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Interview

U대회 유치 성공 박광태 광주광역시장

“세계에 첨단산업 문화도시 알리겠다”

  • 윤영호│동아일보 출판국 전략기획팀장 yyoungho@donga.com│

U대회 유치 성공 박광태 광주광역시장

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  • ● ‘동서 화합형’ U대회 유치위원회 구성 비결
  • ● 소비도시를 생산도시로, ‘1등 광주 프로젝트’ 비전
  • ● “저탄소 녹색성장 이끌 엔진 산업 다 모았다”
  • ● 2007년 부산과 함께 수출 100억달러 달성
U대회 유치 성공 박광태  광주광역시장

● 1943년 전남 완도 출생
● 1969년 조선대학교 졸
● 1975~1979년 민주통일당 노동·청년·인권국장 등 역임
● 1980년 김대중 전 대통령 비서
● 1992~2002년 14, 15, 16대 국회의원
● 2002년~현재 광주시장
● 2008년 광주시 지역경제살리기 비상대책위원회 위원장

‘불도저’ ‘돌쇠’는 박광태 광주광역시장을 따라다니는 별명이다. 결정 과정에선 다양한 의견을 듣고 오래 생각하지만 일단 결심하면 뒤도 돌아보지 않고 밀어붙인다는 의미다. 그의 이런 스타일은 두 번의 도전 끝에 5월24일 2015년 하계 유니버시아드대회 유치에 성공한 데서도 확인할 수 있다. 광주시 관계자들은 “박 시장의 추진력이 있어서 가능한 일이었다”고 말한다.

박 시장은 벨기에 브뤼셀에서 벌어진 U대회 유치경쟁에서 특유의 친화력으로도 한몫했다. 당시 현장을 지켜본 관계자는 “국제대학스포츠연맹의 한 집행위원이 박 시장의 프레젠테이션용 노트북 컴퓨터에 관심을 보이자 프레젠테이션이 끝나고 바로 그 컴퓨터를 ‘선물’해 호감을 사기도 했다”고 전했다.

그러나 박 시장은 “집행위원들이 정부의 적극적인 지원 의지와 광주시민의 열정을 높이 산 때문”이라고 겸손해 했다. 그는 특히 “유치위원장을 맡아 힘을 보태준 부산 출신의 정의화 한나라당 의원에게 특별히 고마움을 표시하고 싶다”고 덧붙였다. 2015년 광주U대회는 현 정부가 출범한 이후 처음으로 유치에 성공한 국제대회다.

6월3일 광주시장실에서 만난 박 시장은 유치 성공 순간의 감격과 흥분이 아직 가시지 않은 듯한 표정이었다. U대회 유치의 의미를 생각하면 충분히 이해할 만한 일이다. 그는 광주를 소비도시에서 세계적인 첨단산업 문화도시로 발전시키려 노력하고 있다. 이를 위해 광주의 인지도와 지명도를 높이는 게 필수적이고, U대회는 그 계기가 될 것으로 보인다.

박 시장은 김대중 전 대통령의 비서로 정치활동을 시작해 14, 15, 16대 국회의원을 역임했다. 2002년 7월 이후엔 민선 3, 4기 광주시장으로 ‘1등 광주’ 만들기에 전념하고 있다. 의원 시절 그는 추진력 못지않게 여야를 넘나드는 친화력으로 호감을 샀다. 광주시장 취임 이후에도 당시 야당인 한나라당 의원들을 광주시로 초대해 정책 설명회를 열기도 했다. 시장은 여야를 구분해선 안 된다는 게 그의 소신이다.

정의화 유치위원장과의 인연

“지난해 유치경쟁에서 패한 후 재도전을 결정하는 과정도 어려웠습니다. 여기에 대만 타이베이, 캐나다 에드먼턴 등 도시 규모나 인지도 측면에서 광주보다 나은 도시와 경쟁해 승리한 과정도 결코 쉽지 않았지요. 무엇보다 지난해의 패인을 철저히 분석한 다음 기본으로 돌아가 2015년 U대회를 어떻게 최고의 대회로 치를 것인지 비전을 제시하고, 풍부한 체육시설 등 준비상황을 보여주고 설득한 게 주효했다고 봅니다.”

▼ 정의화 의원이 유치위원장을 맡게 된 특별한 계기라도 있나요.

“국회의원 시절부터 정 의원을 개인적으로 잘 알았습니다. 정 의원은 한나라당 지역화합발전특별위원회 위원장을 맡는 등 지역감정 해소에도 앞장서왔지요. 여기에 그동안 광주지역 예산을 확보하는 데도 많은 도움을 주었습니다. 이런 공로로 이미 광주 명예시민증을 주었고, 광주의 조선대에서 명예 박사학위도 수여했습니다. 고민 끝에 정 의원에게 전화해 ‘유치위원장을 맡아줄 수 있느냐’고 했더니 정 의원은 ‘오히려 영광이다. 광주시 일이라면 무엇이든 열심히 돕겠다’면서 흔쾌히 수락했습니다.”

▼ 성공적인 대회 개최를 위해 인프라 구축 등 과제도 많은데, 이를 위한 준비는 어떻게 할 계획인가요.

“2015년 U대회는 광주시 역사상 처음으로 유치한 국제 스포츠 대회입니다. 대회 유치도 중요하지만 지금부터가 시작이라고 할 수 있지요. 우선 국회가 2015년 U대회 개최를 위한 법적 재정적 지원 근거가 되는 특별법을 올 연말 안에 제정해주도록 열심히 설득할 계획입니다. 기존의 국제경기지원특별법에 광주U대회 및 인천 아시안게임, 대구 세계육상선수권대회 지원 관련 조항만 삽입하면 되기 때문에 충분히 가능하다고 봅니다. 이미 광주지역 국회의원과 정의화 유치위원장이 의원입법으로 준비하고 있는데다 이명박 대통령도 U대회 유치 성공 직후 직접 전화를 걸어 격려해주는 등 각별한 관심을 갖고 있는 만큼 통과될 것으로 기대하고 있습니다. 특별법이 제정되면 범국민적인 대회조직위원회를 구성해 시설, 선수촌, 교통 등 국제대학스포츠연맹에 약속했던 부분을 차질없이 준비해나갈 예정입니다.”

소유즈 우주선 실물 감상 기회

▼ 올 10월 광주에서 열리는 ‘세계 광(光)엑스포’ 준비 상황은 어떤가요.

“올해의 가장 큰 프로젝트인 ‘2009 광주 세계 광엑스포’(10월9일~11월5일)는 세계 최초로 빛과 광산업을 주제로 하는 행사입니다. 주제 전시, 빛 축제, 산업전시·컨퍼런스 등 3대 행사를 통해 빛의 과학, 산업, 문화예술 등 모든 영역을 보여줄 생각입니다. 주제 전시의 핵심인 주제 영상관은 엑스포의 주제 영상을 3D 입체 애니메이션으로 상영하는 상설 건축물로, 엑스포가 끝난 후에도 광주의 대표적인 문화예술 공간으로 남을 것입니다. 또 주제 전시관에서는 소유즈 우주선이나 우리 공군의 F-5, T-50 전투기를 실물로 전시하기로 해당 기관과 합의가 이뤄져 기대가 큽니다.”
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윤영호│동아일보 출판국 전략기획팀장 yyoungho@donga.com│
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