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총선특집

김종인, ‘반기문 대항마’ 된다?

야권 떠도는 3대 시나리오

  • 허만섭 기자 | mshue@donga.com 송국건 영남일보 서울취재본부장 | song@yeongnam.com

김종인, ‘반기문 대항마’ 된다?

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  • ● 문재인-김종인-박원순 밀약설
  • ● 안철수, 총선 전후 도태?
김종인, ‘반기문 대항마’ 된다?

김종인 더민주당 비대위 대표(오른쪽)와 문재인 전 당 대표. 동아일보

‘더민주의 알파고.’

야권 인사들이 김종인을 두고 하는 말이다. 이 말엔 기대와 불안이 혼재돼 있다. 올해 초 더민주당과 문재인 전 대표는 바람 앞의 등불 같았다. 안철수와 김한길이 빠져나가 국민의당을 창당했고, 아성인 호남에서 지지율이 곤두박질쳤다. 수도권이 넘어가면 끝이었다.

야구로 치면 9회말 무사만루 역전 위기에서 문재인은 김종인을 구원투수로 불러들였다. 급한 쪽이 ‘을’이 되는 법. 김종인은 비상대책위원회 대표와 선거대책위원회 위원장을 맡았고 공천을 진두지휘하게 됐다.

이후 거짓말 같은 일이 벌어졌다. 더민주당이 안정을 찾은 것이다. 호남에서 예전의 지지율을 회복했고 수도권에서 국민의당을 멀찌감치 따돌렸다. ‘70~80석’ 패배감에 젖어 있던 당내 분위기도 ‘과반 의석 한번 해보자’로 바뀌었다. 모두가 ‘김종인 효과’였다. 김종인의 이동으로 ‘경제민주화’는 박근혜 브랜드에서 더민주의 구호로 덧칠되고 있다. 이해찬, 정청래 등 친노 의원의 잇따른 공천 탈락으로 친노(親盧) 패권 이미지도 옅어지는 듯했다.
 
김 대표는 정책·노선에서도 문재인 체제와 다소 다르게 갔다. 그는 북한의 장거리 미사일 발사 뒤 “북한 궤멸”이라는 네 글자를 썼다. ‘국보위’ 출신다운 ‘무조건 반사’였다. 개성공단에 대해선 “공단 폐쇄가 북한에 미치는 영향이라는 것은 신통치 않을 것”이라고 했다. 박근혜 정부의 공단 가동 중단에 반대한다는 건지 찬성한다는 건지 모호했다. 이런 그의 스탠스는 ‘개성공단 부활’을 확약한 국민의당보다 ‘우(右) 클릭’ 한 것으로 비쳤다.



“‘오케이 거기까지!’ 안 먹혀”

아마 더민주당의 주류인 문재인과 친노 핵심은 김종인을 스카우트한 자신들의 결단력에 스스로 찬사를 보냈을는지 모른다. 김종인은 유능한 인공지능처럼 난제를 척척 해결해 더민주당을 몰락의 구렁텅이에서 구했기 때문이다. 그러나 인공지능은 ‘주인인 인간을 지배할지 모른다’는 불안을 수반한다. 

문재인과 친노 핵심은 김종인을 충분히 컨트롤할 수 있다고 믿었을 것이다. 그러나 최근 친노 의원들이 나가떨어지는 상황을 보면, 이게 과연 문재인 측 의도대로 흘러가는 것인지, 아니면 문재인 측 통제에서 벗어나 김종인이 제멋대로 휘두르는 것인지가 잘 판단되지 않을 정도다. 더민주당의 한 의원은 “문재인 전 대표 측이 영화의 한 대사처럼 ‘오케이, 거기까지!’라고 하면 김종인 대표가 하던 걸 딱 멈춰야 한다. 그런데 지금은 이 명령이 안 먹히는 것 같기도 하다”고 말했다.

더민주당에선 ‘박영선 의원, 이철희 총선기획단 전략기획본부장 등 여러 명이 김종인과 가깝다’는 이야기가 나돈다고 한다. 한 비주류계 관계자는 “김종인계가 구축되는 징조도 나타나고 있다”고 말했다. 
 
야권의 일부 중진급 인사들은 김종인의 존재감이 그의 경륜에서 나왔다고 본다. 대법원장 출신 정치인인 할아버지(김병로)의 심부름을 하면서 어깨너머로 정치를 배웠고 이후 보수(전두환·노태우 정부)와 진보(노무현 정부)를 넘나들며 전국구 의원(현 비례대표) 4선을 한 데 따른 노련함이라는 것이다. 독일에서 경제학을 공부했고 보건 분야 장관을 역임한 이력은 김종인이라는 이름을 정책 브랜드로 만들어준다고 한다. 친노의 ‘대포(大砲)’인 정청래 의원도 공천 탈락 전 김 대표에 대해 “경제민주화님 환영합니다”라는 트윗을 날렸다.



“24년 전 대권후보로 검토”

더민주당 관계자는 “총선 전엔 어떤 의원도 공천권자에게 항거하지 못한다. 또한 ‘친노 낙천’에 반발하면 ‘반(反)개혁’으로 몰린다. 김 대표는 이런 당내 구도와 사회 분위기를 적절히 활용하고 있다”고 설명했다.

자기 구상대로 일이 착착 진행되자 김 대표는 정치가 재미있는 모양이다. 그는 욕심을 내는 듯, 처음엔 “나는 잃을 게 없다”고 말했지만 요즘엔 총선 이후를 내다본다. 한번은 ‘원 포인트 릴리프(한 타자만 상대하러 나온 구원투수)’라는 말이 나오자 “정치를 원 포인트로 하는 사람이 어디 있느냐”고 반박했다.

더민주당의 한 의원은 “김 대표가 비례대표로 20대 국회에 입성하면 차기 당 대표에 1순위로 거론될 것”이라고 내다봤다. 일부 당 관계자는 “김 대표가 지역구·비례 공천을 통해 친위세력을 구축하고 몇몇 의원과 당협위원장들이 자발적으로 그를 따른다면, 주류인 문재인과 친노계를 위협할지 모른다”고 말했다.

야권 일각에선 ‘김종인이 총선 이후에도 더민주당에 남아 킹메이커 노릇을 하거나 대권주자가 되려 할 것’이라는 이야기가 나온다. 24년 전에도 김종인 대선후보설이 떠돈 바 있다. 

노태우 대통령 임기 말기인 1992년 10월 여당인 민자당을 떠난 박철언 전 정무장관, 이종찬 전 의원, 김복동 전 의원 세력은 새한국당을 창당해 ‘국민 대선후보’를 내세우기로 했는데 그 적임자로 김종인 당시 민자당 의원이 검토됐다고 한다. 다음은 이와 관련한 박철언 전 장관과의 대화다.

▼ 당시 이종찬 전 의원 쪽에서 김종인 의원을 대선주자로 내세워보자고 했습니까.

“그때 타진한 일이 있죠. 결국 안 됐지만….”

▼ 김종인은 대선후보감이 아니라고 판단한 건가요.

“대통령감이 아니라기보다는…. 당시 이종찬이 이중 플레이를 했죠. 본인이 (후보를) 하려고 강하게 나간 통에 (김종인에게) 찬스가 안 갔죠.”


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