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심성환 원장의 ‘잇몸뼈 재생 임플란트’

뼈가 튼실해야 인공치아 제힘 발휘

  • 최영철 동아일보 신동아 기자 ftdog@donga.com

심성환 원장의 ‘잇몸뼈 재생 임플란트’

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  • ‘제2의 치아’라는 임플란트. 대개 ‘치아복원술’ 하면 임플란트를 떠올리며, 임플란트는 치아가 빠진 자리에 그냥 인공치아를 심으면 되는 것이라고 생각한다. 사실은 그렇지 않다. 잇몸뼈가 없으면 인공치아를 심을 수 없고 잇몸뼈가 튼튼할수록 임플란트의 성능도 좋고 수명도 오래간다. 임플란트 전문가 심성환 원장은 약한 잇몸 뼈를 강하게 하고, 없는 잇몸뼈를 새로 만드는 기술로 잘 알려져 있다.
심성환 원장의 ‘잇몸뼈 재생 임플란트’
“잇몸뼈가 부실하면 임플란트는 하나마나예요.”

지난 9월 임플란트 시술을 받은 박한철(59·서울시 강서구)씨의 경험담이다. 자동차 정비공장을 운영하는 그는 7년 전 교통사고로 앞니와 어금니 등 치아 12개를 잃었다. 가족들은 임플란트 시술을 권했다. 그러나 그는 완강하게 거절했다. 임플란트 시술을 받은 주변 사람들로부터 “치료 기간이 너무 길다”는 말을 들었기 때문.

업무 때문에 자리를 자주 비울 수 없었던 박씨는 임플란트 대신 틀니를 택했다. 하지만 시간이 갈수록 불편했다. 틀니를 조금만 오래 착용한 날이면 잇몸이 부어 밥을 먹지 못했다. 입 안의 이물감 때문에 일에 대한 집중력도 떨어졌다. 견디다 못한 그는 올 초 임플란트 시술을 받았다. 그런데 문제는 그때부터 시작됐다.

몇 달 지나지 않아 이식한 치아 사이가 벌어지고 흔들리기 시작했기 때문이다. 참다 못해 시술 병원을 찾아 상담한 그는 어이가 없었다. “재수술을 해야 한다”는 것. 부실한 잇몸뼈가 문제였다. 결국 그는 맞춤 임플란트 시술로 유명한 서울 광진구 화양동 서울리더스치과 광진점(www.sldent.net)을 찾았다. 그곳은 인공뼈 이식과 잇몸뼈 재생을 통한 임플란트 시술을 잘하는 것으로 알려져 있었다. 리더스치과 광진점 심성환 원장은 “인공치아를 지지해줄 잇몸뼈가 부실해 임플란트 시술이 실패했다”며 잇몸뼈를 되살리는 작업부터 다시 시작했다. 튼튼해진 잇몸뼈 위에 심은 임플란트는 현재까지 자연치아에 버금가는 저작력으로 그의 건강을 지탱해주고 있다.

이처럼 인공치아를 심을 잇몸뼈를 얼마나 건강하게 재생하느냐에 따라 임플란트 시술의 성패가 결정된다. 심성환 원장은 “임플란트는 얼마나 덜 아프고 빠르게 잘 심느냐보다 인공뼈 이식을 통해 부실한 잇몸뼈를 살려내는 게 선행돼야 하거나 더 중요한 경우가 많다”고 강조했다. 뼈가 튼튼해야 새로 심은 치아를 받쳐줄 수 있다는 간단한 논리지만 이를 제대로 정확하게 할 수 있는 병원은 그렇게 많지 않다.

치과를 찾은 환자 가운데는 잇몸뼈가 파괴되거나 닳은 이가 적지 않은데 이들은 임플란트 시술을 꺼려 틀니나 브리지를 수년간 사용하거나 치아가 빠진 후 오랫동안 아무런 조치를 하지 않고 방치한 사람이 대부분이다. 이런 사람들이 다시 임플란트를 하려면 인공뼈를 이식해 뼈를 다시 만드는 수밖에 다른 방법이 없다. 또 그래야 임플란트의 성공률과 완성도가 높아질 뿐 아니라 심어야 하는 인공치아의 숫자도 줄일 수 있다.

‘실력+장비’가 뼈 재생 관건

잇몸뼈 재생은 의사의 숙련도와 정성, 첨단 장비의 활용, 인공뼈 및 기타 재료의 적절한 조합과 사용 여부, 수술 후 뼈를 강화하는 일련의 치료 등에 따라 결과가 달라질 수 있다. 따라서 무엇보다 의사의 전문성과 숙련도가 중요하다. 정확한 판단과 정교한 손놀림이 요구되기 때문이다. 심성환 원장은 오랜 경험으로 이 분야에서 권위를 인정받고 있다.

첨단 장비도 임플란트의 성공에 영향을 끼친다. 서울리더스치과 광진점은 잇몸뼈 잔여 정도와 재생 여부를 판단하기 위해 치과 전용 CT(컴퓨터단층촬영기)를 이용한다. 치과 전용 CT는 입 속 상태를 평면으로 나타내는 기존 X선과 달리 구강 상태를 입체적으로 보여준다. 잇몸 속에 숨어 있는 치조골까지 한눈에 볼 수 있는 것. 인공뼈를 이식할 부위의 뼈 밀도와 깊이를 정확하게 파악할 수 있기 때문에 절개 부위가 작아지는 이점도 있다.

치과 전용 CT는 임플란트 시술에도 사용된다. 정확한 진단을 바탕으로 꼭 필요한 개수의 임플란트를 최적의 위치에 심기 위해서다. 심 원장은 “CT는 진단과 시술 완성도를 보장하는 보증수표다. X선에 비해 3000배 이상 정확도가 높다”고 말했다.
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최영철 동아일보 신동아 기자 ftdog@donga.com
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