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상속의 역사

종가(宗家)는 양반의 보루

  • 백승종|한국기술교육대 대우교수 chonmyongdo@naver.com

종가(宗家)는 양반의 보루

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  • 세상만사 모든 것이 상속으로 결정되는가. 그렇게 단정할 순 없지만, 상속제도가 초대형 역사적 사건의 숨은 배경이 된 적은 많았다. 상속제도는 인간 사회가 선택한 집단적 생존전략이고, 그에 따라 한 사회의 운명이 결정될 때가 많았다.
종가(宗家)는 양반의 보루

양진당과 함께 경북 안동 하회마을을 대표하는 반가로 꼽히는 충효당. 서애 류성룡의 종택이다.

중세 유럽의 십자군운동도, 세계 최강을 자랑하는 현대 독일의 중소기업도 상속제도와 내밀한 관계가 있다. 그런데 좀 더 깊이 파고들면, 동일한 상속제도라도 어떻게 운영하느냐에 따라 사회 전반에 미치는 결과는 전혀 달랐다. 가령 과거 한국과 중국은 모두 부계 혈연집단 중심으로 운영됐다. 그렇다 해도 두 나라에서 종족집단이 작동하는 방식은 상당히 달랐다.

왜 그랬을까. 풍토가 달랐기 때문이다. 어디서나 사람들은 그들의 처지에 적합한 생존전략을 세우며, 그 전략을 운용하는 과정에도 많은 차이가 있다. 이러한 차이점이야말로 한 사회의 독특한 문화를 낳았다.



장자상속제의 반작용

유럽 중세사에 등장하는 십자군운동은 장자상속제도와 깊은 관계가 있다. 많은 역사가가 지적하듯, 게르만 문화와 기독교의 영향으로 유럽 사회엔 장자상속제가 널리 퍼졌다. 장자가 가문의 지위와 재산을 독점하는 것인데, 그로 인한 부작용도 만만치 않았다. 상속에서 소외된 유럽 귀족층의 대다수 자제, 즉 차남 이하는 존재의 위기를 맞았다. 그들은 불만 세력으로 자라나 사회질서를 어지럽혔다. 서로 영지를 차지하려 각지에서 크고 작은 무력 충돌이 일어났다.

교황 우르바노 2세(재임 1088~1099)는 사태의 본질을 이해한 듯하다. 유럽 사회 전반에 걸쳐 교황청의 지배력을 더욱 강화하고 싶어 한 그는, 불만 세력을 동원할 궁리를 했다. 만약 동방의 이슬람 세력을 제압할 수 있다면, 자신의 교황권이 막강해질 것이었다. 야심가인 그는 성지 예루살렘 회복을 명분으로 대규모 원정사업을 일으켰다.

출세의 기회를 노리던 유럽 기사들은 십자군운동을 환영했다. 상속에서 배제된 평민 가정의 차남과 삼남들도 병사로 원정대에 합류했다. 1096년 시작된 십자군운동은 200년가량 이어졌다.

그러나 운동은 실패로 끝났다. 이슬람 세력의 저항은 완강했고, 그에 맞선 유럽 기사들은 무능하고 부패했다. 교황청이 입은 타격은 컸다. 세속 사회에 대한 가톨릭교회의 지배력이 약화됐다. 기사들의 위신과 명예도 손상돼 유럽 중세 사회는 붕괴하기 시작했다.

반면 방어에 성공한 이슬람 세계는 번영을 누렸다. 그들은 ‘성전(聖戰)’, 곧 지하드에 대한 종교적 신념을 불태우며 강력한 이슬람 국가를 건설했다. 칼리프가 지배하는 이슬람 세계는 국제 교역의 이익을 독점하다시피 했다. 그런 현상은 16세기 스페인과 포르투갈이 주도하는 대항해 시대가 열릴 때까지 계속됐다.

십자군운동을 통해 이슬람과 유럽의 문화교류가 이뤄지기도 했다. 황금과 향신료를 비롯한 동방의 진귀한 물품이 유럽 세계로 대량 유입됐다. 또한 이슬람 세계에 보존된 그리스와 로마의 고전 문화와 함께 이슬람의 수학, 천문학, 화학, 의학도 유럽에 전해졌다. 이는 결국 유럽 근대문명의 초석이 됐다.

십자군운동은 유럽 역사에 한 획을 그은 일대 사건이었다. 이 사건의 배경에 장자상속제로 인한 유럽 내부의 사회적 불만과 불안이 깔려 있었다는 사실은 흥미로운 일이다.



현대 독일기업과의 관계

오랫동안 균분상속제가 실시된 곳에선 어떤 일이 일어났을까. 독일 서남부 슈바벤 지방이 필자의 관심을 끈다. 그 지역은 재산이 자녀들에게 골고루 분배되는 상속제도로 인해 빈곤의 굴레에 빠졌다. 대다수 농가는 자급자족조차 어려운 상태가 됐다. 그러자 사람들은 소득을 높이려 가내수공업을 시작했다.

그런데 그들은 도시로 이주해 임금노동자로 살기를 거부했다. 19세기 독일 법률은 토지를 소유한 사람에게만 선거권 및 참정권을 주었다. 슈바벤의 영세 농민들은 끝까지 토지를 지키는 게 시민의 권리를 유지하는 수단이라는 점을 중시했다. 그들은 소농에 불과했으나, 누구보다 근면했고 지식과 기술의 연마에 삶의 의미를 부여했다. 하이델베르크대를 비롯해 튀빙겐대와 프라이부르크대 등 독일을 대표하는 명문 대학이 슈바벤에 위치한 건 우연이 아니었다. 슈바벤에선 시골 사람들의 문자 해독 능력이 웬만한 도시를 능가했다.

바로 그곳에서 독일의 전형적인 기업이 등장했다. ‘미텔슈탄트(Mittelstand)’라 하는 중소기업이 그것이다. 그들은 독자적인 상품을 개발해 영국식 대기업이 놓친 틈새시장을 파고들었다. 오늘날 수천을 헤아리는 슈바벤의 중소기업은 세계 굴지의 지위를 자랑한다. 고용 면에서도 대기업을 앞지른다.

슈바벤의 중소기업 중엔 다국적기업으로 성장한 경우도 있다. 보쉬(Bosch)와 메르세데스 벤츠가 대표적이다. 특히 보쉬는 1886년 슈바벤의 중심지 슈투트가르트에서 직원 2명의 기계공작소로 출발했다. 현재는 30만 명의 노동자와 함께하는 세계적 기업이 됐다. 요컨대, 균분제도로 인해 슈바벤의 경제는 파탄이 날 수도 있었다. 그러나 그들은 제도적 단점을 과감히 극복함으로써 새로운 활로를 찾았다.


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