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대학가 탐방

세계화·통일시대 준비하는 ‘이공계 신흥사학’ 대진대학교

‘차이나캠퍼스’ 세워 동북아네트워크 거점대학 육성

  • 글: 장옥경 자유기고가 writerjan@hanmail.net

세계화·통일시대 준비하는 ‘이공계 신흥사학’ 대진대학교

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  • 대진대 학생 열 명 중 네 명이 장학금을 받는다. 이는 국내대학 중 최고의 장학금 수혜율.
  • 경기도 포천의 63만평 대지에 자리잡은 대진대는 열린 교육을 내세우며 대진 차이나캠퍼스, 테크노파크, 우수신입생 해외체험 등을 통해 발전 가능성을 넓혀나가고 있다.
세계화·통일시대 준비하는 ‘이공계 신흥사학’ 대진대학교
옛날 우리 조상들은 집을 지을 때 아무 곳에나 터를 잡지 않았다. 장풍득수(藏風得水)의 지세를 헤아려 백년 앞을 내다보는 혜안이 담겨있는 명당지에 터를 닦았다. 대진대학교가 한반도의 한복판인 경기도 포천시 선단동 왕방산 기슭에 자리잡은 것엔 그 같은 원대한 비전이 담겨 있다고 학교측 관계자는 설명한다. 앞으로의 통일과 통일 이후 나라의 미래를 짊어질 인재를 양성한다는 시대적 사명과 흐름을 읽었기 때문이라는 것이다.

대진대는 1992년 3월 개교한 이래 빠르게 발전하는 학교로 주목받고 있다. 63만평 대지에 들어선 자연친화적 캠퍼스에 인문대학, 사회과학대학, 자연대학, 공과대학, 예술대학 등의 학부과정과 일반대학원, 교육대학원, 경영대학원, 법무행정대학원, 통일대학원, 문화산업정보대학원 등 6개 대학원이 모여있다. 재학생은 총 8000여명.

개교 이래 지난 10년간 장학금 수혜율이 평균 75.3%으로 약 280억원이 장학금으로 지출됐다. 등록금 의존도가 40%에 불과하고 부채가 없는 3대사학(私學) 중 하나일 만큼 재정이 든든하다. 학생들 사이에 ‘장학금 한번 못 받으면 대진대 학생이 아니다’라는 말이 유행할 정도.

이렇듯 튼튼한 재정을 바탕으로 대진대는 도서관과 기숙사, 실험실습실, 멀티미디어실, 원스톱서비스센터 등 학생을 위한 첨단교육환경 만들기에 아낌없이 투자하고 있다. 이 때문이었을까. 외환위기(IMF) 때를 능가한다는 ‘취업 불가능’의 시대에 대진대 졸업생의 취업률은 약 70%대에 육박하는 것으로 나타나고 있다.

우선 눈에 띄는 것은 지상 6층 규모의 중앙도서관. 100만권 이상의 장서를 수용할 수 있는 공간을 확보했다. 이 도서관은 4500명이 동시에 몰려도 자리다툼을 할 필요가 없을 만큼 여유 있는 좌석을 갖추고 있다. 편리한 자료이용을 위해 디지털시스템을 갖춘 것도 빼놓을 수 없는 자랑거리다.

500억원을 들여 건설중인 실내종합체육관도 규모가 상당하다. 올해 완공 예정인 이 체육관은 연건평 9000평에 1만2000명을 수용할 수 있는 동양최대 규모. 수용인원을 이 숫자로 계획할 것은 한반도에 흩어져 있는 1만2000개 봉우리를 상징하기 위함이다. 이 건물에는 ‘통일시대에 남북한 주민이 함께 모여 체육대회를 벌일 초대형 멀티플렉스를 만들겠다’는 목표가 담겨 있다고 한다.

한 학기동안 중국에서 공부

“학생 2만명을 수용할 수 있는 교육 인프라를 갖추고 개교했다”는 홍기형 총장은 “그만큼 대진대학은 멀리 내다보고, 한반도의 중심에 우뚝 선 대학이 되기 위해 모든 조건을 갖추고 있다”고 강조한다. 내실 있는 사학으로 빠르게 성장하고 있는 대진대는 21세기 ‘동북아네트워크 거점대학’을 실현한다는 야심만만한 계획을 가지고 있다. 그 중 가장 중점을 두고 있는 것이 ‘대진대학교 차이나캠퍼스’ 설립이다. 이에 대해 홍 총장의 설명을 들어보자.

“앞으로는 한국, 중국, 일본을 포괄하는 동북아시장이 모든 면에서 세계최대, 최고의 시장으로 부상할 겁니다. 대학교육도 이러한 변화에 능동적으로 대처할 수 있도록 교육전략과 시스템을 특성화해야 합니다. 이러한 시점에서 대진의 차이나캠퍼스 설립은 큰 의미를 지닙니다.”

대진대 차이나캠퍼스는 방 몇 칸을 빌려 소수의 학생을 대상으로 어학연수를 하거나 학술교류, 학생교류를 하는게 아니다. 1학년 학생 전원과 학과당 1명의 교수가 함께 중국으로 건너가 한 학기동안 현지에서 숙식하며 수업을 마쳐야 중국문화를 체험하는 프로그램이다. 이렇게 한 학기 수업이 끝나야 국내로 돌아와 전공과목 수업에 들어갈 수 있게 한다는 것이 학교측 구상이다.

지난해 ‘차이나캠퍼스 설립위원회’가 만들어진 이래 책임자인 배규환 국제통상학과 교수 등 위원들이 수차례 베이징, 상하이, 칭다오, 하얼빈의 4개 권역, 9개 대학을 방문해 사전조율을 하고 있다. 수도사범대학, 난카이대학, 푸단대학, 쑤저우대학, 저장대학, 칭다오대학, 중국해양대학, 하얼빈사범대학, 하얼빈공업대학 등 중국 내 명문대와 대진대를 연계하는 각종 프로그램과 캠퍼스 설립을 상의하고 있는 것.

대진대는 권역별로 1개 대학을 우선협상대학으로 선정해 실무협상에 들어갈 계획이다. 앞으로 캠퍼스가 완공되면 내년 신입생부터는 ‘차이나캠퍼스’에서 강의를 들을 수 있을 것으로 학교 관계자들은 전망하고 있다.

활발한 세계화 프로그램

한인희 대외협력실장은 “차이나캠퍼스는 단순한 분교 형태가 아니라 국제 교육프로그램의 새로운 캠퍼스 개념”이라고 설명한다. 한중 양국 학교가 갖고 있는 교육자원과 시스템을 전략적으로 공유하는 형태가 될 것이라는 이야기다. 그래서 중장기적으로는 중국현지 학생도 차이나캠퍼스에서 교육받을 수 있도록 구상하고 있다고 한다. 재학중인 학생의 경우에는 중국수업을 희망하는 학생에 한해 여름이나 겨울 보충학기 수업을 차이나캠퍼스에서 받을 수 있도록 할 계획이다.

한 실장은 “중국학생과 대진대 학생들이 함께 중국어로 진행되는 수업을 듣고 두 학교에서 두 개의 학위를 받는 ‘투 플러스 투’제도를 도입하면, 중국이나 한국 어디서든 취업이 가능하게 될 것”이라고 전망한다. 이 때문에 중국대학들도 좋은 반응을 보이고 있다는 것. 이미 총장 두 명이 한국을 방문한 바 있고 대학유치를 위해 중국 고위층이 직접 대진대를 찾아올 정도로 적극적이라고 한다.
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글: 장옥경 자유기고가 writerjan@hanmail.net
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