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뜨거운 물로 노폐물 제거 찬물로 염증 예방

자연치료법·동종요법·水치료법·심신의학의 오묘한 세계

  • 글: 이성재 가천의대 길병원 통합의학센터 교수 lsj@ghil.com

뜨거운 물로 노폐물 제거 찬물로 염증 예방

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  • 암, 고혈압, 당뇨, 만성피로증후군, 에이즈 등 현대 서양의학의 숙제로 남아 있는 각종 난치성 질환들로 인해 세계 각국에서 보완·대체의학에 대한 관심이 폭발적으로 증가하고 있다. 국내에서도 보완·대체의학에 눈을 돌리는 추세지만, 외국에 비하면 걸음마 단계다.
  • 왜 보완·대체의학인가. 서양에서 검증돼 치료에 활용되고 있는 대표적인 보완·대체요법 몇 가지를 알아본다(편집자).
뜨거운 물로 노폐물 제거 찬물로 염증 예방

환자에게 보완·대체의학을 설명하는 이성재 교수

지난 수십년간 현대 서양의학은 학문적으로나 기술적으로 눈부신 발전을 거듭해왔다. 하지만 일부 질환의 치료에 새로운 장을 여전히 열지 못하고 있다. 뿐만 아니라 약품의 오·남용으로 인한 부작용도 나날이 증가하는 추세다. 의료재정의 어려움 또한 현대의학이 당면한 중요한 문제점 중 하나로 부각되고 있다.

이런 현대의학의 부작용과 한계성 때문에 보완·대체의학은 전세계적으로 급속히 성장하고 있다. 특히 보완·대체의학이 가장 체계화된 독일·영국을 포함한 유럽과 미국 등지에서는 관련연구가 활발하다.

현대의학의 한계를 보완하기 위해서는 검증된 보완·대체의학을 제시할 필요가 절실한데도, 국내에선 아직 보완·대체의학에 대한 본격적 연구가 전무한 상태나 다름없다. 그러나 몇몇 대체의학 연구기관들을 중심으로 그 관심이 점점 커지고 있다. 지난 11월3일엔 가천의대 길병원에서 ‘보완·대체의학 국제심포지엄’이 열렸다.

유럽에서는 보완·대체의학이 하나의 정통의학으로 인정받고 있다. 오랜 치료 역사를 거쳐 진단 및 치료방법이 객관화돼 있고, 과학적이고 체계적인 검증과 임상경험을 통해 환자에게 양질의 의학을 제공하고 있는 것이다.

지면 사정상 광범위한 보완·대체의학의 전모를 다 소개할 수는 없지만, 유럽에서 보완·대체요법 중 주류로 쓰이는 파이토테라피, 동종요법, 수(水)치료법, 심신(心身)의학 등에 대해 간략히 소개한다.

◇ 유럽식 본초의학, 파이토테라피

흔히 ‘자연치료법’이라고도 불리는 파이토테라피(Phytotherapy)는 자연식물에서 추출한 성분을 의약품으로 만들어 치료에 응용하는 요법이다(도표 참조). 치료에 사용되는 원료는 모두 식물에서 얻는다. 이처럼 유럽식 본초(本草)의학은 화학적·합성적 약품을 사용하는 현대의학과 달리 식물로 제조된 자연약품을 사용해 급·만성질환 환자를 치료하는 의학이다.

자연식물을 사용한다는 점에서 한의학이나 다른 본초의학과 공통점을 갖고 있다고 생각하기 쉽지만, 다음과 같은 몇 가지 점에서 전자와는 다르기 때문에 파이토테라피라고 하면 유럽식 본초의학을 지칭하는 게 보통이다.

파이토테라피에서는 모든 진단과정이 현대의학을 공부한 전문의에 의해 서양의학적 체계를 바탕으로 진행된다. 하지만 치료영역에서만큼은 현대의학의 화학적 약품을 사용하지 않는다. 대신 부작용이 거의 없는, 식물에서 추출한 약품만으로 환자를 치료한다. 단 파이토테라피에 사용되는 의약품은 단순한 건강식품 수준이 아니라 현대의학의 진단 분류에 따라 전문화·세분화해 제조한 것들이다.

물론 자연식물에서 추출한 의약품이라 해서 모두가 안전한 것은 아니다. 모든 의약품은 그 품질과 효능, 안전성이 과학적으로 입증돼야 한다. 때문에 유럽식 본초의학에 사용되는 의약품은 ‘유럽공동체위원회(ESCOP)’의 엄격한 규정을 준수하여 제조된다. 더욱이 약품 허가 후에도 계속적으로 안전성 및 품질검사를 받으므로 의사와 환자는 크게 염려하지 않아도 된다. 또 치료하는 의사는 영국 ‘국립 식물요법 의사기관(NIMH)’ 등 유럽의 여러 기관을 통해 엄격한 수련을 거쳐야 자격을 부여받게 돼 있다. 질적 보장을 위한 제도다.

유럽식 본초의학은 치료에 식물을 사용한다는 점에서는 한의학과 공통점을 갖고 있지만, 한약과는 달리 쓰이는 약품에 여러 식물을 혼합하지 않는다는 점이 다르다. 또 약품의 효능과 안전기준이 확실하고, 약의 형태도 ESCOP 규정에 맞춰 현대의학의 그것과 마찬가지로 시럽, 알약, 주사제, 연고제 등으로 다양하다. 요약하면 파이토테라피는 현대의학과 동양의학의 장점을 접목한 통합의학이라 할 수 있다.

완치가능 질환의 제한이 한계

유럽식 본초의학은 세계적으로 널리 보급돼 독일의 경우 전국적으로 대학병원과 중소병원 및 개원의의 약 80%가 활용하고 있다. 영국·프랑스·미국 등에서도 널리 쓰이는데, 현대의학을 대체하기보다는 그것을 보완하는 의학으로 현대의학을 전공한 의사들에 의해 자연스럽게 활용되고 있다. 질환에 대한 진단은 현대의학적 체계에서 이뤄진다. 유럽식 본초의학은 현대의학에서 쓰이는 화학 약품의 부작용을 최대한 줄일 수 있고 치료비도 상대적으로 저렴하다.

한국에서는 이제 막 유럽식 본초의학이 활용되기 시작했지만, 의사들을 대상으로 한 관련교육이 지속적으로 행해지고 있어 조만간 광범위한 활용이 기대되고 있다. 국내에서 유럽식 본초의학을 소개하고 있는 대학병원으로는 가천의대 길병원이 있다.

그러나 유럽식 본초의학에도 한계는 있다. 그것은 유럽식 본초의학으로 완치할 수 없는 질환이 적지 않으며, 특히 증상이 심한 환자나 긴급 수술을 요하는 환자들은 이 치료법의 대상이 아니란 점이다.

유럽식 본초의학 치료 대상 질환

●현대의학의 약물치료가 크게 도움이 되지 않는 급·만성질환 환자(기관지 천식, 아토피 피부염, 협심증, 심부전증, 부정맥, 고혈압, 저혈압, 당뇨, 변비, 위염, 위궤양, 관절염, 폐경기 증후군, 편두통, 우울증 등 신경정신과 질환, 통증질환 등)

●부작용 등 여러 가지 이유로 현대의학의 약물치료를 원하지 않는 환자

●현대의학의 약물치료만으론 치료효과가 확실하지 않아 추가적인 약물치료를 필요로 하는 환자
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글: 이성재 가천의대 길병원 통합의학센터 교수 lsj@ghil.com
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