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직격 인터뷰

“이젠 인파이터…누구와도 싸우겠다”

‘5개월 자숙’ 끝내고 돌아온 안철수

  • 배수강 기자 | bsk@donga.com

“이젠 인파이터…누구와도 싸우겠다”

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  • ● 호랑이굴에서 아웃복서→인파이터 거듭나
  • ● 黨 지도부, 오른팔 잘라낼 각오로 혁신해야
  • ● 문재인 당명 개정 발언은 깊이 생각 않고 한 말
  • ● 개헌 골든타임? 선거제도부터 바꿔야
  • ● 금태섭 여론조사 뒤져…수원 공천 안 받아 상심
“이젠 인파이터…누구와도 싸우겠다”
새정치민주연합 안철수 의원의 풋워크(footwork)가 예사롭지 않다. 7·30 재·보궐선거 패배 이후 당 대표 자리에서 물러나 자숙하던 그가 5개월 만에 “할 말은 하겠다”며 잰걸음을 한다. 1월 13일에는 국회에서 장하성 고려대 교수와 ‘40년 장기불황, 안철수의 한국경제 해법 찾기’란 주제로 좌담회를 열었고, 모처럼 트위터에 “김영란법 국회 통과를 촉구한다”며 목소리를 냈다.

안 의원은 1월 13일 ‘신동아’ 인터뷰에서 당명 개정, 계파 갈등, 선거구제 개편, 개헌 등 정치 현안에 대해 조목조목 의견을 밝혔다. 민주당과 합당 후 시행착오를 겪으면서 아웃복서에서 인파이터로 거듭났다. “싸울 때는 싸우겠다”며 결기도 보였다. 정치적 승부처마다 머뭇거려 ‘비운의 아웃복서’를 자처하던 그가 ‘잽’에 이은 ‘강펀치’를 예고했다.

“많이 돌아다니며 많이 만났다”

▼ 5개월 동안 어떻게 지냈나.

“2012년 9월 정치를 시작한 뒤 2년여간 대선캠프 등 다양한 정치 그룹의 대표로 일했다. 그룹 전체를 위해 필요한 일정을 소화하고, 정치 현안에 대한 목소리는 그룹 전체 입장을 대변했다. 지난해 8월 대표직을 내려놓고 처음 뒤를 돌아볼 시간을 가졌다. 한 사람의 정치인으로서 내가 관심 있고 중요하다고 생각한 부분들을 집중적으로 들여다볼 수 있었다.”

▼ 정치 현안에는 침묵했는데.

“나는 (7·30 재보선 패배) 책임을 지기 위해 대표직을 그만뒀다. 아직 정치를 한 지 얼마 안 돼서 유권자의 시각을 갖고 있다. 유권자로서 가장 큰 불만은 정치인은 책임지지 않는다는 거다. 권한은 많은데, 정작 일이 생기면 발뺌하고 책임지지 않는다. 크게 실망했다. 그래서 7·30 재보선 패배 책임을 져야 한다고 생각했다. 대표직에서 스스로 물러났고, 당 비상대책위원회가 꾸려진 상황에서 현안에 대해 얘기하면 비대위 지도부에 부담이 될 수 있어 자제한 거다. 이젠 새 지도부도 나올 거니까 현안에 대해 얘기하려고 한다. 그동안은 경제와 복지 분야를 많이 들여다봤다. 많이 (돌아) 다니며 집중적으로 사람을 만났다.”

▼ 오늘 장하성 교수와 연 ‘한국경제 해법’ 좌담회도 그런 노력의 결과물인가.

“같은 맥락이다.”

장 교수는 지난해 7월 안 의원의 싱크탱크인 정책네트워크 ‘내일’의 소장직을 떠났다. 당시 민주당과의 합당, 연구소의 운영 등을 놓고 안 전 대표와 이견을 보인 것으로 알려졌다.

▼ 장 교수와의 관계는 소원하지 않았나.

“장 교수와 함께한 지는 10년도 더 됐다. 대한민국의 미래 경제에 대해 깊이 있게 논의 하는 사이다. 최근까지도 그랬다. 다만 장 교수는 ‘현실정치를 직접 할 뜻은 없다’는 생각이다. 딱 그 상황이다.”

장 교수도 이날 좌담회에서 이를 의식한 듯 “현실정치를 할 생각이 없다고 분명히 얘기했다. 재결합이 아니다”며 에드먼드 힐러리와 텐징의 일화를 통해 우회적으로 설명했다.

“에베레스트 산을 처음 정복한 사람은 에드먼드 힐러리지만 셰르파인 텐징 노르게이의 사진만 있다. 텐징의 도움이 없었다면 정상에 오르지 못했다고 생각해 사진을 남겼다고 한다. 함께 잘사는 대한민국을 만드는 힐러리 경이 나온다면 기꺼이 셰르파 텐징이 되겠다.”

▼ 재보선 패배에 대한 과오도 따져봤나.

“공천도 중요하지만 ‘과정 관리’도 그에 못지않게 중요했다고 본다. 당시 여러 과정이 있었지 않나. 경선을 하느냐, 전략공천을 하느냐의 선택이었다. 정답은 없었다. 경선을 하면 현역 의원이나 지역위원장이 유리해 신인 등용이 어렵다. 장단점이 있다. 그러나 어떤 방법을 쓰든 (반대편과의) 소통과 과정 관리가 필요했다. (공천을 위한) 정지작업이라고 할까, 그런 것들이 정말로 중요하다고 느꼈다.”

“이젠 인파이터…누구와도 싸우겠다”

1월 13일 국회의원회관 소회의실에서 열린 좌담회에서 안철수 의원(오른쪽)이 장하성 교수와 악수하고 있다.

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