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신한국지⑩경남 창원

박완수 창원시장이 말하는‘창원 스탠더드’

“산업 경쟁력 바탕으로 환경·복지· 교육·문화 1등 도시 만들겠다”

  • 송화선│동아일보 신동아 기자 spring@donga.com│

박완수 창원시장이 말하는‘창원 스탠더드’

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  • ● 1인당 GRDP 4만달러 ‘영남의 강남’
  • ● 해외에서 더 인정받는 글로벌 경쟁력
  • ● 자전거가 대우받는 대한민국 환경수도
  • ● 시민 95% “창원에 사는 게 행복하다”
박완수   창원시장이 말하는‘창원 스탠더드’
경남 창원을 방문한 적 없는 이들에게 이 도시는 전국의 수많은 중소도시 중 하나로 여겨질지 모른다. 하지만 창원시에 들어서는 순간 이곳이 다른 지역과는 근본적으로 다르다는 사실을 깨닫게 된다. 세계 어느 곳에 견줘도 뒤지지 않을 도시 인프라 때문이다.

창원의 중심 ‘창원광장’에 서면 방사형으로 뻗어나가는 도로망이 한눈에 들어온다. 아시아에서 가장 긴 13.5㎞의 직선로 ‘창원대로’를 사이에 두고 남쪽은 산업단지, 북쪽은 주거단지다. 창원시청 둘레 중앙업무지역에는 경남도내 공공기관 90개가 모여 있고 여기부터 반경 3km 안에는 종합스포츠파크, 문화예술회관, 경륜장 등이 터를 잡았다. 규모나 조경 면에서 뉴욕 센트럴파크 못지않은 각양각색의 공원은 시 전역에 펼쳐져 있다. 그 사이로 사통팔달의 도로망이 지난다. 창원은 1974년 완공된 우리나라 최초의 계획도시. 도시 어디에서나 ‘계획’에 바탕을 둔 원칙과 질서를 만날 수 있다.

“창원에 처음 온 분들은 대부분 깜짝 놀라요. 도로 하나, 가로수 한 그루도 예사로 놓인 게 없으니까요. 최근엔 이런 하드웨어뿐 아니라 환경·복지·교육·문화 등 소프트웨어적인 면에서도 다른 도시를 능가한다는 평가를 많이 받지요. 그래서 창원을 명실상부한 ‘명품 도시’라고 부르는 이가 많습니다.”

박완수(54) 시장의 목소리에선 자부심이 묻어났다. 그의 말대로 창원은 뛰어난 하드웨어에 ‘자전거특별시’로 대표되는 환경 정책 등 ‘최신’ 소프트웨어가 더해지면서 국내외의 이목을 끄는 도시다. 지난 7월 환경부와 지식경제부가 공동주관한 ‘2009 국가환경경영대상’에서 환경 정책이 가장 우수한 지방자치단체로 선정됐고, 지난해에는 국가지역경쟁력연구원으로부터 수도권을 제외한 지자체 가운데 도시경쟁력이 가장 높다는 평가를 받았다. 영국의 인터넷 통신사 시티 메이어는 창원의 발전상을 높이 평가해 2008년 박 시장을 ‘올해의 세계 50대 시장(World Mayor 2008)’으로 뽑기도 했다. 인구 51만명의 ‘중소도시’ 창원이 매년 정부와 중앙기관, 해외기구 등에서 받는 상은 수십 개에 달한다.

자전거가 행복한 거리

한때 ‘공업도시’로만 알려져 있던 창원을 이처럼 ‘명품도시’로 도약시킨 일등공신은 자전거. 창원은 2007년 범시민자전거타기운동을 시작하고, 이듬해 전국 최초로 ‘자전거 정책과’를 만들면서 ‘녹색 교통’의 모범으로 관심을 모았다.

“창원은 공장이 많은데다 분지 지형이어서 시민들이 늘 대기오염 문제를 걱정하곤 했습니다. 또 인구 대비 자동차 등록 대수가 다른 도시보다 많아서 출퇴근 시간이면 교통체증이 발생하고 주차난도 심각했지요.”

마침 창원의 도로 여건이 자전거 타기에 안성맞춤이었다. 도시 개발 당시 4차로 이상 도로 양측에 분리화단을 설치하고 자전거 전용도로를 만들어놓은 덕분이다. 창원시내의 자전거 도로는 68개 노선 214.3㎞에 달하며, 이 가운데 자전거만 다니는 전용도로도 15개 노선 96.6㎞로 전국에서 가장 길다. 시내 평균 경사가 3%밖에 안 될 만큼 평지가 많아 누구나 어려움 없이 자전거를 탈 수 있는 것도 창원의 강점이다. 하지만 시민들은 자전거를 타지 않았다. 당시만 해도 자전거는 교통수단이 아니라 레저 스포츠쯤으로 여겨졌고 도난과 분실, 사고 등에 대한 우려가 높았기 때문이다.

“시민들의 인식을 바꾸려면 제가 먼저 나서야겠다고 생각했어요. 자전거가 편리한 이동 수단이라는 걸 보여주기 위해 2007년 2월부터 만 2년 동안 매일 아침 자전거를 타고 출근했지요.”

박 시장이 양복을 입고 넥타이를 맨 채 자전거를 타는 모습이 각종 언론에 보도되면서 그는 국내 최초의 ‘자출족(자전거를 타고 출퇴근하는 사람)’ 시장으로 유명세를 탔다. 시민들 사이에서도 자전거에 대한 관심이 높아졌다. 이때부터 그는 직접 자전거를 타면서 착안한 아이디어를 하나하나 정책으로 추진하기 시작했다. 그중 대표적인 것이 공영자전거 ‘누비자’다. 시내 곳곳에 자전거터미널을 만들고 자전거를 비치해 시민 누구나 자유롭게 이용할 수 있도록 한 이 시스템은 창원을 국내외에‘자전거특별시’로 알리는 데 큰 구실을 했다.

만 15세 이상 자전거 운전이 가능한 창원시민은 ‘누비자’ 회원으로 가입하고 연간 2만원만 내면 365일, 24시간 언제든지 공영자전거를 이용할 수 있다. 교통카드에 기능을 추가한 뒤 보관대 단말기에 대면 저절로 자전거가 빠진다. 반납 때는 보관대에 자전거를 꽂기만 하면 된다. 지난해 10월 첫선을 보인 누비자는 불과 10개월 만인 8월말 현재 3만3172명이 회원으로 가입했을 만큼 큰 인기를 끌고 있다. 현재 시내 100여 곳의 터미널을 기반으로 1310대가 운행 중이다.

창원에 앞서 비슷한 형식의 공영자전거 ‘벨리브’를 도입한 프랑스 파리시는 시행 초기 자전거 분실 문제로 골머리를 앓았다. 박 시장은 이 문제를 해결하기 위해 모든 자전거에 위치 추적이 가능한 GPS를 달았다. 초기 투자비용이 많이 들긴 했지만, 그 덕에 지금껏 누비자는 단 한 대도 사라지지 않았다.

글로벌 에코 시티

2008년 현재 창원의 자전거 교통수단 분담률은 전국 평균 1.2%보다 월등히 높은 7.3%. 박 시장은 “2012년까지 300개 터미널에 누비자 5000대를 보급하면 누구나 편리하게 자전거를 탈 수 있는 명실상부한 ‘자전거특별시’가 될 것”이라고 내다봤다.

창원의 앞선 자전거 정책은 박 시장이 2006년 11월 선포한 ‘대한민국 환경수도’ 비전의 일환으로 추진되는 것이다. 당시 박 시장은 “환경에 관한 한 가장 선진적이고 모범적인 도시를 만들겠다”며 ‘물과 바람이 순환하는 도시, 다양한 생물이 살아가는 도시, 에너지와 자원이 순환하는 도시’를 청사진으로 제시했다. 이를 위해 우리나라 지자체 가운데는 최초로 기업과 온실가스 감축을 위한 협약을 맺기도 했다. 관내 기업 가운데 에너지 소비량이 많은 10개사를 선별해 2011년까지 온실가스 배출량을 2007년보다 5~15% 감축하도록 한 것. 이외에도 생태하천 조성, 에너지 절약, 신재생에너지 이용 확대, 에코타운 조성, 온실가스 흡수원 확충, 소각폐열에너지 생산, 쓰레기 감량 촉진 등 다양한 정책을 추진하고 있다.
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송화선│동아일보 신동아 기자 spring@donga.com│
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