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성탄을 맞는 방법

  • 이선경 | 문학평론가 doskyee@daum.net

성탄을 맞는 방법

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성탄을 맞는 방법
찰스 디킨스,
‘주석 달린 크리스마스 캐럴’,
마이클 패트릭 히언 엮음, 윤혜준 역,
현대문학, 2011

엔도 슈사쿠,
‘예수의 생애’,
이평아 역,
가톨릭출판사, 2003


크리스마스의 계절이다. 사랑과 희생의 성탄을 축하하는.

동방박사들이 떠나온 곳보다도 훨씬 먼 극동의 한 끝에서 펼쳐지는 우리의 크리스마스 풍경은 조금은 통속적이다. 집집마다 누구의 무엇을 축하하는지도 모를 케이크의 촛불을 켜고, 오락시설마다 일찌감치 예약하지 않으면 즐길 수 없는 이벤트가 펼쳐지고, 음식점마다 계절 한정 메뉴가 매진되는 진부한 장면 말이다.

비난하려는 건 아니다. 성탄을 맞는 방법이 반드시 종교적일 필요도 없고, 무조건적 감사와 경건의 태도일 필요도 없다. 왜냐하면 소위 사랑과 나눔의 크리스마스 정신이라는 것도 항상 그래왔던 것은 아니며, 신의 복음 역시 언제나 온화한 방식으로 전해진 것은 아니었기 때문이다.

비종교적·비정치적·비경제적

‘크리스마스 할아버지’라는 별명까지 가진 찰스 디킨스의 이야기부터 시작해 볼까. 마이클 패트릭 히언이 주석을 붙여 재정리한 ‘주석 달린 크리스마스 캐럴’은 디킨스의 크리스마스 고전이 탄생하고 유통하게 된 맥락을 들춰낸다.

우선 스크루지라는 크리스마스의 대표 캐릭터가 개과천선해 구원받는 이야기는 의외로 비종교적임이 지적된다. 여기에는 그 어떤 교회나 성직자도 등장하지 않으며, 신의 아들이 탄생했음을 알리는 별이나 목동도 나타나지 않는다. 더군다나 거룩한 성령보다는 스크루지의 죽은 친구 말리의 유령이 등장해 짓궂게도 스크루지를 이리저리 끌고 다니지 않는가. 그리고 하룻밤 사이에 전혀 다른 사람이 된 스크루지에게 의미 있는 크리스마스란, 신의 은총에 감사하고 찬양하는 것보다는 이웃들과 먹고 마시고 나누며 하루를 즐겁게 보내는 것이다.

즉 디킨스는 크리스마스의 구원을 종교적 기원에서 찾기보다는 소박한 친절이 넘쳐나는 잘 차려진 축제를 통해 보여준다. 현재에는 당연해 보이는, 가난한 이웃을 배려하며 모두가 즐거운 휴일이 돼야 하는 이 ‘크리스마스 정신’은 사실 디킨스의 시대에는 당연한 것이 아니었다. 오히려 19세기의 한복판에서 디킨스를 선봉으로 전통적인 크리스마스 축제를 부활하려는 노력이 있었기에 지금껏 이어지는 크리스마스 정신이 만들어질 수 있었다. 이 책을 엮은 패트릭 히언은 디킨스의 텍스트에 꼼꼼히 주석을 다는 차원을 넘어 디킨스가 어떠한 배경과 상황에서 이 명작을 썼는지 그 과정을 추적한다. 그리고 여기에는 정치적이고 경제적인 맥락이 영향을 미쳤음이 밝혀진다.

디킨스가 이 소설을 구상할 때의 영국은 청교도로부터 복고된 왕정이 사람들을 지배했으나, 여전히 청교도적 관습이 남아 즐거움과 화려함이 금지되고 기도와 묵상 속에서 보내는 크리스마스가 일반적이었다. 또한 초기 자본주의 사회에서 오직 돈의 축적을 위해서만 존재하는 실리적인 ‘경제적 인간’들이 엄밀성과 정확성을 바탕으로 살아가던 시기라 인간의 감성이나 삶의 질, 복지에 무관심한 풍조가 펼쳐졌다.

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이선경 | 문학평론가 doskyee@daum.net
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