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동물과 미디어

TV는 애완견을 악마견으로 만든다

  • 정해윤 | 시사평론가 kinstinct1@naver.com

TV는 애완견을 악마견으로 만든다

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  • 혼자 사는 사람, 자녀 없이 사는 부부가 늘면서 반려동물을 키우는 이가 급증했다. 이런 트렌드는 미디어에도 반영돼 요즘 뉴스, 드라마, 오락 프로그램 등엔 동물이 자주 등장한다. 미디어에 비친 동물들은 어떤 모습일까.
TV는 애완견을 악마견으로 만든다

‘동물의 의인화’가 요즘 트렌드다. 셔트스톡

지난해 10월 경기도 용인의 아파트 단지에서 길고양이 보금자리를 마련하던 자원봉사자가 벽돌에 맞아 숨졌다. 언론은 이를 ‘캣맘 사건’으로 명명했다. 범인은 낙하 실험을 한 초등학생으로 밝혀졌지만, 유기동물 보호운동을 하는 사람들과 이런 운동을 싫어하는 주거단지 주민들 간의 갈등이 뉴스에서 불거졌다. 운동가들은 인터넷에서 ‘캣충’으로 비하되기도 했다. 동물을 둘러싼 인식의 차이가 이슈화하고 있음을 보여준다.
최근 동물과 관련된 뉴스로는 전국 1만7000여 식용 개 농장에서 200만 마리의 식용 개가 사육되고 있는 것, 도심에 출몰한 멧돼지와 북한산 들개가 사살된 것, 공장식 축산에 대한 위헌소송이 기각된 것 등이 보도됐다. 이런 소식에 동물 애호가들은 우리 사회가 동물에게 아직 야만적이라고 비판한다.



개에게 ‘학부모 감정’ 투사

사실 우리는 동물에 대한 이중문화를 갖고 있다. 많은 이가 개를 먹고 많은 이가 애완견을 기르는 것이 단적인 예다. 미디어는 이런 이중 문화 중 어느 것과도 척을 지지 않으려 한다. 그러면서 요즘엔 후자 쪽에 우호적으로 스탠스를 조금씩 이동하는 듯하다. 예컨대 미디어는 ‘애완견’을 ‘반려견’으로, ‘도둑고양이’를 ‘길고양이’로 순화해 부른다.  
‘동물의 왕국’은 TV 방송 초기부터 방영된 장수 프로그램이다. 박근혜 대통령이 “동물은 배신을 하지 않는다”면서 이 프로그램을 좋아한다고 해 화제가 됐다. 김대중 전 대통령과 이명박 전 대통령도 이 프로그램을 좋아했다고 한다. 사람은 자연으로 돌아가려는 속성을 갖고 있어서 이 프로그램이 꾸준히 호응을 얻는 것으로 여겨진다.
2000년대 이후 그전과는 전혀 다른 성격의 동물 프로그램이 등장했다. SBS ‘동물농장’은 2001년 첫 방영 후 15년째 이어졌다. 이 프로그램은 야생동물보다 반려동물을 주로 다룬다는 점에서, 밀림이 아닌 일상의 공간을 소개한다는 점에서, 객관적 관찰보다 감정이입 형태로 접근한다는 점에서 ‘동물의 왕국’과 다르다. 주된 인기 요인은 출연하는 동물들이 사랑스럽다는 점이다. 보고 있으면 절로 미소를 머금게 된다. ‘동물농장’의 인기에 자극받아 KBS와 MBC도 비슷한 포맷의 ‘주주클럽’과 ‘동물천하’를 방영했다. ‘동물농장’만큼 인기를 끌지는 못했지만 최근에도 ‘단짝’과 ‘애니멀즈’를 방영했다. 이는 동물에 관한 시청자의 수요가 줄지 않았음을 보여준다.
포털 사이트에서도 동물 동영상은 인기 콘텐츠다. 네이버 오픈캐스트의 라이프/취미 코너와 다음의 인기 동영상 코너에는 동물 관련 콘텐츠가 즐비하다. 이런 것들을 만들어 올리는 이들은 대부분 개인이다. 만혼과 1인 가구의 증가가 동물에 대한 애착을 높인다는 점이 확인된다. 기혼자가 자녀의 성장을 보면서 행복을 느낀다면, 독신자는 반려동물을 통해 위안을 얻는다. 반려동물(펫)을 가족(패밀리)처럼 여기는 펫팸족은 하루가 다르게 늘고 있다.  
책 시장에서도 반려동물을 다룬 도서는 육아 코너를 따라잡을 듯 급성장한다. 책의 내용도 다양하다. ‘우리 개 100배 똑똑하게 키우기’처럼 개에게 학부모의 감정을 투사하는 책도 있다. ‘직접 만들어 함께 먹는 우리 강아지 건강자연식’ ‘강아지 옷 손뜨개’처럼 음식, 건강, 패션으로 이어지기도 한다. 예전엔 개가 먹는 음식과 사람이 먹는 음식이 달랐지만 이제 일부 인쇄매체는 이를 구분하지 않는다.



백구, 웅자, 상근이, 산체…

선진국일수록 반려동물에서 고양이의 비중이 높다. 우리나라에서도 고양이에 대한 수요가 늘고 있다. 책 시장에서 애견 관련 주제가 고스란히 애묘 버전으로 출간된다. 햄스터, 파충류, 곤충 같은 희귀 반려동물을 다룬 책도 자주 발간된다. 이쪽 분야는 미혼자 시장과 구분되는 ‘덕후’ 시장으로 통한다. 반려동물은 우리 사회의 변화상을 극명하게 보여주는 영역이라 할 수 있다.
미디어가 동물에 자주 주목하다보니 스타 동물이 심심찮게 출현한다. 1990년대 한 컴퓨터 회사의 광고에 등장한 진돗개는 우리나라 최초의 스타 동물이라고 할 수 있다.
1993년 전남 진도에서 대전으로 팔려간 백구가 7개월 만에 원래 주인을 찾아 돌아온 일이 있다. 이 실화를 소재로 한 ‘돌아온 백구’ 시리즈는 동화책, 애니메이션, 게임 등으로 제작됐다. 백구는 둘리만큼 상업적으로 성공한 동물 캐릭터가 됐다. 당시 백구의 인기가 얼마나 대단했는지 진돗개 시장에서 황구의 개체수가 줄었다는 하소연이 나올 정도였다.  
외국에도 비슷한 사례가 있다. 2009년 리처드 기어 주연의 할리우드 영화 ‘하치 이야기’에 나오는 하치는 일본 토종 아키타견이다. 이 개는 출퇴근하는 주인을 배웅하러 매일 역으로 나간다. 어느 날 주인이 급사한 후에도 하치는 10년 동안 역으로 나가 주인을 기다렸다. 아시아에선 이렇게 개를 스타로 만들어 ‘충성’ ‘복종’ 이데올로기를 전파한다.   
2002년 ‘동물농장’에서 ‘웅자’라는 반려견이 ‘웅자의 전성시대’로 스타가 됐다. 웅자가 천방지축 행동하는 모습으로 인기를 끌자 개 주인은 각종 방송과 광고 출연으로 돈방석에 앉았다. 그는 웅자를 스누피와 같은 인기 캐릭터로 만들겠다며 웅자닷컴이라는 회사를 세웠다. 벤처 붐이 막 일던 시기라 이곳저곳에서 투자를 받았다고 한다. 그러나 사업은 실패했고 그는 빚더미에 올랐다. 한창 어려울 땐 웅자에게도 13만 원의 딱지가 붙었다. 2014년 ‘동물농장’에 다시 등장한 웅자는 사람 나이로 치면 백 살도 넘는 열여덟 살이었다. 악성 종양으로 한쪽 귀를 절단하고 온몸에 털이 듬성듬성 빠진 모습이었지만 주인은 그를 버리지 않았다. 웅자는 처음엔 웃음을 줬고 마지막에는 찡한 감동을 줬다.
예능 PD 나영석은 스타 동물 제조기다. ‘1박2일’을 연출할 때는 ‘상근이’라는 개를 국민견의 반열에 올려놓았다. 상근이가 2014년 암 투병 끝에 사망했다는 소식이 전해지자 인터넷엔 추모 글이 쇄도했다. 나 PD는 이런 성공의 기억 때문인지 ‘삼시세끼’에도 다양한 동물을 조연으로 등장시켰다. 특이한 것은 개나 고양이뿐만이 아니라 염소나 닭에게도 이름을 붙여 의인화한다는 점이다. 의인화는 현대 동물 프로그램의 중요한 특징이다.
그러나 이에 따르는 부작용도 적지 않다. 텔레비전에 의한 동물 의인화는 종종 같은 종의 반려동물 충동구매를 이끈다. 해당 프로그램이 종영되면 이 반려동물들은 버려지기 시작한다.  
상근이는 그레이트 피레니즈라는, 우리나라에서 보기 드문 대형견이다. 1박2일이 인기일 때 많은 사람이 이 종을 구매했다. 그러나 중소형 아파트·연립주택이 많은 우리 주택 환경에서 이런 대형견을 키우는 건 쉬운 일이 아니다. 다른 종보다 사료비도 훨씬 많이 든다. 몇 년 후 상근이의 인기가 잦아들자 그레이트 피레니즈 유기견이 거리로 쏟아져 나왔다.

‘삼시세끼’에서는 장모(長毛) 치와와 ‘산체’가 인기를 이어가고 있다. 그래서 동물보호운동가들 사이에서는 몇 년 후 장모 치와와가 대량으로 유기될 것이라는 예상이 나온다.



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