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중소기업인 성공학|한독화장품 박효석 사장

‘스펠라 707’로 발모제 시장의 ‘비아그라’ 꿈꾼다

  • 곽희자·자유기고가

‘스펠라 707’로 발모제 시장의 ‘비아그라’ 꿈꾼다

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  • 《기능성 화장품으로 설립 5년 만에 업계에서 탄탄한 기반을 다진 한독화장품이 세계 발모제 시장 석권을 다짐하고 나섰다. ‘스펠라 707’이 그 주인공. “대머리들의 마음고생은 이제 끝”이라고 자신한다.》
“확실한 정력제와 발모제를 만들어내면 거부가 된다. 정력제는 화이자사(社)가 이미 세계적인 제품 비아그라를 만들어냈다. 이젠 우리 한독화장품이 발모제 ‘스펠라 707’로 세계를 놀라게 할 차례다.”

발모제 시장 개척을 위해 더위도 잊고 미국, 중국 등지로 뛰어다니다 이제 막 돌아왔다는 한독화장품 박효석(朴孝石·61) 사장은 “스펠라 707이 탈모로 고민하는 이들의 가슴앓이를 확실하게 해결해줄 것”이라고 확신에 찬 목소리로 말했다.

국내의 대머리 인구는 전체 인구의 12%에 이르고, 성인 남성 가운데 20%가 대머리인 것으로 추정된다. 500만∼600만 명이 탈모증에 시달리고 있다는 얘기. 여성 탈모자도 80만 명이나 된다고 한다. 이런 사정을 반영하듯 국내 발모제 시장은 2000억 원대 규모를 넘어섰는데, 최근 들어 20∼30대 남성 중에 대머리가 크게 늘어나면서 시장 규모가 곧 두 배로 성장할 전망이다. 국경을 넘어 전 세계의 대머리 인구를 생각하면 발모제 시장의 성장세는 어마어마하다.

그 동안 이 황금 시장을 향해 군침을 흘리며 세계 각지의 유명, 무명 제약회사와 화장품 회사들이 수많은 발모제를 개발했지만, 아직까지 대머리들의 마음고생을 속시원하게 없애준 약은 나오지 않았다. 박효석 사장이 도전장을 내민 것은 이 때문이다.

스펠라 707은 행인 도인 당귀 하수오 황기 감초 인삼 동충하초 등 12가지 전통 한방 생약으로 만들었는데, 97년 이후 각종 탈모증 환자 5000여 명을 대상으로 임상실험을 거쳐 개발했다고 한다. 실험 결과 6개월 이상 사용한 사람에게서 90% 이상의 탈모 억제와 발모효과가 나타났다고 한다.

박사장은 발모제의 효능에 대한 소비자들의 불신을 고려, 그 동안 이 약으로 치료받은 환자들의 신상을 정확하게 밝히도록 했다. 또한 치료과정을 매달 사진과 비디오로 촬영해 환자 자신은 물론, 다른 탈모증 환자들도 효능을 지켜볼 수 있게 했다.

피실험자 신상 공개

“발모제 갖고 사기 치는 사람이 많다 보니 본인이 직접 사용해 보지 않으면 효능을 믿으려 들지 않아요. 하다못해 주위 사람들이라도 써보고 권해야 관심을 갖습니다. 그런데 이렇게 사진으로 확실하게 보여주니 안 믿을 수가 있나요. 지금은 사용해본 사람들이 소문을 내 스스로 찾아오는 사람이 많아요.”

서울 봉천동 한독화장품 본사 3층에 있는 ‘스펠라랜드’의 벽면은 이런 자료들이 빽빽이 붙어 있었다. 환자들의 치료과정을 보면 대개 약물치료를 시작한 지 3개월 정도가 지나면 가느다란 모발이 생겨나다가 6개월쯤 되면 눈에 띄게 모발이 굵어지고 수도 많아졌다. 1년 가량 치료받은 사람은 거의 정상인에 가깝게 머리가 검게 자랐다. 모든 대머리들에게 사진에서와 같은 효과를 나타낸다면 스펠라 707이 ‘발모제 시장의 비아그라’가 되는 것은 시간문제 같아 보였다.

지금까지 미국 식품의약국(FDA)의 승인을 받은 탈모 치료약은 미국에서 개발한 ‘미녹시딜’과 ‘프로페치아’ 단 두 가지뿐이다. 미녹시딜은 원래 고혈압 치료제로 개발됐는데, 고혈압 치료과정에 이 성분의 부작용으로 환자의 몸에 털이 나자 아예 대머리 치료제로 다시 개발한 것이다. 전립선 비대증 치료제였던 프로페치아도 치료를 받던 환자에게서 털이 나는 것을 보고 발모제로 개발한 것이다.

그러나 스펠라 707은 처음부터 발모제로 개발됐고, 이런 약품들보다 발모율도 훨씬 높다는 것. 더욱이 순수한 생약 추출물로 만들어져 부작용이 없기 때문에 다른 발모제들과는 달리 여성이나 어린이들도 사용할 수 있다고 한다.

또한 미녹시딜과 프로페치아의 경우 약을 사용하는 동안에는 어느 정도 효과가 있지만, 치료를 중단하면 2개월 안에 다시 원래 상태로 돌아가는 반면, 스펠라 707은 일단 모근이 형성돼 머리카락이 나기 시작하면 치료를 중단해도 그 자리에서는 계속 머리카락이 자란다고 한다.

스펠라 707은 바르는 발모제, 탈모 방지 및 비듬 제거용 헤어샴푸, 그리고 건강보조식품 등 3종류가 한 세트를 구성하는데, 확실한 발모 효과를 위해선 6개월∼1년 정도 사용해야 한다고.

약학박사인 박효석 사장의 10여 년에 걸친 연구의 결실인 스펠라 707은 ‘발모촉진용 외용액제’로 국내 특허등록을 마쳤다. 이어 일본에서도 올해 초부터 준텐도대학 부속병원 등 유수한 종합병원에서 임상실험을 실시한 결과 90% 이상의 환자에게서 탈모 억제와 발모 촉진 효과가 나타나 후생성의 인정을 받았다.

‘스펠라랜드’ 통해 모발 관리

이에 따라 일본에 ‘스펠라 저팬’이라는 회사가 만들어졌고. 8월8일 한독화장품과 수출계약 조인식을 가졌다. 한독화장품은 2년 동안 1200만 달러어치의 스펠라 707을 수출하기로 하고 이날 1차분으로 300만 달러어치를 선적했다. 일본의 경우 우리보다 탈모증 환자 수가 더 많은데다, 탈모증에 대한 문제의식도 높아 업계에서는 스펠라 707의 일본 시장 판도에 주목하고 있다. 스펠라 707은 현재 중국 베이징대학에서도 임상실험중이다.

스펠라 707은 지난해 11월부터 시판됐는데, 9개월 만에 전국에 30여 개의 지역점을 두게 됐다. 제품 판매는 이들 지역점을 통해서만 이뤄진다. 유통망을 단일화 한 것은 치료효과를 높여 신뢰를 두텁게 하기 위해서다. 박사장은 “우리나라 사람들은 성질이 급해서 발모제도 몇 번 발라보고 효과가 금방 나타나지 않으면 사용을 중단한다”며 “발모제는 오랜 기간 꾸준히 사용하면서 모발을 관리해야 효과를 볼 수 있기 때문에 탈모 전문관리센터인 스펠라랜드를 운영하고 있다”고 한다.

스펠라랜드는 약사와 의사를 위주로 프랜차이즈를 구성해 환자들에게 전문적인 치료기회를 제공한다. 이곳에서는 전자현미경으로 환자의 두피상태를 조사한 후 먼저 두피를 청결하게 하고 영양분을 공급한다. 그런 다음 탈모 유형에 따라 치료에 들어간다. 그간 스펠라 707로 효과를 본 사람들이 동호회를 만들기도 했는데, 회원 수가 5000여 명에 달한다고 한다.

박효석 사장이 화장품 사업에 뛰어든 것은 95년. 이제 겨우 5년밖에 되지 않았으나 매출이 100억 원대에 이르는 탄탄한 중견 기업으로 자리 잡았다. 그 동안 인천 남동공장에서 제품을 생산해오다 지난해 11월 경기도 화성에 1만 평 규모의 첨단 공장을 완공해 지금은 이곳에서 제품을 만들고 있다. 남들이 공장문을 닫던 IMF 구제금융 시기에 이 회사는 새 공장을 짓기 시작했던 것.

한독화장품은 120여 명의 본사 직원과 2500여 명의 방문판매 사원들이 이끌고 있다. 모든 제품은 방문판매 사원들을 통해서만 판매한다. 대부분의 화장품 회사들이 대형 할인매장으로 납품하고 있는 요즘에도 이 회사는 옛날 식 방문판매를 고집한다. 고객에게 적시에 가장 효과적인 제품을 올바른 정보와 함께 공급하기 위해서라고 한다.
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