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“대권 도전? ‘자연적 흐름’을 보고…”

김종인 더불어민주당 비대위 대표

  • 정현상 기자 | doppelg@donga.com

“대권 도전? ‘자연적 흐름’을 보고…”

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  • ● 경제 운용 틀 짤 수 있어야 수권정당
  • ● 욕망만 갖고 대통령 된다면 국민에 큰 죄
  • ● 차기 대선 시대정신은 경제민주화, 포용적 성장
“대권 도전? ‘자연적 흐름’을 보고…”
‘칠순을 훌쩍 넘겼지만 눈빛이 형형하다. 30~40대 청장년, 혹은 관록 있는 무림고수들과 맞대결해도 결코 밀리지 않는다. 힘은 약하지만 내공으로 총체적 에너지를 다스릴 줄 안다. 여러 명이 한꺼번에 달려들어도 그 힘을 끌어안으며 되치기를 하면 장사들이 우수수 나뭇잎 떨어지듯 한다….’

어느 무예 고수가 자신의 스승을 이렇게 묘사할 때 기자는 김종인 더불어민주당 비상대책위 대표를 떠올렸다. 76세 고령에도 날카로운 판단력, 거침없는 언행과 결단으로 총선 정국에서 더민주당을 구원한 김 대표다. 공천 과정에서 친노 핵심 정청래 의원을 컷오프하고, 이해찬 의원 등 날고 기는 정치 고수들을 떨어뜨리며 파란을 일으켰다. 비례대표 ‘셀프 공천’ 논란에도 대표직 사퇴라는 초강수로 당중앙위원회를 굴복시켰다. 급기야 “107석이 안 되면 당을 떠나겠다”며 배수진을 치더니 보란 듯 제1당(123석)으로 올라섰다.

김 대표는 총선 이튿날인 14일 국회에서 기자회견을 열고 “국민을 이기는 권력은 없다. 민심의 무서움을 새삼 깨닫는다”며 “국민은 박근혜 정부와 새누리당의 경제 실패 책임을 준엄하게 심판했다”고 말했다. 호남 참패와 관련해선 “인과응보”라면서 “더민주당의 잘못에 회초리를 들어주신 호남의 민심을 잘 받아 안겠다”며 분골쇄신을 다짐했다.

언론은 이미 김 대표와 문재인 전 더민주당 대표의 당권·대권 경쟁에 불을 지폈다. 더민주당 일각에선 김 대표를 당 대표로 추대해야 한다고 주장하며 그의 대권 도전을 부추긴다. 4월 14일 김 대표의 광화문 개인연구실에서 그를 만났다. 그는 “수권정당이 되려면 경제 운용의 틀을 제대로 짜야 한다”며 경제민주화와 포용적 성장을 강조했다. 대권 도전 의사를 묻는 질문엔 “한다, 안 한다 단도직입적으로 말하진 못하지만, 자연적인 흐름을 보겠다”며 여운을 남겼다. 더민주당의 중도화를 이끌 그가 문 전 대표 측의 견제에 어떻게 맞설지도 관심거리다. 안철수 국민의당 대표에 대해선 여전히 부정적인 시각을 드러냈다.



“경제 심판론 유효했다”

▼ 수도권 압승을 예상했나.

“(의석수가) 생각한 것보다 더 많이 나왔다. 유권자의 뜻이 반영된 거라고 본다.”

▼ 라디오 인터뷰에서 “운도 좀 따른 것 같다”고 했던데.

“농담으로 한 거지, 선거에 운이 어디 있나. 집권 여당이 정책적으로 실패한 걸로 보이고 그것이 국민에게 도움이 안 되면 선거에서 유권자는 야당을 찾을 수밖에 없는 거다. 집권 여당이 잘만 하면 야당은 영원히 집권당이 될 수 없다. 야당은 집권당의 잘못을 먹고산다.”

▼ ‘경제 심판론’이 유효했다고 보는 건가.

“난 그것(경제 심판론) 말고는 얘기한 것이 없다. 전국 유세를 다니면서 우리 당 선거 슬로건 ‘문제는 경제다, 정답은 투표다’에 대한 설명만 하고 다녔다.”

▼ 호남에선 참패했다.

“내가 이 당에 오기 전부터 호남에서 (당에 대한) 감정이 완전히 틀어져서 호남 의원이 가장 많이 탈당한 것 아닌가. 그걸 정상화하려고, 당의 모습을 바꿔보려고 애를 썼고 (호남의 민심이) 조금은 달라지는 걸 봤다. 그러다가 우리 중앙위원회에서 비례대표 순번 때문에 싸움판이 벌어지니 호남 분들이 ‘옛날 패권주의로 돌아가는구나’ 해서, (민심이) 돌아오지를 않았다. 내가 당에 온 이후 초기에는 비교적 (당이) 잘 갔다. 공천도 비교적 잘 마무리했다. 그런데 비례대표 순번 때문에…자기들하고 뜻이 맞지 않는 인물이 (후보 명단에) 있다고 해서 그런 일이 일어난 거다.”



“더민주 분열 용납 못해”

▼ 당시 대표직 사퇴를 언급하며 공천위원들을 두손 들게 했다.

“셀프 공천이라는 게 도대체 뭔가. 나는 그것 자체가 이상한 말로 들린다. 소란을 피우기 위한 하나의 구실로 그런 얘기를 한 거 아닌가. 솔직히 말해서, 내가 당을 끌고 가는데, 내가 필요하면 할 수도 있는 것 아닌가. 난 그때 정말 (대표직을) 그만두려고 했다. 수권정당을 만들겠다는 국민과의 약속을 어기지 않기 위해 남은 것이다.”

▼ 중앙위 파문이 없었다면?

“호남에서 몇 석 더 얻었을 거라고 본다.”

▼ 호남 민심을 얻으려면 앞으로 어떻게 해야 한다고 보나.

“피나는 노력을 해야지. 원래 더민주당은 호남과 밀접한 관계가 있던 당이다. 그런데 호남 사람들이 더민주당이 변하는 모습을 보고 싫증이 나서 멀어졌다. 패권주의나 문재인 전 대표에 대한 개인적인 혐오증 같은 것 때문이다. 호남 민심도 국민의당 하나만으로는 정권 교체가 불가능하다는 걸 알 것이다. 그러니 더민주당이 앞으로 정상적인 모습으로 다시 태어나 내년 대선까지 준비해가면 (호남 민심이) 돌아올 것으로 본다.”

▼ 호남은 이번에 국민의당을 선택했다. 어찌 보면 안철수 대표를 차기 대권주자로 여기고 점찍은 것일 수도 있다.

“호남 사람들이 안철수 대표를 차기 주자로 선택한 것인지, 아니면 더민주당에 대한 반발심리에서 안철수를 매개로 한 국민의당에 표를 몰아줬는지는 불명확하다. 다만 지금 호남 민심은, 호남 출신 대권주자가 안 보이는 데다 자신들을 대변해줄 수 있는 인물이 없다 보니 (정치권에) 실망하고 있다.”

▼ 더민주당과 국민의당의 이번 승리가 내년 대선 때는 오히려 장애물이 될 수 있다는 우려도 있다. 야권 단일후보가 나올 가능성이 낮아진다는 것이다. 1987년 강력한 지지를 받던 김영삼·김대중 후보가 야권 분열로 승리를 여권에 넘겨준 때를 떠올리기도 한다.

“이번에 국민의당도 38석을 차지했으니 야권 승리에 기여한 바가 있긴 하다. 그러나 지금 그 현상이라는 건 정상적인 상황이라고 보기 힘들다. 대선을 앞두고도 과연 이 구도가 그대로 갈 것인지는 생각해봐야 한다. 사실 ‘안철수당’은 대권을 향해서 만들어진 당이다. 대권에 욕심이 있어 당을 만들 수도 있지만, 그것을 국민이 어떻게 받아들이느냐가 중요하다.”


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