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공동기획 | 新東亞 macromill embrain ‘좌절세대’와 중산층

변화에 대응 변화를 주도 변화에 책임

미래학자가 예측한 ‘4가지 미래’의 중산층

  • 박성원 | 과학기술정책연구원 미래연구센터 부연구위원 spark@stepi.re.kr

변화에 대응 변화를 주도 변화에 책임

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  • 미래의 중산층은 변화에 적절하게 대응할 뿐 아니라 필요한 변화를 일으키고 변화에 책임질 줄 알아야 한다. 이런 계층이 탄탄하게 존재해야 책임감 있는 상류층, 기댈 데 없는 하류층도 사회적 유대감을 갖게 된다. ‘4가지 미래’ 중 어디에서든 이런 중산층을 양성할 수 있는 액션 플랜이 당장 필요한 작업이다.
변화에 대응 변화를 주도 변화에 책임

일러스트 · 박용인

격차를 기반으로 경제성장을 추구하는 사회에선 중산층이 사라질 수밖에 없다. 경제성장 초기에는 성장 덕분에 격차가 줄어드는 듯 보이지만, 어느 순간 격차가 있어야만 성장하는 역설이 시작된다.

오랫동안 ‘행복’을 연구해온 미하이 칙센트미하이 미국 시카고대 교수(심리학)는 저서 ‘몰입의 즐거움’에서 물질적 풍요와 행복은 그다지 상관관계가 없다면서 “억만장자는 평균소득을 가진 사람보다 아주 조금 더 행복할 뿐”이라고 주장한다. 많은 연구 결과는 실질소득이 꾸준히 증가해도 자신을 행복하다고 믿는 사람들의 숫자는 정체하게 마련이라고 보고한다.



공식 중산층, 체감 중산층

그렇다면 질문이 하나 생긴다. 더 행복해지지도 않는데 왜 나의 소득은 매년 높아져야 하고 경제는 더 성장해야 하는가. 한국 사회는 경제적·사회적 양극화를 해소하겠다며 다양한 정책을 내놓고 있지만(물론 이런 노력은 지속돼야 한다), 지속적 경제성장을 궁극적 목표로 삼는다면 실효를 거두기 힘들다. 내가 더 많이 벌어야 하는 이유가 격차를 따라잡기 위함이고, 그래서 얻은 남과의 격차를 현시하고픈 욕망이 격려받는 사회에서 그 격차가 사라지면 나는 무슨 이유로 더 많은 돈을 벌어야 하는가. 더 행복해지지도 않는데 말이다.

사회적이든 경제적이든 격차가 사라지면, 개인적 노력이든 운이든 부모에 의해서든 확보한 그 격차가 찬양되지 않으면 경제성장 동력도 사라진다. 중산층이 사라지는 비율만큼, 있는 사람과 없는 사람 간의 격차는 더 벌어지고, 없는 사람의 숫자는 증가하며, 경제성장의 욕구는 사라지지 않는다.

중산층의 정의는 나라마다 연구자마다 달라 공통의 정의를 내리기 힘들다. 소득수준으로 보면 중산층인데도 자신을 하류층으로 간주하거나, 반대로 소득수준이 낮아도 정신적 만족이나 사회적 기여, 높은 시민의식을 가졌다는 자부심 등으로 자신을 중산층이나 상류층으로 생각하기도 한다. 행복감을 갖는 것이 주관적이듯 중산층 의식도 주관적일 수 있다.

중산층을 정의하는 것이 이렇듯 유연하다면 오히려 중산층이 엷어진다는 오늘의 문제를 해결하는 방안도 유연하게 생각해볼 수 있다. 예컨대 ‘공식 중산층’을 증가시키는 것보다 ‘체감 중산층’을 확산하는 것이 더욱 유효하다는 의견이 있다(이준협, 2014). 단순히 소득수준만이 아니라 기부금, 후원금을 얼마나 내고, 다양한 무료봉사를 다니는지 등을 중산층 기준에 넣어보자는 것이다. 그러나 후원금을 내든 봉사를 하든 ‘돈을 충분히 벌어야’라는 단서 앞에 자유롭지 못하다면 사회적으로 체감 중산층을 넓히기란 쉽지 않다. 



탄탄하고 유연한 ‘허리’

중산층에 대한 애매한 정의는 미래의 중산층 예측을 어렵게 한다. 소득 수준으로만 중산층 여부를 판단하지 말자는 최근의 논의까지 더해져 예측은 더욱 어렵다. 장기적인 관점에서 한국인이 평균 어느 정도의 소득수준을 보일지도 예측하기 힘든데, 미래의 중산층 시민들이 어떤 가치를 바람직하다고 여길지 예측하기란 더욱 힘들다.

정교하지는 않지만 이렇게 해보면 어떨까. 우선 새로운 흐름을 반영해 중산층을 재정의하고, 이들이 미래 사회에서 어떤 역할을 할지 예측해보는 것이다. 미래에 어떤 가치가 존중받고, 어떤 리더가 사회를 이끌어가며, 어떤 직업이 사회를 지탱할지 헤아려보면 거기서 중산층의 역할을 상상해볼 수 있겠다.

중산층이란 경제와 사회를 지탱하는 허리다. 탄탄하고 유연한 허리가 없으면 우리 몸은 움직일 수 없다. 이런 점에서 한 사회의 중산층은 사회를 지탱할 뿐 아니라 특정 방향으로 이끌어가는 중요한 동력이자 주체다. 이들이 어떤 가치를 지지하느냐에 따라 한 사회의 비전과 방향이 좌우된다. 따라서 미래 중산층을 예측하는 것은 우리 사회가 어떤 사회적·환경적 조건에서, 어떤 비전을 추구하며, 어떤 능력을 갖춘 개인들이 사회를 움직여나갈지를 예측하는 것이다.

우리가 예측할 미래는 지금의 20대가 사회의 허리가 되는 15~20년 뒤다. 장기적 미래 예측을 할 때면 적어도 4가지 이상의 미래 시나리오를 탐색해야 한다(5~10년 뒤의 중기적 예측이라면 2가지의 미래 시나리오로도 족하다). 이 글을 20대 독자가 읽는다면 이 글에서 제시한 4가지 미래 중 어떤 미래가 마음에 드는지, 그 사회가 실현되는 데 자신은 어떤 역할을 할 수 있겠는지, 그 미래를 위해 어떤 역량을 지금부터 갖춰야 할지 생각해보면 좋겠다(만일 4가지 미래가 마음에 들지 않으면 필자가 제시한 방식으로 미래를 예측해보고 선호하는 미래를 실현하기 위해 어떤 능력을 기르고 어떤 사람들을 찾아야 할지 생각해보자).

미래를 예측하는 방법엔 여러 가지가 있다. 그 한 방법으로 필자는 ‘신동아’ 2015년 11월호에 미국 하와이미래학연구소에서 개발한 미래 예측 기법을 사용해 ‘2045년, 4가지 미래’라는 제목의 글을 썼다. 이번에는 미래를 형성할 주요 변수를 4가지로 잡고, 이 변수들이 어떤 미래를 만들어갈지 예측해보는 2×2(4분면) 시나리오 방법을 활용한다.

미래 사회에 영향을 미칠 변수를 도출하는 과정은 복잡할 뿐 아니라 다수 전문가의 협업이 필요하다. 수많은 변수 중에서 미래 사회를 형성할 변수를 몇 개 꼽는다는 것이 쉽지 않다. 그럼에도 독자에게 스스로 미래를 예측해보라고 한 이유는 첫째, 미래 연구 전문가가 예측한 미래라도 많은 허점이 있으며, 둘째, 스스로 미래를 예측해보려는 노력을 하지 않으면 늘 남에게 자신의 미래를 의존해야 하기 때문이다.

 지금 제시하는 4가지 미래는 두 가지 축을 활용해 예측한 것이다(박성원 외, 2013). X축은 기술의 발전 방향(변화냐 안정이냐), Y축은 사회 구성원이 추구하고픈 가치(사회 결속이냐, 개인 자유냐)다. 이렇게 축을 구성한 데에는 기술이 사회를 변화시키는 중요한 동력(driving force)이며, 사회 구성원은 이 기술을 이용해 바람직하다고 간주되는 가치를 실현할 것이라는 가정이 깔려 있다.


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박성원 | 과학기술정책연구원 미래연구센터 부연구위원 spark@stepi.re.kr
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