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新東亞-미래硏 공동기획 | 미래한국 청년열전

어묵, 젊은 감각 만나 날다

3代 가업, 삼진어묵 박용준

  • 구해우 | 미래전략연구원 원장, 송홍근 기자 | carrot@donga.com

어묵, 젊은 감각 만나 날다

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  • 여기, 100년 기업을 꿈꾸는 청년이 있다.
  • 3년 만에 1250% 성장을 이뤄냈다. 변방의 어묵을 만방에 알렸다.
  • ‘어른’이 틀리고 ‘청년’이 옳았다.
어묵, 젊은 감각 만나 날다

김성남 기자

2012년 40억 원이던 매출이 2015년 500억 원으로 늘었다. 1250% 성장. 부산의 작은 식품 공장이 블루오션(blue ocean)을 개척했다. 어묵에 창조의 옷을 입혔다. 높은 수익과 빠른 성장을 가져온 건 상상력이다.
삼진어묵은 현존하는 어묵 회사로는 한국에서 가장 오래됐다. 3대째 가업을 잇는다. 지난 1월 경제부처 대통령 업무보고에서 수산업 창조경제 사례로 소개됐다. 대통령은 이 회사에서 만든 어묵크로켓을 시식했다. 박종수(63) 대표는 “뿌듯하면서도 얼떨떨하다”고 했다.



한국 最古 어묵 공장

삼진어묵은 3년 새 신제품 80개를 개발했다. 어묵크로켓, 단호박어묵, 연근어묵, 치즈말이어묵, 베이컨말이어묵, 매생이어묵, 메추리알어묵, 김말이어묵, 대맛살어묵…. 쟁쟁한 대기업 베이커리들이 경쟁자다. 갓 빚은 어묵이 갓 구운 빵을 경쟁 상대로 삼은 것이다. 매장도 베이커리처럼 꾸몄다. 
히트 상품인 어묵크로켓은 하루 4만 개 넘게 팔려나간다. 탱글탱글한 어묵 식감에 바삭한 크로켓 느낌이 섞였다. 고급 생선살만 사용한다. 치즈, 새우, 감자, 땡초, 고구마, 카레를 각각 넣어 제품군을 꾸렸다.
3년 만에 1250% 고성장을 이뤄낸 주역은 1983년생 청년이다. 삼진어묵 관리실장 박용준(33). 미국에서 회계학을 공부했다. 2012년 삼진어묵에 들어와 가업을 이었다. 어묵 시장에 혁신의 회오리를 일으킨 이 청년을 1월 26일 만났다.
▼ 지난해 12월 삼진어묵이 사무직 8명을 모집했는데 1283명이 지원했더군요. 160대 1….
“2012년 회사에 들어왔을 때 사무직원이 딱 2명이었습니다. 저와 제가 누님이라고 부르는 분이 전부였어요. 새로운 일을 하려면 사람이 필요한데, 사람 구하기가 너무나 어려웠습니다. 1년 내내 구인광고를 냈는데 1명을 채용하기가 힘들더군요. 직원이 새로 입사하면 딴 곳으로 이직할까봐 정말로 잘해줬습니다. 그야말로 격세지감(隔世之感)이 듭니다.” 
참고로, 지난해 부산은행의 공채 경쟁률은 50대 1, 부산교통공사 공채 경쟁률은 63.7대 1이다.
“청년 세대가 삼진어묵의 미래가 밝다고 보는 듯합니다. 신기한 게, 지원자 대부분이 면접에서 ‘삼진어묵이 크는 만큼 우리도 클 것’이라는 식으로 말하더군요. 창의적이면서 열정적인 회사라는 인식이 생긴 것 같아요.”
2012년 삼진어묵의 직원 수는 40명이었다. 현재는 460명이 일한다. 그와 ‘누님’ 2명이던 사무직원은 60명으로 늘었다. 고(高)스펙 청년들도 문을 두드린다. 미국·호주 유학파 6명이 일한다. 본사 직원 평균 연령이 29세다. 
“컴퓨터가 한 대도 없었습니다. 어머니와 ‘누님’이 수기로 회계를 처리했죠. 전화기, 수기장부가 전부였습니다.”
삼진어묵의 모태는 삼진식품. 1953년 부산 영도구 봉래시장에서 창업했다.



부산어묵 압도한 삼진어묵

“대한민국에서 가장 오래된 어묵 공장입니다. 이전에도 어묵 공장은 있었으나 지금껏 존재하는 공장 중 제일 오래된 곳이에요.”
▼ 1931년 창간한 ‘신동아’는 한국에서 가장 오래된 잡지예요.
“가장 오래된 잡지 매체가 가장 오래된 어묵 회사를 만났습니다.”
▼ KTX를 타려고 부산역 대합실에 갈 때마다 삼진어묵 매장 앞에 사람들이 줄을 서 있더군요. 문전성시(門前成市). 
“고객을 기다리게 해선 안 되는데, 어묵을 현장에서 만들다보니…. 매장 직원 수를 늘렸는데도 한계가 있습니다.”
2014년 10월 부산역에 매장을 연 것은 변방의 삼진어묵이 만방으로 비상하는 것을 알리는 신호탄이었다. 삼진어묵은 현대백화점 판교점 매장을 비롯해 16개 직영점을 운영하고 있다.
 삼진어묵의 뿌리인 삼진식품은 ‘부산어묵’ 상표로 어묵을 판매했다. 포장지 구석에 ‘제조원 삼진식품’이라고 써 넣었지만 브랜드 가치는 없다시피 했다. 
“부산어묵 브랜드를 삼진어묵으로 바꾸겠다고 하자 아버지가 그렇게 하면 어묵이 팔리겠느냐고 걱정하셨어요. 생산·영업 쪽도 다 반대했고. 부산어묵 브랜드를 떼는 순간 식자재 유통상이 저희가 생산한 어묵을 외면할 것이라는 논리였습니다. 8할이 유통상을 통해 팔릴 때예요. 어른들 말씀이 온전히 틀린 것은 아니었죠. 유통상이 포장마차에 부산어묵 대신 삼진어묵을 납품하면 포장마차 주인이 싫어할 게 당연했습니다. 제조회사가 무엇하러 소매점까지 하느냐는 힐난도 들었습니다.”
어른이 틀리고 청년이 옳았다. 직영점 매출이 날개를 달았다. 온라인에서만 하루 4000세트가 팔려나간다.
“부산어묵 브랜드는 누구나 쓸 수 있죠. 브랜드 이미지가 낡았습니다. 어묵을 비위생적으로 만든다는 잘못된 인식도 젊은 세대를 중심으로 퍼졌고요. 부산의 어묵 기업들이 생산하는 제품의 질이 각기 다른 것도 문제였습니다. 질 낮은 공장에서 생산한 저비용, 저원가 제품도 부산어묵이라는 이름으로 팔렸습니다. 브랜드 관리가 엉망이었어요.”
▼ 지금은 ‘삼진어묵’과 ‘부산어묵’으로 팔리는 비율이 어떻습니까. 
“부산어묵 브랜드는 거의 다 뺐습니다. 삼진어묵이 부산어묵보다 더 유명하거든요. 네이버 검색창에 ‘삼진어묵’ ‘부산어묵’을 입력해보세요. 삼진어묵을 다루는 페이지가 대여섯 배 더 많습니다.”


어묵, 젊은 감각 만나 날다

1960년 삼진식품 아유회.

장인정신 + 젊은 감각

▼ 1953년 부산 영도구 봉래시장에서 창업해 3대째인데요. 경제 발전 과정에서 ‘빨리빨리 문화’는 신(新)산업 영역 개척에 도움을 주고 디지털 경제에도 기여했습니다. 지금 제조업이 위기인데요. 빨리빨리 달려오면서 장인정신을 잃어버린 탓도 있는 듯합니다. 세계화·정보화 시대가 요구하는 장인정신은 과거와 비교할 때 또 다른 결을 지녔을 것 같은데요.
“아버지의 철학이 확고합니다. 할아버지도 마찬가지였고요. 딱 하나였어요. ‘좋은 생선 쓰면 된다.’ 경영엔 신경 안 쓰셨습니다. 많든 적든 통장에 돈만 남으면 된다는 셈법이었죠. 회계학 공부한 아들이 재무제표 만들 때 ‘그런 거 할 필요 없다’고 하셨거든요. 아버지는 원재료 값이 2, 3배 올라도 어묵 반죽 배합할 때 연육(생선살) 비율을 똑같이 유지했습니다. 어떤 때는 이문이 하나도 안 남았을 거예요. 연육 파동이 일어난 1980년대에도, 1997년 외환위기 때도 다른 업체는 무너지는데 삼진식품은 괜찮았습니다. 원가가 올라도 제품 질을 똑같이 유지한 게 비결입니다. 삼진어묵은 신뢰할 만하다는 믿음을 준 거예요.”
▼ 음식 갖고 장난치지 말라….
“공장에서 일하는 한 분, 한 분이 다 장인입니다. 맛이 오락가락하지 않았어요. 한결같았습니다. 품질이 워낙 좋았기에 3대 64년을 이어온 거예요.”
▼ 1250%. 폭풍 성장….
“할아버지, 아버지가 해오신 일에 손 얹은 것밖에 없습니다. 크리에이티브 디렉터(creative director)가 하는 일을 보면 큰 그림부터 그리잖아요. 아이폰이 대표적이죠. 디자인 먼저 잡아놓고 기술을 넣었죠. 변화한 소비자 욕구에 맞춰 제품을 생산해야 하는데 기술자의 시각으로만 생산하는 측면이 있었습니다. 퀄리티가 좋아도 매력 있게 포장하지 못하면 팔리지 않죠. 생산하는 어른들께 베이커리나 패스트푸드점 같은 방식으로 어묵을 만들어보자고 제안했습니다. 어른들께선 어색해하면서도 따라주셨습니다. 그렇게 탄생한 게 어묵크로켓이에요.” 
▼ 선대(先代)는 잔머리 굴리지 않으면서 어묵을 빚었고, 후대(後代)는 변화한 소비자 욕구에 맞춰 21세기에 맞는 제품을 내놓은 거네요. 
“대량소비 시대 생산자는 이른바 ‘곤조(근성)’를 버려야 합니다. 시장의 요구를 듣지 않고 귀를 막으면 도태합니다. 다른 제조업이나 언론도 마찬가질 거예요. 생산자의 시각으로만 제품을 만들면 소비자가 외면합니다.”
▼ ‘젊은 놈이 쓸데없는 짓 한다’는 소리도 들었을 것 같습니다.   
“아주 많이 들었죠. 같은 방식으로 60년을 해왔으니까요. 어른들 처지에선 노파심이 생기지 않는 게 이상한 거죠.”    
▼ 미국, 호주 등에서 공부한 직원이 6명인 것으로 압니다. 세계시장 진출을 염두에 둔 듯하군요.
“회사를 더욱더 키우고 싶다는 욕망이 강합니다. ‘충분하다’가 아니라 다음에는 뭐하지? 그다음에는 뭘 할까? 이런 생각을 하다보면 세계시장을 보지 않을 수가 없어요.”
삼진어묵은 동남아와 미국에 어묵을 수출한다. 본고장 일본에도 진출했다. 해외 수출은 아직 초기 단계다.


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