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‘차기’ 주목 지자체장 연쇄 인터뷰

“‘정권창출 DNA’가 ‘새로운 주자’ 만들 것”

김 / 관 / 용 경북도지사

  • 배수강 기자 | bsk@donga.com

“‘정권창출 DNA’가 ‘새로운 주자’ 만들 것”

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  • ● 6選의 ‘행정 달인’…“지진, 사드는 현장에 답 있다”
  • ● “대선 출마? 아직은 침묵하고 있는데…”
  • ● “潘 총장은 현실인식 정확, 국위 선양한 나라의 보배”
  • ● “TK엔 ‘정권 창출 DNA’ 있다…떠난 보수 돌아올 것”
  • ● “양극화는 국가 현안…차별 없는 ‘人本 나라’로”
“‘정권창출 DNA’가  ‘새로운 주자’ 만들 것”

[조영철 기자]

가을 햇살이 시릴 만큼 눈부시던 10월 6일 오후. 경북 안동시 풍천면에 터를 잡은 경북도청 신청사는 백두대간 끝자락 검무산(해발 331.6m)을 등에 지고 낙동강을 바라본다. 웅장한 한옥 건물 앞에 설치된 수백 개의 바람개비 조형물은 선풍기처럼 가을바람을 뿜어낸다. 경주 안압지를 축소해 만든 세심지(洗心池)와 병산서원 만루대를 본떠 만든 104m 길이의 회랑(回廊)은 솟을삼문과 함께 한 폭의 동양화를 완성한다.

건축은 곧 문화의 표현이라 했던가. 유교, 불교, 가야, 신라, 조선 문화를 두루 대표하는 경북도는 신청사 곳곳에 우리의 문화를 담았다(상자기사 참조). 7층 높이의 안민관(安民館,본관) 로비에 들어서면 붓을 형상화한 조형물 ‘선비의 붓’이 눈길을 끈다.

“6mm 동파이프 3만 개로 만들었어요. 길이 17.5m, 지름 1.4m에 무게만 2.5t에 달하는데, 시간이 지나면 푸르스름하게 청동 색깔로 변해요.”

김관용 경북도지사는 ‘선비의 붓’ 주변에 진열된 ‘삼국유사’ 목판본 전시물과 명장들의 도자기, 관찰사 도임행차도 같은 대작들을 소개하며 “경북은 한국정신을 보는 창(窓)”이라고 한 마디로 요약했다.  

김 지사의 설명은 중간 중간 자주 끊겼다. 그를 알아본 관광객들이 연신 알은체를 했다. 사진촬영을 요청하면 김 지사는 스스럼없이 관광객 옆에서 손가락 ‘브이(V)’를 그렸다. 노련한 행정가보다 푸근한 ‘이웃집 아재’ 모습이다.

그의 강점은 무엇보다 6선(구미시장 3선, 경북도지사 3선) 단체장으로서의 여유와 관록, 국민과의 소통 능력이다. 전국 시·도지사 평가에서 17차례 1위를 차지한 점도 분명 박수 받을 만하다. 그런데 그의 이름 뒤에 오래도록 따라붙은 ‘단체장’ 타이틀은 한계일까, 도약대일까. 인터뷰는 일단 현안으로 시작했다.



경북, 한국정신을 보는 窓

“‘정권창출 DNA’가  ‘새로운 주자’ 만들 것”

안민관 로비에 설치된 ‘선비의 붓’. [조영철 기자]

▼ 지진에 이어 태풍 ‘차바’로 근심이 컸을 듯하다.

“9월 12일 지진으로 5000개가 넘는 시설물이 파손됐고, 102억 원 상당의 재산 피해가 났다. 경주 다보탑 난간석이 떨어져 나가고, 첨성대 기울기가 바뀌는 등 23건의 문화재 피해도 있었다. 9월 22일 특별재난지역으로 선포하고 피해 복구비를 지원하는 등 수습에 만전을 기하고 있다. 뒤이어 태풍 ‘차바’가 곧장 상륙해 울산이 큰 피해를 당했지만, 우리도 긴급 복구반을 투입해 지원하고 있다. 지진 피해지역의 2차 피해는 없는지 계속 살피고 있다.”

▼ 진앙 부근 마을회관에서 밤을 새웠다고 들었다.   

“도지사가 현장에 있어야 하는 건 당연하다. 현장 목소리를 듣고 대응책을 마련해야 하고, 주민들을 안심시켜 일상으로 돌아가게끔 도와야 한다. 지진 발생 다음 날 곧바로 현장을 찾아 피해지역을 살폈는데, 며칠 뒤 ‘오는 토요일 오후 8시 반에 지진이 발생한다’는 식의 괴담이 돌더라. 피해를 입은 시민들과 복구하는 분들에겐 정말 힘 빠지는 소리다.

그래서 지진이 발생한다는 토요일, 불시에 마을회관을 찾아 주민들과 함께 있었다. 그렇다고 주민들이 도지사의 ‘신통력’을 기대하겠나. 잠 못 이루던 분들이 조금은 안심한 걸로 만족한다.”

▼ 국민안전처의 늑장 재난 문자메시지 발송과 행정기관의 재난 대응력 부재를 질타하는 목소리가 컸다.

“지진 발생 일주일 뒤 ‘지진 대응 5개년 종합대책’을 발표했다. 대책을 만들면서 ‘비판받는 건 솔직히 시인하고 다시 출발하자, 갑작스러운 재난 상황에서도 국민과 함께 대응할 수 있도록 준비하자’고 직원들을 독려했다. 재난은 예방이 핵심인데, 불시에 오는 재난이라면 주민 대피와 재난 관리에 중점을 둬야 한다. 우리는 지진 연구 선진국에 가서 전문 기술을 배워 오겠지만, 대피 요령 등은 초등교육에서부터 시작해 몸에 배어야 할 거 같다.”



사드 ‘최후 중계자’

▼ 경주시민뿐 아니라 성주와 김천 주민들도 잠을 못 이루는 것 같다. 사드(THAAD, 고고도미사일방어체계) 배치 때문에….

“국가 안보보다 더 큰 가치는 없고, 사드 배치는 국가 목표를 집행하는 것이다. 명백하고 실존하는 북한 핵 위협, 언제 날아들지 모르는 불안을 국가가 해결해줘야 한다. 그러나 주민들의 소중한 삶의 터전도 지켜야 한다. 희생 없는 안보도 없지만, 그 과정에서 주민들의 일방적 희생을 강요해서는 안 된다. 주민들이 국가를 위해 양보하면, 국가도 그에 상응한 대가를 내놓아야 한다.”

▼ 사드 배치 발표 초기에 “일방적으로 부지를 결정하면 시·도민들이 좌시하지 않을 것”이라며 강력하게 반발했다. 사전 조율 과정이 없었나.

“도지사가 국가 안보와 주민 생활터전 사수의 중간지점에서 최후의 중계자가 돼야겠다고 생각했다. 그래서 욕을 들으면서도 성주, 김천을 가봤는데, 처음 성주 성산포대에 가보니 부지 선정을 재검토해야겠다는 생각이 들더라. 그래서 주민들의 주장을 정부에 전달하고 풀어주려 노력했다. ‘나도 당신들과 같은 생각이지만, 국가 안보도 지켜야 하지 않느냐’고 설득하며 대화 테이블을 마련했다. 그때 구미시장 때의 경험이 떠오르더라.”

▼ 어떤 경험인가.

“큰 민원이 발생해 주민들이 시청으로 몰려와서 ‘김관용 ×××’ 하며 격렬히 시위를 벌인  적이 있다. 그 때 나는 비서를 물린 채 혼자 시위대 뒤쪽에 앉아 그들과 함께 구호를 외쳤다. 시위하던 사람들이 어디서 많이 본 듯한 사람이 뒤에서 큰소리로 ‘김관용 나쁜 놈’ 하면서 구호를 따라하니 이상하다 싶었는지 힐끔 쳐다보더라. 순간 시위대는 ‘뭐 이런 사람이 다 있나’ 하는 표정으로 다들 포복절도했다. 그렇게 한바탕 웃고는 회의실로 가서 그분들과 대화를 했고, 민원도 잘 마무리했다. 협상마다 방법은 다르지만 상대를 이해하고 대화의 장으로 끌어내는 게 중요하다.”

▼ 박근혜 정부의 ‘소통 부족’ 지적은 여러 차례 있었지만, 사드 배치 지역 결정 과정에서도 ‘소통·설득 부재’ 질타가 쏟아졌다.


“국방부 관계자들은 고집스럽기도 하고 정무적 기능이 약하다. 그런데 생각해보면 그분들은 전쟁을 하는 사람들이다. 군인의 시각으로 봤을 때는 유사시 가장 효율적이고 파괴력이 강한 곳을 찾을 수밖에 없고…. 설득과 소통 같은 정무적 역량은 좀 떨어지지만 한편으로 그들의 효율적인 사고방식과 탄탄한 전투력에 대해선 믿음이 갔다.”

▼ 지난 4·13 총선에서도 나타났지만, 현 정부를 탄생시킨 주역인 TK(대구·경북)의 민심이 여전히 싸늘한 것 같다.


“4·13 총선 결과는 ‘보수의 이동’이었다. 민심은 저 아래에 있는데 정치권은 ‘공중전’을 펴니 ‘도저히 안 되겠다’ 싶어 이동한 거다. 그렇다고 떠난 보수가 적이 된 것은 아니다. 정치권이 잘하면 돌아온다고 본다. 시오노 나나미는 ‘로마를 로마답게 만든 건 시련이었다’고 했다.”

▼ 그간 TK 지역에선 ‘여당 후보 공천=당선’ 공식이 통하다 보니 시련을 겪지 못한 것 아닌가.

“그래서 이번에 회초리를 맞았다. 여당은 ‘다시는 그러지 않겠다, 고치겠다’고 해야 한다. 그렇게 안하면 국민이 전부 ‘내가 (정치) 하겠다’고 나설 거다. 시련은 사회가 밝은 방향으로 가는 조짐이고, 새누리당은 대가를 치러야 한다.”


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