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추적 | 최순실·우병우 쇼크

‘밤의 말벗’과 ‘낮의 황태자’ 보수정권 ‘자폭 뇌관’ 되다

‘人의 장막’ 崔·禹, 대선 판도 충격파

  • 허만섭 기자 | mshue@donga.com, 송국건 | 영남일보 서울취재본부장 song@yeongnam.com

‘밤의 말벗’과 ‘낮의 황태자’ 보수정권 ‘자폭 뇌관’ 되다

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  • ● “청와대, 미르 인선 개입 의혹”
  • ● 김무성 前 대표 “확실하고 예민한 문제… 예의주시 중”
  • ● 비박계 주자들 동조하면 대선 구도 급변
  • ● “최순실 의혹에 최순실이 없다”
  • ● “진보진영과 야당의 박근혜 흔들기”
‘밤의 말벗’과 ‘낮의 황태자’   보수정권 ‘자폭 뇌관’ 되다

[뉴스1]

최순실과 우병우. 한 사람은 박근혜 대통령이 밤에, 다른 한 사람은 낮에 가장 의지하는 인물이라는 소문이 정가에 파다하다. 우병우(49) 청와대 민정수석비서관은 사정(司正) 라인을 장악했음은 물론, 고유 업무를 넘어 국정 여러 분야에 막강한 권한을 행사하는 것으로 알려진다. 박철언 전 체육부 장관이 ‘6공 황태자’라면, 우병우 수석은 ‘박근혜 정권의 황태자’ 쯤으로 통한다. ‘자연인’ 최순실(60·최서원으로 개명) 씨는 박 대통령의 ‘말벗’을 넘어 막후에서 현 정권의 비선(秘線) 실세로 행세했다는 의혹에 휩싸였다.



“박 대통령, 굴욕 경험할 수도”

“‘인(人)의 장막’이라는 두 사람은 이제 박 대통령의 레임덕을 초래하는, 나아가 10년 보수 정권을 허무는 ‘자폭 뇌관’이 되고 있다”는 이야기가 여권에서 나온다. “최순실·우병우 쪽에서 뭔가 결정적인 것이 하나만 터지면 잔여 임기 1년여의 박 대통령이 굴욕을 경험하는 건 물론이거니와 정권 재창출이고 뭐고 다 날아간다”는 것이다.

우병우 의혹과 최순실 의혹 모두 심각하지만, 둘 사이의 경중이 다르다는 이야기가 있다. 우병우 의혹은 ‘조선일보’의 선공으로 국지전이 벌어졌다가 소강상태에 접어든 모양새다. 반면, 최순실 의혹은 박근혜 정권의 숙적인 야당과 일부 진보 언론이 국회 국정감사를 기점으로 맹폭에 나서면서 전면전으로 치닫는 흐름이다.

사안의 폭발력도 최순실 의혹이 더 커 보인다. 우 수석에게 제기된 문제는 인사검증 실패를 제외하면 개인사, 가족사가 주를 이룬다. 우 수석이 물러나면 진화된다. 반면, 최순실 의혹은 대통령의 국정 운영과 직결되는 구조다.  

최순실 씨는 2007년 알렉산더 버시바우 당시 주한 미국대사가 비밀문서에서 “러시아의 요승 라스푸틴처럼 박근혜의 마음을 통제한 인물”로 묘사한 고(故) 최태민 목사의 딸이자, 지난해 ‘국정농단’ 논란으로 세상을 떠들썩하게 한 박근혜 대통령의 옛 비서 정윤회 씨의 전 부인이다. 최순실이라는 인물 자체에 이렇듯 ‘흥행 요소’가 풍부한 것이다.

박 대통령은 정윤회 씨가 비서에서 물러난 2000년대 중반 이후 최순실, 정윤회와 연락하지도 만나지도 않았다고 말해왔다. 그러나 어찌 된 영문인지 정윤회 씨는 지난해 ‘정윤회 문건’ 파문 때 “2012년 대선 직후 박근혜 당선인으로부터 감사 전화를 받았다”고 스스로 폭로했다. 또한 정씨는 청와대의 이른바 ‘문고리 권력’인 안봉근 비서관과 연락을 주고받은 사실도 공개했다.

박 대통령이 최순실 씨가 골라준 한복을 입고 취임식에 참석했다는 이야기, 최순실 씨 딸의 승마 문제와 관련해 박 대통령이 정부 간부들을 징계하라고 성화를 했다는 이야기도 돌았다. 정윤회 문건을 만든 박관천 전 경정은 “권력서열 1위 최순실, 2위 정윤회, 3위 박근혜”라고 비아냥댔다. 급기야 “박 대통령에게 문고리 비서관 3인방이 생살이라면 최순실은 오장육부”라는 말까지 나왔다.   



‘최순실 등장’은 한 곳뿐

최근의 최순실 의혹은 미르재단과 K스포츠재단에서 시작된다. 전국경제인연합회(전경련)가 청와대의 ‘오더’를 받아 대기업들로부터 700억~800억 원을 번갯불에 콩 볶아 먹듯 초단기간에 ‘수금’해 두 재단을 만들어줬고, 최순실 씨가 이 두 재단의 인선(人選)을 주물렀다는 게 얼개다. 청와대 쪽에선 안종범 정책조정수석비서관이 이승철 전경련 상근부회장에게 모금을 지시한 인물로 지목된 바 있다.

최씨와 관련해, 조응천 더불어민주당 의원은 9월 20일 국회 대정부질문에서 “미르재단과 K스포츠재단 설립에 박근혜 대통령의 측근인 최순실 씨가 개입됐다”고 폭로했다. 국회 교문위 소속 야당 의원들도 같은 날 “최씨가 K스포츠재단 이사장에 단골 스포츠마사지센터 원장을 앉히는 등 운영에 개입한 정황까지 드러났다”고 했다. 조 의원은 이어 “미르·K스포츠재단의 배경으로 주목된 차은택이라는 사람도 최순실 씨와 각별하다고 한다”며 CF감독 출신인 차은택 씨도 거론했다.

야당과 언론이 이렇게 하루가 멀다 하고 의혹을 쏟아내 관련 의혹이 수백 개도 넘지만, 기자가 일일이 확인한 결과, ‘최순실이 실제로 등장하는 내용’은 한 개뿐이었다. 이것이 ‘모든 의혹의 발화지점’이다. 9월 20일자 ‘한겨레’ 기사가 그것인데, 요지는 간단하다.

정동춘(55) 전 K스포츠재단 이사장은 서울 강남구 신사동 ‘운동기능회복센터’라는 스포츠마사지센터 대표였다. 정씨는 이곳에서 단골인 최순실 씨의 치료와 상담을 맡았다고 한다. 기사에 따르면, 한겨레 기자는 정씨와 운동기능회복센터를 공동으로 운영한 적이 있는 이모 씨와 전화로 연결됐다고 한다. 그런데 이씨가 이 통화에서 “나도 최순실 님으로부터 (K스포츠재단 참여) 제의를 받았다. 정 박사님(정동춘 씨)은 인품도 훌륭하고 스펙도 준비가 된 분이니 최순실 님이 제안을 하셨을 것”이라고 말했다는 것이다.

이 기사를 쓴 기자는 “구글링(인터넷 검색의 일종)을 통해 이씨의 연락처를 알아내 전화하게 됐다”고 취재과정을 설명했다. ‘신동아’도 이 방법을 따라 이씨에게 연락을 여러 번 취했다. 그러나 휴대전화는 개통된 상태였는데 이씨는 계속 받지 않았다.

한겨레 기사를 보면, 이씨는 ‘최순실이 정동춘에게 K스포츠재단 참여를 제안했을 것’이라는 본인의 ‘추정’만을 말했다. 당사자인 정씨는 “K스포츠재단 이사장이 된 것은 최순실 씨와 무관하다”고 반박했다. 이씨의 말은 추정이므로 ‘사실적 근거’라고 하기엔 빈약하다.

다만, 한겨레는 이씨가 통화에서 자신도 최순실로부터 K스포츠재단 참여 제의를 받았다고 말했다고 보도했다. 언론의 생리를 잘 모르는 체육계 인사인 이씨가 기자와의 대화 도중 자신의 대답이 불러올 파장을 예상하지 못한 채 은연중에 ‘진실된 사실’을 털어놓은 것으로 비치기도 한다.


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