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이달의 경제보고서

생활 밀착형 사물인터넷이 뜬다!

  • 임양수·성민현 | kt경제경영연구소

생활 밀착형 사물인터넷이 뜬다!

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  • 최근 전자업계의 가장 큰 이슈는 ‘사물인터넷’이다. 사물인터넷이란 정보통신 기술을 기반으로 주위 모든 사물을 유·무선 네트워크로 연결해 사람과 사물 간의 정보를 교류하고 상호 소통하는 지능형 인프라 및 서비스 기술을 말한다. 삼성전자가 1월 미국 라스베이거스에서 열린 CES에서 공개한 ‘스마트홈’을 통해 사물인터넷의 구현이 머지않았음을 알 수 있다. 스마트TV, 스마트폰뿐 아니라 생활가전, 카메라, 조명 등이 통합 플랫폼으로 연결돼 통합된 하나의 앱으로 관리할 수 있는 것. KT경제경영연구소는 3월 ‘소비자 관점의 사물인터넷’이라는 보고서를 통해 개인에게 초점을 맞춘 사물인터넷 시장이 확대돼야 한다고 전망했다.
생활 밀착형 사물인터넷이 뜬다!

올해 개최된 세계 전자제품박람회 CES와 MWC에서 가장 주목받은 것은 칫솔, 의류, 양말 등 사물인터넷이 적용된 생활 밀착형 제품 부스였다.

사물인터넷(Internet Of Things, 이하 IoT)은 현 ICT 업계의 가장 큰 화두다. 인터넷에 연결된 사물의 수는 2020년 약 500억 개에 달할 것이며, 향후 10년간 총 19조 달러의 경제 가치를 창출할 것이라는 전망으로, 신성장 동력으로서의 사물인터넷에 대한 기대가 높다.

이에 국내에서도 다양한 사업자가 IoT 시장에 진입하고 있으나, 현재의 민간 구축형(B2B) 중심 시장 구조에서 큰 기회를 가질 수 있는 사업자는 제한적이다. 향후 IoT 시장에서 기회를 잡기 위해서는 IoT에 대한 관점 전환과 전략 변화가 필요하며 그 중심에 일반 소비자(B2C) 시장이 있다. 성장 잠재력이 높은 B2C 시장 선점을 위해선, 구체적이고 일상에 필요한 ‘소비자 관점의 제품 중심’ 전략이 요구된다.

정부 사물인터넷 육성 기본계획 발표

정부는 2013년 발표한 ‘인터넷 신산업 육성 방안’에서 사물인터넷을 창조경제의 핵심 엔진으로 삼겠다는 의지를 천명한 바 있다. 4월 현 정부의 ICT 발전 전략을 결정하는 정보통신전략위원회의 첫 번째 안건으로 사물인터넷 육성 기본계획이 발표됐다. 사물인터넷에 대한 정부의 강한 의지를 엿볼 수 있는 대목이다.

사물인터넷 육성 기본계획에는 지금까지 추진해온 정책을 바탕으로 2020년 국내 30조원 시장 규모 달성을 위한 인프라 구축, 중소·중견 기업 육성, 규제 완화 등 세부적인 실행 계획이 담겼다. 이처럼 2009년 이후 주요 정책 과제로 이슈화한 사물인터넷에 대한 정부의 투자 규모와 관심은 더욱 커질 것으로 보인다.

생활 밀착형 사물인터넷이 뜬다!
총 19조 달러의 가치

사물인터넷에 대한 장밋빛 전망은 빠르게 확산된다. 미국 네트워크 통신회사 시스코는 “인터넷에 연결된 사물의 수는 이미 2008년부터 세계 인구수를 초과했고, 2020년엔 최다 500억 개까지 증가할 것”이라고 전망했다. 아직도 전 세계 단말의 99.4%가 인터넷에 연결되지 않은 상태로, 향후 연결 가능한 단말의 수요는 무궁무진하며, 이 같은 사물인터넷이 향후 10년간 창출할 경제 가치는 총 19조 달러에 달한다는 것이다. 이는 우리 돈으로 2경200여 조에 달하는 천문학적인 규모다.

이 거대한 사물인터넷 시장에 다양한 영역의 사업자가 뛰어든다. 사업과 밀접한 연관이 있는 제조사, 통신사, IT 솔루션, 인터넷 업체를 비롯해 자동차, 유통, 의료 등 향후 사물인터넷이 활발하게 적용될 것으로 전망되는 산업군의 사업자까지 유형은 다양하다. 아직 표준화나 독보적인 운용체계(OS)가 미비한 상황에서 이들은 각자 독자적인 솔루션과 플랫폼을 개발하며 초기 사물인터넷 시장의 주도권을 잡는 데 주력한다.

스타트업들도 빼놓을 수 없다. 각종 앱과 인터넷 서비스로 모바일 시장의 개화를 주도한 바 있는 스타트업들은 사물인터넷 시장에서도 각종 아이디어를 접목한 창의적인 하드웨어를 만들어낸다. 향후 5년간 사물인터넷 솔루션의 절반은 이 들 스타트업에서 발생할 것이라는 전망도 나온다.

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