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Interview

“유승민, 도대체 이해 안 돼”

조윤선 前 청와대 정무수석이 털어놓은 黨-靑 충돌 비화

  • 조성식 기자 | mairso2@donga.com

“유승민, 도대체 이해 안 돼”

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  • ● 여당 원내대표가 민주노총 안을 받다니…
  • ● 김무성 대표 언행 언론보도 안타까워
  • ● 유승민 ‘직언’ 방식 틀렸다
  • ● 3인방과 정윤회? 월권할 기회 없었다
“유승민, 도대체 이해 안 돼”

지호영 기자

인터뷰에 앞서 사진을 찍으려 몽마르뜨 공원(서울 서초구 반포동)에 오르자 사방이 툭 트인다. 까칠한 햇살이 헐벗은 나무들 사이로 얼굴을 내민다. 산책 나온 주민들이 그를 알은체한다.
조윤선(50) 전 청와대 정무수석의 웃음은 언제 봐도 싱그럽다. 웃음은 실력, 언변과 더불어 그의 주무기 중 하나다. 소통과 친화력이 뛰어나다는 평을 듣는 데 한몫했음이 분명한.
첫 여성 청와대 정무수석이던 그는 지난 5월 공무원연금법 개정을 둘러싼 당(黨)-청(靑) 충돌에 대한 책임을 지고 물러났다. 취임 11개월 만이었다. 여당이 공무원연금법 개정에 국민연금법 개정을 연계하자는 야당의 요구를 들어주려다 빚어진 파행이었다. 대통령의 신임이 각별했기에 그의 갑작스러운 사퇴는 적잖은 파장을 일으켰다. 경질 여부를 두고 논란이 일기도 했다. 침묵하던 그가 ‘신동아’ 인터뷰에서 처음 입을 열었다.  
▼ 대통령과 얘기가 돼서 출마하기로 한 건가.  
“그걸 내가 어떻게 얘기하나(웃음).”
▼ 대통령이 싫어하는 일을 하지는 않을 것 같다.
“그렇다. 지금 대통령에게 가장 필요한 건 국회에서 뒷받침하는 거다.”
띠 모양의 금색 목걸이가 독특하기에 물어보니, 도금한 쇠라고 한다. 남대문시장에서 1만 원에 샀다나.
현 정부에서 여성가족부 장관과 청와대 수석을 지낸 그는 박근혜 대통령의 핵심 측근으로 불렸다. 대통령선거 때 당 대변인으로 활약한 데 이어 대통령직인수위원회 대변인을 맡았다. 이명박 정부 때는 비례대표 의원을 지내면서 최장수 당 대변인 기록을 세웠다. 2002년 16대 대선 때 이회창 후보 공동대변인을 맡은 경력을 포함하면 대변인으로 일한 기간이 1000일이 넘는다.
“인수위 대변인으로서 정부 조직, 대선공약을 국정과제로 전환하는 작업에 참여했다. 첫 번째 내각에서 장관으로 일한 다음 정무수석으로서 국정 전반을 살펴볼 기회가 있었다. 이 정부에서 나처럼 정권 창출에서부터 국정과제 완수까지 죽 이어서 일한 사람이 없다. 큰 자산이다. 당에 돌아가 정권 재창출에 기여할 수 있는 경험과 능력을 가졌다고 자부한다.”



하룻밤 새 달라진 합의문

▼ 김무성 대표와의 관계는?
“지난 대선 때 총괄본부장과 대변인으로 만났다. 2002년 대선 때도 함께 일한 인연이 있다. 정무수석 할 때는 대통령과 김 대표 사이에 신뢰가 형성되도록 애썼다.”
▼ 두 사람 사이에서 어떤 일을 한 건가.
“대통령께서 꼭 하고자 하는 개혁과제가 뭔지를 대표에게 분명하게 전달하고 설득했다.”
▼ 어떤 과제?
“공무원연금 개혁을 비롯해 노동 개혁, 교육 개혁 등이다. 공무원연금 개혁은 처음엔 당에서 누구도 손대지 않으려 했다. 총선에서 패배하는 길이라며. 정무수석에 임명된 게 2014년 6월인데, 8월부터 공무원연금 개혁을 논의했다. 당시 세월호 국정조사, 정부조직법 개정과 더불어 최대 현안이었다. 두 가지는 연내에 마무리됐다. 하지만 공무원연금 개혁은 당의 반대로 계속 늦춰졌다.”
그는 김 대표의 리더십을 높게 평가했다.
“내가 공무원연금법 논란으로 물러나자 경질된 것 아니냐는 얘기가 나왔다. 그때 김 대표가 명쾌하게 정리해줬다. 공무원연금 실무기구에서 국민연금까지 손댄 것은 월권이다, 청와대는 (국민연금 연계에) 끝까지 반대했다, (여야) 당 대표 간 합의문에는 그런 내용이 없기에 나의 정치적 결단으로 국민연금 문제는 제외했다, 따라서 정무수석이 책임질 일 없다고 했다. 당시 김 대표가 대통령의 강한 의지를 확인하고 의원 전원 발의로 공무원연금법(개정안)이 국회에서 처리되도록 리더십을 발휘한 데 대해 무척 고맙게 생각한다.”
▼ 그런데 왜 물러났나. 문책성 아니었나.
“아니다. 내가 마련한 사임의 변을 청와대 대변인이 발표한 것이 그 사인이다. 김무성 대표와 유승민 원내대표가 같이 있는 자리에서 한 글자 한 글자 합의문을 축조 심의했다. 앞으로 국민연금도 개혁해야 하는데 (야당이 주장하는 대로) 소득대체율을 상향하기 위해 노력하자는 선언적 의미의 초안을 논의했다. 그걸 대통령께 보고한 뒤 사무실로 돌아왔다. 그런데 다음 날 합의문이 어떻게 작성됐는지 당에서 누구도 얘기를 안 해줬다. 실무기구에 참여한 의원들에게 물어보니 아무도 보여주지 말라고 했다는 것이다.”


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