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“영남 출신 차기 대통령 안 된다”

정진석 새누리당 원내대표

  • 허만섭 기자 | mshue@donga.com, 송국건 | 영남일보 서울취재본부장 song@yeongnam.com

“영남 출신 차기 대통령 안 된다”

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  • ● “노무현, 이명박, 박근혜 삼세번이면 충분”
  • ● “반기문, 결심 단단히 굳혀…중부권 리더십 필요”
  • ● “대선 승리 위해 안철수와 연대 가능”
  • ● “야당의 무리수에 맞서 의회주의 지킬 것”
“영남 출신 차기 대통령 안 된다”

[박해윤 기자]

정진석 새누리당 원내대표는 10월 10일 오전 단식을 끝내고 돌아온 이정현 새누리당 대표를 와락 끌어안았다. 이 대표는 두 손으로 정 원내대표의 등을 꼭 감쌌다. 당 일각에선 이 장면을 ‘야당 독재에 맞서는 눈물의 브로맨스’라고 평한다. 이날 오후 국회 의원회관에서 정 원내대표를 만났다.     

▼ 오늘도 이정현 대표와 포옹했네요(두 사람은 9월 28일에도 한동안 눈을 감고 서로 얼싸안았다. 정세균 국회의장의 사퇴를 촉구하는 결의대회에서다).

“인간적으로 친해요. 제가 못 가진 부분을 그분이 갖고 있어요. 이번에도 단식투쟁을 한다고 해서 걱정을 많이 했어요. 그래서 저도 동조 단식을 했고.”

▼ 그러나 몇몇 평론가는 최순실·우병우 의혹을 덮기 위한 단식일 것이라고 하는데요.

“이정현 대표가 쇼를 할 분이 아니거든요. 그야말로 진정성과 열의로 충만해 있죠.”

▼ 단식의 계기가 된 정세균 의장을 얼마 전 만났죠?

“만났는데, 서로 대화할 수 있는 분위기가 아니어서요.”

▼ ‘정세균 방지법’은 그대로 진행할 건가요.  

“언론이 붙인 그 명칭은 바람직하지 않고요. 의장이 국회법 절차를 무시하고 장관 해임결의안을 본회의에 올렸어요. 이런 파동을 겪으면서 의장의 정치적 중립을 선언적으로라도 법에 명시할 필요성이 커졌습니다. 박지원 국민의당 원내대표는 긍정적으로 생각하는 것 같고, 우상호 더불어민주당 원내대표는 좀 회의적인 것 같고 그래요.”

여권 일부에선 정 원내대표에 대해 “국회의장, 거대 야당과의 투쟁 과정에서 진중하면서도 결단력 있는 모습을 보여줬다”고 평가한다. 정 원내대표는 “의장과 야당의 무리수에 맞섰다. 의회주의를 지키기 위한 우리의 행동은 옳았다”고 했다.

반기문 유엔 사무총장의 새누리당 대선후보 경선 참여 여부는 많은 사람의 관심사다. 정 원내대표는 “반 총장에 대한 특혜는 없다”고 말해왔다. 그러나 ‘신동아’ 인터뷰에서 그는 같은 충청 출신인 반 총장에 대한 기대를 숨기지 않았다.    



“슈스케든, 복면가왕이든”

▼ (충청의 맹주인) 김종필 전 총리가 내년 대선과 관련해 정 원내대표께 ‘이를 악물고 해라. 혼신의 힘을 다해 돕겠다’고 말했다는데요.

“단둘이 나눈 이야기를 어떻게 제3자들이 알고 이야기하는지…. 김 전 총리께서 말한 그대로를 제가 반 총장에게 전했어요.”

▼ JP의 마음이 반 총장에게 가 있는 건 맞죠?

“저는 그렇게 느꼈어요. 5월 반 총장이 귀국해 김 전 총리를 독대했죠. 두 분이 어떤 이야기를 나눴는지 제가 김 전 총리께 물어봤어요. ‘비밀 이야기라고 딱 자르셔서 더 궁금증을 유발하고 있다’고 하면서요. 김 전 총리는 ‘내가 볼 때 반 총장은 마음을, 결심을 굳혔어. 단단히 굳혔어’라고 하시더군요.”

▼ 반 총장이 내년 1월 귀국해 국민에게 보고한다고 했습니다. 반 총장이 여당 경선에 뛰어들 것 같습니까. 반 총장에 대한 검증 공세가 엄청날 텐데요.

“그분이 대선 레이스에 뛰어들지 안 뛰어들지는 가봐야 알겠지만, 뛰어든다면 갈 데가 그렇게 많지 않잖아요? 본인이 제3당을 만들 가능성은 그리 높아 보이지 않고, 기존 야당에 가서 레이스를 하는 것도 녹록지 않고…. 반면, 새누리당엔 지지도가 나오는 마땅한 후보가 없으니까요. 또한 반 총장이 이념적으로 보수 아닙니까.”

▼ 미국과 좀 가까운 걸로….

“미국과는 가깝죠. 미국과 가까운 정도로 치면 아주 오른쪽이죠.”

▼ 정권 재창출을 위해서는 ‘반기문 카드’가 제일 유효하다고 보나요.

“저는 그렇게 보는데. 민주 정당인 새누리당의 후보 선출 절차를 거쳐야겠죠. 다만, 반 총장이 국내 정치엔 초보자이겠으나 오랜 공직 생활이나 유엔 사무총장 10년 경력은 쉽게 비견될 수 없는 경륜입니다. 반 총장은 세계 곳곳을 누비면서 빈곤, 양극화, 갈등 문제를 해결하려고 노력했어요. 이런 문제는 우리나라가 당면한 문제이기도 하죠.”  

▼ 제가 보기에, 반 총장은 이정현 대표가 말하는 ‘슈스케 방식 대선후보 경선’을 탐탁지 않게 여길 것 같아요. 한류(韓流) 스타에게 오디션 프로그램 밑바닥부터 다시 경쟁하라는 것 같기도 하고.

“슈스케든 복면가왕이든, 어쨌든 당에서 정한 선출 절차는 정당하게 밟아야 해요.”


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