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5·16 당시 청와대 대변인이 40년만에 털어놓은 군사쿠데타의 숨겨진 진상<3>

박정희, 윤보선에게 대장계급장 요구하다

  • 김준하

박정희, 윤보선에게 대장계급장 요구하다

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  • 비상계엄령 선포 후 하야를 선언했던 윤보선 대통령은 한 외교관의 충언을 받아들여 이를 번복한다. 장도영을 실각시키고 최고회의의장에 오른 박정희는 민정이양 시기를 늦추는 등 점차 정치적 야심을 드러낸다. 분노한 윤보선 앞에 나타난 박정희는 미국 방문을 빌미로 대장 계급장을 달아줄 것을 요구하는데…
총소리를 들은 지 사흘이 지났다. 위험하고 주마등 같은 나날이었다. 장면 총리가 정권을 내놓고 순화동 자택으로 돌아감으로써 혁명위원회의 정권 인수가 완료된 것이다.

혁명위원회는 국가재건최고회의로 이름을 바꾸고 내각수반에 장도영 장군을 임명했다. 새로운 각료 명단도 발표했다. 거의가 현역 군인이다. 내각 수반은, 헌법 어느 구석에서도 그러한 직책을 찾아볼 수 없지만 따지고 보면 국무총리직을 의미하는 것 같았다. 내각책임제도 대통령책임제도 아닌 전무후무한 국가의 지도체제가 탄생한 것이다. 다시 말해 내각책임제 헌법은 공중에 떠버린 것이나 다름없었고 대통령의 위상 문제가 청와대에서 논의될 수밖에 없었다.

대통령에게 비상계엄령 인준 요구

헌법에 대통령은 민·참 양원 합동회의에서 재적 3분의 2 이상의 투표를 거쳐 선출하도록 규정돼 있었다. 그런데 대통령을 선출한 근거가 되는 민·참 양원은 모두 해체되고, 대통령이 임명한 장내각은 소멸되지 않았던가. 입법·사법·행정권은 최고회의가 접수(?)해버린 것이 아닌가.

헌법이 공중에 떠버렸다는 이론이 차츰 힘을 얻고 있었다. 쿠데타 세력이 유린한 헌법의 ‘대통령은 국가의 원수이며, 국가를 대표한다’는 규정은 휴지조각이 된 것이 분명하다는 여론이 지배적이었다.

그 무렵 기가 막힌 일이 일어났다. 최고회의가 전일 장면 내각이 결의한 비상계엄령의 인준안을 청와대로 이송해온 것이다. 그들이 아직 윤보선씨를 대통령으로 인정한다는 뜻이었다. 청와대에서는 양론이 있었다. 반송하자는 주장과 결재해야 한다는 주장이었다. 대통령은 후자를 택했다. 형식이야 어찌되었든 장내각이 의결한 계엄령을 장내각을 성립시킨 헌법상의 대통령이 인준 결재하는 것은 어디까지나 합헌 행위라고 생각했기 때문이다. 대통령은 도장을 찍고 나서 바로 하야할 것을 결심했다.

즉각 최고회의에 사람을 보내 하야의 뜻을 전하려고 장도영 내각수반이나 박정희 최고회의 부의장을 청와대로 오도록 요청했다. 자신이 하야하는 이유를 설명하기 위해서였다. 그러나 한 사람도 모습을 나타내지 않았다. 연락도 없었다. 그들은 18일에 있었던 육사생도들의 혁명지지 행진과 19일 아침에 벌어진 공사생도들의 같은 내용의 행진에 고무됐고, 장면 내각의 퇴진으로 혁명 성공의 축배를 들고 있었던 것이다. 그들에게 청와대는 있어도 그만 없어도 그만이었다. 대통령의 하야 결의는 요지부동이었다. 나는 이미 작성한 대통령 하야성명을 방송국과 신문사에 배포했다. 대통령의 하야성명은 19일 오후 8시30분 방송국에서 전국민에게 공표됐다.

이제 모든 것이 끝났다는 생각이 들어 나는 일종의 허탈감을 맛보았다. 성명을 발표하기 전에 야당인 신민당 당수 김도연 박사는 쿠데타측과 야당이 거국내각을 구성할 것을 인편을 통해 제안해왔다. 이른바 ‘군민(軍民) 거국내각’을 의미했다. ‘혁명, 즉 정권’이라는 야심에 불타 는 정치 군인들의 야욕을 이해 못하는 김당수가 대통령에게는 못내 서글프게 여겨졌다. 만일 쿠데타측이 헌법에 티끌만큼이라도 관심을 두었다면 각료 임명은 별 문제라 하더라도 내각수반에 대해서만은 국무총리 임면권자인 대통령과 한마디라도 상의해야 하지 않는가?

대통령의 하야성명

하야성명을 내면서 대통령은 몇 가지 점에서 위안을 느꼈다. 그중 하나는 살기 넘치는 쿠데타 와중에도 피를 흘리는 일이 없었다는 것, 둘째는 형식이야 어쨌든지 장내각의 의결을 거쳐 계엄령 선포를 인준해서 최소한의 합법성을 초지일관 유지할 수 있었다는 것, 셋째는 초헌법적이라고 하지만 정부 형태가 어느 정도 갖춰지고 18일의 한미 공동성명으로 미국이 한국의 혁명을 조건부로 용인함으로써 북한에 대한 방위체제를 그런대로 유지할 수 있다고 생각했기 때문이다.

대통령은 하야성명에서 먼저 국민에게 사과하는 것을 잊지 않았다.

“원래 덕이 없는 사람이 국가원수직에 있어 국민의 마음과 생활을 편하게 하지 못한 책임이 크고 군사혁명을 발생하게 한 모든 국가적 현실을 친애하는 국민 여러분께 부담시켰다는 것을 생각할 때 죄송스러울 뿐이다.”

그리고 대통령은 “군사혁명이 발생하면서 무엇보다 귀중한 인명 희생이 없기를 바랐으며 순조롭게 수습되기를 바랐다”고 솔직한 심정을 털어놓았다. 끝으로 대통령은 “군사혁명위원회 사람들은 충성을 다해 이 나라를 발전시키고 국민을 궁핍에서 건져내 주기 바란다”고 부탁의 말도 잊지 않았다.

대통령의 하야성명이 나가자 최고회의가 긴급 소집됐다. 그들은 뜻하지 않게 대통령의 하야를 반대한다는 결의안을 내고 장도영 의장과 박정희 부의장을 청와대로 파견할 것을 결정했다. 나는 이 점에 대해 아직도 이해 못하고 있다.

대통령이 하야하면 최고회의의장인 장도영 장군이 대통령권한대행을 겸직하면 될 것이고 (후일에 박정희 의장은 겸직했음) 공중에 떠버린 헌법에 비춰보나 현실적인 측면에서 보더라도 대통령은 아무런 존재 가치가 없었기 때문이다. 장도영 의장과 박정희 부의장은 그날 밤 청와대를 찾아왔다.

두 사람은 “앞으로 혁명과업을 수행하는 데 대통령의 도움이 필요하다”는 이유를 들어 대통령의 번의를 촉구했다. 대통령은 두 사람의 요청을 정중하게 거절했다. “나는 결코 여러분에게 도움이 안 될 뿐 아니라 한시도 이 자리에 머물러 있고 싶지 않다”는 굳은 결의를 표명했다. 심야까지 계속된 3자 회담은 성과 없이 끝났다.

두 사람이 물러간 후 10여 명의 기자가 대통령과 회견을 요청하면서 물러나지 않았다. 왜 하야성명을 냈느냐? 자의냐? 군대의 압력 때문이냐? 하야 후의 계획은 무엇이냐? 나는 기자들의 질문에 진땀을 뺐다. 나는 대통령의 승인을 얻어 다음날인 20일 오후 4시에 ‘하야 기자회견’을 갖기로 약속하고 기자들을 겨우 돌려보냈다. 또다시 밤을 새워야 할 판이다. 회견 내용을 준비해야 했기 때문이다.

나중에 알려진 일이지만 대통령의 하야문제를 논의하던 최고회의에서는 격렬하게 찬반 논쟁이 벌어졌다는 것이다. “하루빨리 대통령을 끌어내려 구정권의 잔재를 청산해야 한다”는 주장과 “혁명에 대해 아직까지 부정적이고 비협조적인 미8군이나 앞으로 전개될 대미 협상을 고려해 상징적이나마 대통령을 그 자리에 머물게 하는 것이 유리하다”는 주장이 있었다고 한다.

장도영 의장은 며칠 지나 대통령을 단독으로 만난 자리에서 “대통령이 그만둔다고 하면 빨리 그만두라고 해. 빠를수록 좋지 뭐”라고 박정희 부의장이 자기에게 말한 사실을 전한 바 있었다. 박정희 부의장의 생각은 하루빨리 구정권의 그림자를 말끔히 씻어버리고 ‘박정희 정권’의 꿈에 사로잡혀 있는 것 같았다.

대통령에게 하야의 번의를 권고했던 장도영 의장과 박정희 부의장은 말은 같았으나 속내는 완전히 상반된 것이 아니었을까? 그날 밤 박부의장이 먼저 자리를 뜬 다음 다시 자리에 주저앉은 장도영 의장은 “대통령의 하야는 군사혁명 수행에 큰 차질을 빚게 될 것이고 그렇게 되면 민정 이양도 순탄치 못하게 될 것”이라고 대통령의 재고를 요청했다. 그래도 대통령이 하야의 뜻을 굽히지 않자 자신의 속마음을 처음으로 드러냈다.

“내 생각으로는 군정기간이 짧으면 3개월이고 길어야 6개월 정도가 될 것입니다”라고 말했다. 그러니 조금만 참고 견뎌달라는 것이 장도영 의장의 간곡한 요청이었다. 심야까지 계속된 대통령과 장도영 의장의 회담은 대통령의 강경한 태도 때문에 소득 없이 끝이 났다. 대통령의 하야는 굳어졌다.

대통령은 장도영 장군이 최고회의 의장, 내각수반, 국방장관 등 모든 요직을 독점하고 있으나 그는 어디까지나 박정희 소장의 ‘대외용 간판’이라고 인식하고 있었다. 박정희 소장의 표정에서 그가 무엇을 생각하고 있는지 대통령은 어느 정도 알 수 있었다. 말로는 대통령의 하야를 말렸으나 속으론 하루라도 빨리 대통령이 하야하기를 바란다는 것을.

나는 밤이 새도록 하야 기자회견 준비를 마치고 20일 아침 일찍 출근했다. 그런데 전혀 생각지 않은 일이 청와대에서 벌어지고 있었다.

청와대 본관 뒤쪽 언덕에 자리잡은 팔각정에서 뜻하지 않게 김용식 외무부차관이 같이 따라온 윤석헌 비서관과 함께 대통령을 비롯해 청와대 비서실장과 나란히 앉아 이야기를 나누고 있었다. 무엇 때문에 김차관이 왔을까? 당시 나는 전혀 짐작이 가지 않았다. 5·16 후 30여 년이 흐른 어느날 나는 김용식 차관의 회고록 ‘희망과 도전’을 입수했다.

그는 회고록에서 “대통령의 하야소식을 듣고 최고회의로 박정희 부의장을 찾아가 윤대통령 하야가 몰고 올 국가적 위기 상황을 설명했으며 박부의장은 마침내 내 주장에 동감을 표시하고 부관인 최대령에게 명해 대통령과 만날 수 있도록 조치를 취했다”고 기술하고 있었다.

결국 김차관과 대통령의 면담, 그 후 이뤄진 대통령과 장도영, 박정희 최고회의 정·부의장과 김차관의 4자 회담은 박정희 부의장의 특명에서 비롯된 것임이 판명된 것이다. 박 부의장은 결단을 내리기까지 담배를 거푸 피우며 적잖이 고민한 것으로 알려졌다.
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