합종연횡하는 혼돈 속의 외교전은 그야말로 전쟁처럼 치열했다.

이런 와중에 고종은 손탁을 발굴해냈다. 손탁은 프랑스에서 태어났지만 독일 국적을 지녔으며, 웨베르 공사의 가족 자격으로 1885년 입국했다. 손탁 여동생의 남편이 웨베르 의 처남이다. 손탁은 4개 국어를 능숙하게 구사해 개화 초기 고종에겐 보석 같은 존재였다. 고종이 일본을 견제하기 위해 러시아를 가깝게 두는 외교 전략을 펴는 상황이라 손탁은 경복궁을 자주 출입할 수 있었다. 손탁은 명성황후와 고종의 신임을 얻으면서 순종의 외국어 개인교사로 일하다 황실 전례관 자격까지 얻었다.

고종은 손탁에게 정동의 땅과 한옥 한 채를 하사해 외교관들을 맞는 공간으로 활용케 했다. 마침 구미 각국에서 온 외교관들에게서 거처할 곳이 마땅치 않다는 불평이 터져 나오던 때다. 고종은 손탁에게 서양식 침실과 카페 공간까지 만들게 하는데, 노림수는 따로 있었다. 손탁이 새로 꾸민 공간은 ‘정동화옥(정동의 꽃처럼 아름다운 집)’으로 불리다 1902년엔 규모를 키워 ‘손탁호텔’로 면모를 갖췄다. 고종은 이곳을 사실상 영빈관으로 활용하며, 정동파 인사들로 하여금 나라를 지키기 위한 외교전을 펼치게 했다.

손탁호텔의 레스토랑은 당시 외국 인사들이 커피를 마실 수 있는 유일한 곳이었다. 정동파는 이곳에서 구미의 외교관들에게 커피를 대접하며 친분을 쌓고 국제사회에 지원을 요청했다. 친미-친러 개화파 인사들이 주축인 정동파는 외교관들 사이에서 ‘정동구락부(정동클럽)’로 불리며 조선 외교의 상징이 됐다. 고종은 사람을 끌어모으고 이야기꽃을 피워내는 ‘커피의 마력’을 외교에 적극 활용한 것이다.

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