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특집 | 박근혜식 소통과 불통

박 대통령의 ‘내 방식대로’ 소통 국민 눈엔 ‘불통’으로 비친다

  • 동정민 │동아일보 정치부 기자 ditto@donga.com

박 대통령의 ‘내 방식대로’ 소통 국민 눈엔 ‘불통’으로 비친다

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  • 박근혜 대통령은 1월 6일 신년 기자회견에서 불통 논란에 대한 질문을 받자 “진정한 소통이 무엇인지 생각해볼 필요가 있다”며 자신의 소통 방식으로 현장 방문, 각계각층 간담회, 청와대 민원 해소 등을 예로 들었다. 대통령의 ‘불통’ 논란은 자신만의 독특한 소통법에서 시작된 셈이다.
박 대통령의 ‘내 방식대로’ 소통 국민 눈엔 ‘불통’으로 비친다

1월 6일 청와대에서 신년 기자회견을 하는 박근혜 대통령.

2012년 8월 중순. 대통령선거일을 넉 달 앞두고 박근혜 당시 대선후보와 캠프 인사 31명 전원이 모여 회의를 진행했다. 한 인사가 박 대통령을 향해 “주변에서 불통 이야기가 많이 나오는데 이런 인식을 해소할 필요가 있다”고 문제 제기를 했다. 박 대통령은 당시 “경선 때 오픈프라이머리 논란 이전에는 그런 이야기가 없었다. 저처럼 국민과 많이 소통하는 정치인이 없다고 생각한다. 그리고 오픈프라이머리는 소통의 문제가 아니다”고 말했다. 그러나 그 인사가 “그(오픈프라이머리) 논란 이전에도 불통이라는 이야기들이 있었다”고 물러서지 않아 분위기가 상당히 어색해졌다.

박 대통령은 ‘불통’ 논란이 2012년 새누리당 경선 때부터 나온 것이라고 여기는 듯하다. 당시 이재오 정몽준 김문수 등 ‘비박(非朴)’ 후보 3인방은 경선 룰을 완전국민경선제(오픈프라이머리)로 하자고 주장했다. 그러나 박 대통령은 “친이(친이명박)계가 주축이 돼서 만든 경선 룰을 이제 와서 자기네들이 불리하다고 바꾸는 건 원칙에 맞지 않다”고 비판하며 협상 테이블조차 마련하지 않았다.

박 대통령은 자신을 향한 ‘불통’ 지적을 ‘떼쓰기에 적당히 타협하라’는 부당한 요구로 받아들이는 경향이 있다. 이 때문에 유독 ‘불통’이라는 단어를 예민하게 받아들인다. 대통령의 불통에 대한 인식을 잘 아는 이정현 대통령홍보수석비서관은 지난해 12월 ‘자랑스러운 불통’이라고 말했다가 홍역을 치르기도 했다.

‘제가 알아서 할게요’

대통령은 청와대 참모들과 전화를 자주 한다. 밤이 늦거나 주말에도 궁금한 사안이 생기면 직접 전화를 건다. 장관이나 수석들도 필요에 따라 대통령에게 전화를 할 수 있다. 김기춘 대통령비서실장은 대통령에게 직접 전화를 걸기도 하지만, 장관이나 수석비서관은 주로 부속실을 거친다. 때로는 박 대통령이 관저로 장관이나 수석을 부르는 경우도 있다. 김장수 국가안보실장, 현오석 경제부총리 등은 관저에 자주 드나드는 이들이다. 참모들과 일대일로 소통하고, 그룹 회의를 즐기지 않는 것이 박 대통령 소통법의 핵심이다.

2008년부터 2011년 초까지 박 대통령은 평의원 시절, 각종 정책 스터디를 할 때 토론을 많이 했다. 이한구 안종범 강석훈 의원, 김광두 국가미래연구원장 등과 함께 스터디를 하면서 해당 주제에 맞는 전문가를 초빙해 격의 없이 질의응답을 했다. 박 대통령은 당시 정책에 들어가는 재원과 그 부작용까지 분야별로 모든 의문점이 풀릴 때까지 토론과 문답을 이어갔다고 한다. 그러나 2011년 말 한나라당 비상대책위원장을 맡은 이후 당 대선후보를 거쳐 대통령에 오르고는 그 같은 격의 없는 그룹 토론은 거의 사라졌다.

대선 경선 때 박 대통령이 “5·16은 불가피한 최선의 선택”이라고 말한 이후 과거사의 늪에 빠져 있을 때다. 한 측근이 대통령에게 “참모 핵심들과 이 분야 전문가와 함께 모여서 5·16 군사정변에 대해 끝장 토론을 벌인 뒤 이 논란을 정리하자”고 제안했다. 박 대통령은 “그 문제는 제가 알아서 할게요”라고 단박에 거절했다.

2012년 10~11월 안철수 후보의 등장으로 위기론이 퍼질 때에도 한 참모는 “안대희 김성주 황우여 정몽준 한광옥 등 선거대책위원장급들과 함께 모여 토론을 통해 주요 사안을 결정해 속도를 내야 한다”고 건의했다. 그러나 박 대통령은 그 건의를 받아들이지 않았다.

지도자로서의 결벽증

박 대통령이 토론을 즐기지 않다보니 종종 허점이 드러난다. 여러 명이 한자리에 모여 토론하면 이야기하는 과정에 서로의 생각이 보완, 발전되고 여러 부작용을 미리 찾아낼 수 있는 장점이 있다. 박 대통령이 여러 통로로 의견을 수렴한다고는 하지만, 일방적인 의견 개진인 경우가 많아 허점이 있을 수밖에 없다. 인혁당 사건과 관련해서 “두 개의 판결이 있다”거나 정수장학회 관련 기자회견 때 “정수장학회 전신인 부일장학회 헌납 과정에 대해 원고패소 판결 내린 것으로 알고 있다”는 등 기본적인 사실조차 몰랐던 것은 그런 허점의 대표적인 예다.

대통령의 한 측근은 “혼자 일일이 여러 명과 접촉하고 생각을 정리해야 하기 때문에 시간이 오래 걸린다. 특히 평시에는 상관이 없지만 위기에 빠지면 이를 극복하는 데 시간이 많이 걸린다. 대통령이 토론을 하게 되면 참모들끼리 미리 말을 맞춰 대통령이 잘못 간 방향을 바로잡도록 설득할 수 있다. 그러나 대통령이 일대일로 상대하기 때문에 참모들이 설득하기가 몇 배로 힘들다”고 말했다.

박 대통령은 왜 집단 토론 방식을 선호하지 않는 걸까. 무엇보다 어린 시절 청와대에서 아버지를 바라본 경험에 따라 지도자로서 일종의 결벽증이 있다는 게 주변의 분석이다. 대통령이나 당 대표와 같은 리더는 흐트러지거나 정제되지 않은 모습을 보여서는 안 된다는 것이다. 토론을 하게 되면 “나는 이렇게 생각하는데 당신은 어떻게 생각하느냐”는 형태의 말을 던지게 된다. 자연스레 본인의 정제되지 않은 생각을 남들이 알게 된다. 박 대통령은 본인의 메시지가 확정되면 혼선 없이 이 메시지가 아래로 정확히 전달되기를 바란다. 그 메시지가 확정되는 과정이 밖으로 새어나가는 것을 싫어한다.
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동정민 │동아일보 정치부 기자 ditto@donga.com

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