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김충립 前 수경사 보안반장 육필수기 ‘음모와 암투’

“전두환·노태우가 손영길 책임 물어야 한다길래…” (박종규 前 청와대 경호실장)

현대판 궁궐 암투, 통일정사 사건

  • 김충립 | 前 수경사 보안반장 kimchoonglib@naver.com

“전두환·노태우가 손영길 책임 물어야 한다길래…” (박종규 前 청와대 경호실장)

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  • ● “이후락 위해 청와대 기도처 건축” 모함
  • ● 진실 알았던 地官 손석우, 6개월 강제 구금
  • ● “전두환이 모른 체하라 했다”…증인들 함구
  • ● 박종규, 10년 뒤 손영길에 사과
“전두환·노태우가 손영길 책임 물어야 한다길래…”  (박종규 前 청와대 경호실장)

동아일보 DB

필자는 ‘신동아’ 3월호를 통해 ‘윤필용·손영길 장군 쿠데타 음모 사건’은 사실이 아니고, 이 사건 가해자는 박종규 당시 청와대 경호실장과 신범식 서울신문사 사장이라고 밝혔다. 또 사건을 조사한 강창성 보안사령관이 공명정대하게 임무를 수행하지 않았으며, 여기에 전두환 장군과 노태우 대령이 동조한 것도 상세히 소개했다.

이 사건으로 윤필용·손영길 장군 등 30여 명의 우수한 장교들과 이후락 중앙정보부장 및 중정 직원 30여 명이 피해를 입었지만, 결국 최대 피해자는 박정희 대통령이었다. 알려진 것처럼 윤필용 제거에는 ‘이후락 차기 대통령’ 발언이라는 모략이 작용했지만, 손영길 장군이 제거된 것은 청와대의 ‘통일정사’ 사건이 계기가 됐다.



바꿔 찬 금시계

청와대 주변 권력자들의 음모와 암투는 ‘현대판 궁궐 암투’나 다름없었는데, 그 원인을 제공하고 제거된 인물이 윤필용 장군이다. 윤 장군은 1961년 국가재건최고회의 비서실장을 거친 후 방첩대장(1965년), 주월 맹호사단장(1969년), 수도경비사령관(1971년)에 이르기까지 박정희 대통령의 측근으로 근무했다. 대통령의 두터운 신임 탓에 ‘필동 육군본부 참모총장’이라는 시기를 받았는데, 1972년 유신 이후 청와대 주변 권력자들과 접촉하면서 쿠데타 음모를 꾸몄다는 모함을 받고 군복을 벗어야 했다.

그러나 손영길은 윤필용과 달리 쿠데타 음모 오해를 받을 만한 언행을 한 적이 없다. 윤필용 사건 핵심 가해자인 박종규와도 각별하게 가까운 사이였고, 결정적인 범법행위도 없었다. 그래서 1973년 3월 8일 윤필용을 구속할 때 손영길은 제15사단 부사단장으로 전속돼 윤필용 사건에서 비켜난 듯했다. 그런데 1주일 후 추가로 구속된다. 누가 어떤 음모를 꾸며서 그렇게 됐는지는 아직 밝혀지지 않았다.

필자는 윤필용 사건 10년 후인 1983년 박종규가 손영길에게 한 사과의 내용과 1973년 3월 청와대 경내에 세워진 ‘통일정사’에 얽힌 사실을 토대로 그 내막을 밝히고자 한다.

1961년 국가재건최고회의 박정희 의장의 비서실장 윤필용 대령(1927년생), 박종규 경호대장(1930년생), 전속부관 손영길 대위(1932년생), 이후락 공보실장(1924년생). 이들 4명은 서로 호형호제하며 지내오던 13년간의 인간관계를 1973년 3월 8일 하루아침에 끝냈다. 권력 2인자이던 박종규가 박 대통령에게 윤필용, 이후락, 손영길 등이 쿠데타를 모의했다고 모함해 윤필용, 손영길을 구속시킨 것이다.

이들 중 박종규와 손영길은 특히 각별한 사이였다. 1963년 민정 이양 당시 손영길은 최고회의 의장 전속부관을 사임하고 육군본부에서 근무했는데, 당시 육사 동기인 전두환 소령으로부터 “박 대통령이 박종규가 취중에 자신에 대해 불경한 언동을 했다는 보고를 받고 격노해 경호실장 자격을 정지시켰고, 박종규는 3일째 출근을 못하고 자택에 있다”는 이야기를 들었다. 손영길은 박종규가 취중에라도 그런 방자한 언행을 할 사람이 아닌 만큼 모함을 받은 것으로 확신하고 박종규를 구하려 청와대로 향했다.



김유신 삼국통일, 박정희 남북통일

“전두환·노태우가 손영길 책임 물어야 한다길래…”  (박종규 前 청와대 경호실장)

1968년 10월 최전방 부대에서 장비를 점검하는 박정희 대통령과 군부 실력자들. 동아일보

그는 이낙선 민정수석과 이후락 비서실장에게 “모함이다. 박종규가 그런 행동을 할 사람이 아니라고 각하에게 보고해달라”고 요청했다. 이낙선, 이후락이 난색을 보이자 손영길은 직접 박 대통령을 찾아가 20여 분간 대화하며 오해를 풀었다. 손영길의 보고를 받은 대통령은 “그렇다면 박종규에게 가서 내일부터 출근하라고 전하라”고 했다. 손영길은 박종규의 집으로 찾아가 지시를 전달했다. 이때 박종규는 “죽었다 살아났다”면서 자신이 손목에 차고 있던 금 도금 시계를 풀러 손영길이 차고 있던 시계와 바꿔 찼다고 한다. 두 사람은 그런 사이였다(상자기사 참조).

1973년 3월 8일 윤필용이 구속되던 날, 손영길은 제15사단 부사단장 전출 명령을 받고 출발하기 전 박종규를 만난다. 이때 박종규는 “걱정하지 말고 가서 잠깐 기다리면 내가 곧 돌아올 수 있게 해주겠다”고 했지만 그 말은 실현되지 않았다.

사건 후 10년의 세월이 흘러 둘 다 야인이 돼 만난 1983년. 손영길이 미국에서 돌아온 해였다. 그때 박종규는 손영길에게 사과하면서 용서를 빌고는 다음과 같은 얘기를 전했다고 한다.

“사건이 불거진 건 10월 유신 직후였다. 처음에는 윤필용만 구속해 혼내주고 군부에 경종을 울릴 계획이었는데, 1주일 후 전두환과 노태우가 나를 찾아와 ‘윤필용이 이후락과 가까워지고, 윤필용이 각하에게 불경 언동을 하게 된 것은 두 사람을 절친하게 만든 손영길에게 책임이 있다. 따라서 윤필용보다 더 나쁜 사람이 손영길이니 그에게 책임을 물어야 한다’고 강력하게 주장해 너를 구속하게 됐다.”

당시 박종규도 손영길이 이후락과 윤필용을 가깝게 만들었다고 오해하고 있었다. 손영길은 1972년 12월 이후락이 자신을 중앙정보부 2국장(국내 담당)으로 전입 요청한 일로 인해 박종규, 전두환, 노태우 등이 곱지 않은 시선을 보내고 있다는 것을 알았다. 또한 10월 유신 공로훈장 해프닝으로 전두환과도 불편한 관계였다(신동아 3월호 243~244쪽 참조).

통일정사는 1972년 10월 유신 과정에 신범식, 박종규, 지관(地官) 손석우 등이 박 대통령을 위해 청와대 경내에 세운 작은 기도처(精舍)다. 그런데 1973년 3월 윤필용·손영길 쿠데타 음모 사건이 터지자 박 대통령에게 “손영길이 자신과 동향인 이후락을 대통령으로 만들기 위해 세웠고, 스님을 불러 은밀히 불공을 드리는 곳”이라는 보고가 올라왔다. 이에 박 대통령은 총애하던 손영길이 자신을 배반한 것에 대해 격노해 그를 구속 조사하라고 지시했고 통일정사도 즉시 철거됐다.

통일정사를 지은 신범식은 이후락의 후임으로 국가재건최고회의 공보실장으로 근무했고, 1963년부터 민주공화당에 참여한 후 청와대 공보실장을 거쳐 문화공보부 장관을 역임해 대통령의 신임을 얻고 있었다. 신범식은 1972년 6월 “지관 손석우를 데리고 남한 전체를 돌아봤는데, 최고의 명당 자리가 청와대 경내에 있다. 이곳에 통일정사를 짓고 기도를 올리면 김유신 장군이 삼국을 통일하듯 박 대통령 임기 내에 통일이 될 것”이라고 주장했다. 그는 통일정사 건축허가를 받으려고 1972년 6월 서울시장을 찾아갔으나 서울시는 그곳에 지으려면 수도경비사령관의 허가를 받아야 한다고 했다. 그래서 1972년 10월 수경사령관에게 건축허가 신청서를 제출했는데, 수경사는 그곳이 청와대 경내라 경호실장의 허가를 받아야 한다고 통보했다.

2주 뒤 손석우는 수경사령부에 “신범식 사장이 경호실장의 허가를 받았다고 하는데 사실 여부를 확인해달라”며 수차례 전화로 확인 요청을 했다. 참모장 손영길이 윤필용 사령관에게 이를 보고했다. 윤필용으로부터 “경호실장을 만나 확인해보고 알려달라”는 지시를 받은 손영길은 청와대 경비를 담당하는 30대대장 이종구 중령과 함께 청와대 경호실을 방문해 박종규로부터 “통일정사 건축을 허가했으니 인부 출입을 허가하라”는 지시를 받는다.


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