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서 평|김정일 리포트

북한체제의 속살 들여다본 생생한 정보와 분석

  • 글: 정낙근 국제전략정보연 통일전략실장·정치학 박사 jeongnk1@hanmail.net

북한체제의 속살 들여다본 생생한 정보와 분석

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북한체제의 속살 들여다본 생생한 정보와 분석

손광주 지음/ 바다출판사/ 432쪽/ 1만5000원

1994년 김일성이 사망한 지 10년이 지난 오늘 김정일의 북한체제는 여전히 건재할 뿐 아니라 세계를 상대로 위험한 핵 게임을 계속하고 있다. 현재 김정일의 북한 지배력을 의심하는 사람은 많지 않은 것 같다. 한반도 평화가 중대한 기로에 서있는 지금, 우리는 김정일을 얼마나 ‘제대로’ 파악하고 있는 것일까. 김정일에 관한 종합적이고 세밀한 이해가 절실한 까닭은 그의 존재가 원하든 원치 않든 우리 민족의 생존문제와 직결되어 있기 때문이다.

이 점에서 북한전문가인 손광주 위원의 ‘김정일 리포트’(바다출판사)는 시의적절하고 주목할 가치가 있는 역작이다. 저자는 1980년대 중반 이후 10여 년 간의 기자생활을 통해 북한의 지도층과 탈북자들에 대한 심층취재를 한 바 있다. 퇴직 후에는 북한 관련 전문연구기관인 통일정책연구소에서 북한의 통치이념과 사상, 그리고 김일성·김정일 연구, 이를 토대로 한 ‘현장감이 짙게 배어 있는’ 통일전략 연구에 심혈을 기울이고 있다. 이 책이 돋보이는 것은 저자가 방대한 양의 북한문헌자료를 활용했다는 점뿐만 아니라, 황장엽 선생을 비롯해 북한 당·군·정의 고위급 망명자와 탈북자들을 오랜 시간 접촉하여 그들의 생생한 증언을 청취하고 또 분석된 정보들의 타당성을 입체적으로 검증하는 노력과 성과가 저서에 녹아 있기 때문이다.

‘10대 원칙’이 김정일 수령 독재체제의 골조

저자는 북한체제를 이해하려면 1974년 4월에 발표된 ‘10대 원칙’을 기본으로 해야 한다고 강조한다. 그런데 남한에서는 ‘10대 원칙’이 북한을 다스리는 실질적 법률이란 사실을 알게 된 지가 10년 남짓에 불과하다. 사실 그동안 남한에서 북한을 이해하는 데 지침으로 삼은 자료는 주로 노동당 규약과 사회주의 헌법, 김일성 관련 저작물과 주체사상 총서, 그리고 관영 언론매체 등이었다. 1980년대 들어 김정일 명의의 주체사상 관련 논문들이 연구대상에 첨가됐지만, 김정일 관련자료가 북한연구에서 중요한 자료로 취급되기 시작한 것은 1994년 김일성 사망 이후였다. 즉 김일성이 사망한 후 비로소 김정일이 권력을 잡게 되었다는 ‘남한식 관점’이 잘못 투영된 결과였다.

망명자나 탈북자들의 증언을 종합하면, 북한에서는 북한의 헌법이나 형법은 몰라도 되나 ‘10대 원칙’을 모르면 살아갈 수 없다. 김정일은 1974년 2월 주체사상을 ‘김일성주의’로 선포했고, 그해 4월 실천적 지침이자 최고 지상법인 ‘10대 원칙’을 발표했다. 김정일은 ‘10대 원칙’을 통해 김일성의 유일사상체계를 강조하면서, 이는 오로지 ‘당 중앙의 유일적 지도’에 의해 구현됨을 강조했다. ‘당 중앙’은 물론 김정일 자신을 지칭한다. 이미 1974년 김정일의 나이 서른셋에 자신이 김일성의 뒤를 이을 확고부동한 2인자임을 천명한 것이다. 따라서 1994년 김일성 사망 이후 우리의 관심거리였던 후계구도 논란은 북한에 대한 몰이해에서 비롯된 것이다.

저자는 또 김일성과 김정일 자신이 김정일을 후계자로 만든 ‘공신’이라는 점을 잊지 않는다. 특히 김정일이 권력승계를 위해 기울인 노력, 그의 강한 권력지향성을 지적하고 있다. 김정일의 출생설 조작도 한 예다. 북한에서는 김정일이 1942년 백두산 밀영에서 출생한 것으로 되어 있으나. 실제로는 1941년 러시아 연해주의 브야츠크에서 태어났다. 김정일이 출생연도를 바꿔 발표한 것은 김일성의 생일(1912년)과 ‘꺾이는 해(정주년)’에 맞추기 위한 것으로 보인다. 김일성이 70회 생일을 맞으면 자신은 40회가 되는 식이다.

이처럼 김정일이 굳이 백두산 출생설을 조작하고 아버지 김일성의 생일과 맞춰야 하는 까닭은 오직 김정일만이 절실한 정치적 이해관계를 가지고 있기 때문이라고 저자는 이해한다. 또 김정일이 1959년 17세에 소련 유학을 거절한 배경에 대해서도 당시 중·소 이념분쟁의 와중에 ‘주체’를 내세우며 권력을 강화하고자 했던 ‘김일성의 뜻’을 김정일이 간파했기 때문이라는 해석을 내놓았다. 사소한 것 같지만 북한현대사 이해에 중요한 모티프를 제공해줄 수 있다는 면에서 저자의 분석이 돋보인다.

저자는 상당한 자료와 증언을 분석하여 독재자로서 김정일의 자질을 평가했다. 하지만 논리력과 수리력이 결여되어 있고 멀리 바라보는 통찰력이 부족하여 정상적 국가지도자로서의 능력에 한계가 있음을 강하게 비판한다.
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글: 정낙근 국제전략정보연 통일전략실장·정치학 박사 jeongnk1@hanmail.net
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