본문 바로가기

신동아 로고

통합검색 전체메뉴열기

서평

강요 아닌 선택, 그러나…

‘노동하는 섹슈얼리티’

  • 민가영 홍익대 강사· 여성학 / gendertrouble@hanmail.net

강요 아닌 선택, 그러나…

1/2
강요 아닌 선택, 그러나…

‘노동하는 섹슈얼리티’
다자키 히데아키 외 지음/김경자 옮김/삼인/ 343쪽/1만5000원

성매매만큼이나 당위적 언어들로 덧씌운 문제가 또 있을까. ‘노동하는 섹슈얼리티’는 당위로 현실과 경험을 재단하는 방법론 대신 현실로부터 개념을, 경험으로부터 논의를 이끌어내는 책이다. 이 책은 제목 자체가 기존의 성매매, 혹은 성에 대한 견해들과 선을 긋는다. 성은 사회와 문화에 의해 일방적으로 규정당하는 것이며 전 인격과 동일한 것으로 간주하는 관점에 거리를 두고, 성은 개별 주체가 어떻게 규정하고, 실천하는가에 따라 그 의미가 변화할 수 있다고 정의한다.

노동하는 인간, 노동하는 기계, 노동하는 가축도 아닌 ‘노동하는 섹슈얼리티’라니. 섹슈얼리티가 노동을 할 수 있다고 바라보는 이 책의 시각은 현실의 문제를 이해하고 해결하는 데 어떠한 생산력을 제공하며 동시에 어떤 한계를 지니고 있을까.

성매매 여성, “우리도 노동자다”

2004년 9월23일. 한국에서는 성매매 특별법이 시행되었다. 이 법은 단순히 새로운 법적 처벌 조항을 만들어내는 데 그치지 않았다. 성매매 특별법을 둘러싸고 한국사회는 성매매에 대한 많은 말을 만들어내기 시작했다. 여기에는 성매매를 여성의 성과 몸에 대한 착취로 이해하며 이를 비판하는 목소리가 있는가 하면, 성매매라는 지하경제에 기대어 살아온 사람들이 성매매의 ‘불가피성’을 주장하는 목소리도 있다. 그리고 이제껏 한국사회에서 공식적으로 등장하지 못했던 성매매 노동권을 주장하는 ‘권리담론’이 시작되었다.

이 권리담론의 중심에 성매매 당사자 여성이 서 있다. 성매매 여성들은 2005년 세계여성학대회에서, 2005년 서울올림픽공원에서 개최된 ‘성노동자대회’에서 성매매는 일종의 노동이며, 자신들은 노동하는 노동자임을 ‘공식적으로’ 말하기 시작했다. 노동으로, 노동자로서 권리를 보장받으려는 이들의 목소리는 한국사회에서 지속된 성매매 담론의 지형을 급격하게 바꾸어놓고 있다.

여성주의는 성매매를 여성과 남성, 여성과 여성 사이에 성적 위계를 만들어낸 가부장제와, 성을 교환 가능한 자원으로 만든 자본주의에 의해 생산된 사회구조적 문제로 보고, ‘비판적’으로 인식해왔다. ‘필요악’이라는 수사에서도 드러나듯 가부장제 사회는 성매매를 열렬히 필요로 하면서도 그것에 ‘악’이라는 자리만을 내주었다. 여성의 인권이라는 여성주의 맥락에서도, 여성의 성적 대상화라는 가부장제 맥락에서도 성매매 여성은 의미 있게 자신을 읽어 낼 공간을 갖지 못했다.

자신을 ‘성노동자’로 명명하는 여성들 앞에서 그 목소리를 ‘허위의식’이라고 치부해버리거나 포주와 결탁해서 나온 강요된 목소리라고 단정짓거나 문제 당사자(하위주체)의 발언이니 무조건적으로 승인해야 한다고 간주해버리기에 앞서 던져보아야 할 질문이 있다. 한 번도 이 사회에서 의미 있는 정체성을 갖지 못한 성매매 여성이 자신을 모든 사람으로부터 혐오스러운 존재로 낙인찍히게 했던 바로 그 성매매에 ‘노동’ 이라는 단어를 붙이기 시작했을 때, 그 변화는 그들에게 무엇을 의미하는 것일까.

건강한 노동의 핵심 ‘선택권

이 책은 만일 성매매가 부정적인 것이라면 성을 사고 파는 행위 그 자체가 비천한 것이 아니라 성을 사고 팔 수 없도록 성을 전인격과 동일시하며 신성화하는 시각과, 성을 판매하는 여성의 선택권이 보장되지 않는 것이 문제라고 지적한다. 노동은 신성해야 하는가? 이 질문에 대해 이 책은 노동의 신성성까지는 아니지만 노동의 건강성을 구성하는 요소는 노동의 종류 그 자체가 아니라 노동하는 자가 그 노동에 대해 갖는 선택권의 유무 혹은 정도라고 이야기한다. 핵심은 ‘선택권’에 있다는 것이다.

일본에 이주해서 성산업에 종사할 것을 ‘선택’한 태국 여성을 대상으로 한 심층 인터뷰는 이들 여성이 이 일을 어떠한 가능성의 공간으로 경험하고 있는지를 보여준다. 글로벌 경제체제하에서 경제 발전 정도가 다른 국가들 사이를 횡단하기 시작한 여성들은 이주의 경험을 통해 고국의 경제적으로 어려운 처지에서 벗어나 새로운 경제와 문화를 체험한다.

물론 이주한 사회에서 그 여성들은 마이너리티다. 그러나 이주를 통해 태국에서 찾지 못한 기회와 가능성을 만나기도 한다. 저자의 말에 따르면 ‘수동적 희생자에 머물지 않고 국제 이동을 이용해 자신과 가족의 생활을 개선하고자 자율적으로 투쟁하는 여성들이다. 그들은 태국의 저임금과 열악한 노동 조건을 거부하고 자신의 의지로 일본에 돈 벌러 가기로 결정했다. 비록 100% 자신을 위한 것은 아닐지언정 각종 정보에 근거해 나름대로 검토해서 일본에 돈 벌러 가는 길을 선택한 것이다.’
1/2
민가영 홍익대 강사· 여성학 / gendertrouble@hanmail.net
목록 닫기

강요 아닌 선택, 그러나…

댓글 창 닫기

2018/10Opinion Leader Magazine

오피니언 리더 매거진 표지

오피니언 리더를 위한
시사월간지. 분석, 정보,
교양, 재미의 보물창고

목차보기구독신청이번 호 구입하기

지면보기 서비스는 유료 서비스입니다.