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Interview

“경북도청 이전은 새 천년 향한 약속”

新도청 시대 연 김관용 경북지사

  • 김진수 기자 | jockey@donga.com

“경북도청 이전은 새 천년 향한 약속”

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  • ● “수도권 비만은 지방 쇠퇴 부르는 국가적 재앙”
  • ● ‘중국인 대구·경북 방문의 해’로 유커 유치 총력
  • ● “독도 영토주권 관리, 관할 광역자치단체에 맡겨라”
  • ● “원자력해체기술연구센터 適地는 경북”
“경북도청 이전은 새 천년 향한 약속”

[지호영 기자]

따사롭다, 햇살이. 지천이다, 꽃들이. 서울에서 경북 안동시로 향하는 3시간여 내내 봄기운이 차창을 넘실댄다. 바람도 살랑살랑. 덩달아 마음도 사부작사부작. 영락없는 봄날이다.

안동시 풍천면에 자리한 경북도 신청사에도 봄이 한창이다. 경북도청은 120년 간의 대구 시대(포정동 70년, 산격동 50년)를 뒤로하고 지난 2월 말 안동·예천지역 도청 신도시가 조성 중인 이곳으로 이전했다. 1981년 대구의 직할시 승격 때부터 제기돼 35년간 끌어온 경북도 관할구역과 도청 소재지 간 불일치 문제를 해결한 것. 벚꽃 잎 흩날리는 솟을삼문과 회랑, 기와집 형태의 도청 본관…. 전통 한옥 양식을 따른 아름다우면서도 고즈넉한 풍광을 둘러보는 상춘객들의 표정엔 마침내 도민 품에 안긴 도청에 대한 뿌듯함과 설렘이 고스란히 묻어난다.

신(新)도청 시대 개막의 주역은 김관용 경북지사다. 도청 이전 기획 단계부터 실행 과정까지 도맡았다. 김 지사는 1995년 민선자치 부활 이래 22년째 지방자치 현장을 지켜온 산증인. 그해 구미시장에 당선된 이후 재선, 3선에 내리 성공했고, 이후 3연임 제한 규정에 따라 새롭게 도전한 2006년 경북지사 선거에서 낙승했다. 2010년과 2014년에도 연이어 당선돼 전국 유일의 6선(選) 지방자치단체장이 됐다.

‘DRD’. 그의 저돌적인 업무 스타일을 특징짓는 별명이다. 유달리 현장 중심 행정을 강조하며 야전사령관처럼 밀어붙이다 보니 붙은 애칭 ‘드리대(들이대)’의 영문 머리글자다.

역사 속에 묻힌 옛 청사와 경북의 새 천년 역사를 써내려갈 중심인 신도청의 세대교체를 이룬 도백(道伯)의 소회는 어떨까. 그가 꿈꾸는 경북의 미래와 비전이 궁금했다. ‘신동아’도 ‘드리대’에게 인터뷰를 ‘드리대’기로 했다. 4월 6일 경북도청 신청사 접견실에서 그와 도정(道政) 전반에 관해 이야기를 나눴다.



‘부동의 1위’ 지자체장

“경북도청 이전은 새 천년 향한 약속”

경북도 신청사. [사진제공 · 경북도]

김 지사는 여론조사 전문기관 리얼미터가 2월 26~29일 전국 19세 이상 성인 남녀 1만7000명을 대상으로 한 전국 17개 시·도지사 직무수행 평가에서 73.5%의 지지율로 1위를 차지했다. 73.5%는 리얼미터가 이 평가를 실시한 이래 최고치다. 민선 6기를 맞아 2014년 8월 시작돼 매월 정례적으로 이뤄지는 이 평가에서 김 지사는 총 20회 중 16회나 1위 자리를 내주지 않았다. 말 그대로 ‘부동의 1위’다.

▼‘지방행정의 달인’이니 우리 지방자치 현주소와 향후 방향성을 짚어달라.

“지난해 민선자치 20주년을 맞았다. 하지만 우리 지방자치는 출발부터 구조적으로 잘못됐다. 지방 의견은 수렴하지 않고 중앙에서 일방적으로 결정했다. 밑에서부터의 쟁취 과정 없이 일종의 ‘선물’로 받은 거다. 그렇다보니 지방자치 본질에 어긋나거나 그것을 훼손하는 제도와 장치가 너무 많다. 이런 태생적 한계로 인해 중앙 중심의 가치관이 고착화했고, 그 결과 무늬만 지방자치일 뿐 실질적 내용과 콘텐츠는 크게 부족한 지경에 이르렀다.

이를 개선하려면 3대 의제인 분권·재정·균형의 문제를 지방과 중앙이 함께 풀어내야 한다. 자치조직권과 자치입법권을 지방정부에 과감히 부여하고, 대신 책임을 엄격히 물어야 한다. 지방재정 확충과 재정자주권 보장을 위해 지방세 비율을 높이고, 국가사업은 전액 국가가 부담해야 한다.

수도권과 지방의 균형발전을 위해선 수도권 규제완화를 말하기에 앞서 획기적인 지방발전대책 마련이 우선돼야 한다. 지방자치가 성년을 맞아 몸집이 커졌고 그에 걸맞은 큰 옷을 입어야 하는데도 아직 어린애 옷을 입고 있으니 문제가 터지는 거다. 무엇보다 지방자치법을 현실에 맞게 바꿔야 한다. 나는 통치의 근본이 자원의 효율적 배분이라고 본다. 수도권의 비만은 지방의 쇠퇴를 불러와 궁극적으론 국가적 재앙이 된다.”

▼신도청 시대 개막은 어떤 의미를 갖나.

“경상도가 개도(開道)한 지 702년 됐다. 그런 만큼 도청 이전은 단순한 청사 이전이 아니다. 도읍을 옮기는 정신의 문제다. 행정·문화·역사와 혼이 함께 옮겨온 경북의 정체성 확립과 대화합 실현의 계기다.

국토 균형개발 차원에선 신도청과 세종시가 동서 발전축을 형성해 ‘한반도 허리경제권’을 구축한다. 행정수도는 서울에서 세종시로 내려왔고, 경북도청은 대구에서 안동·예천의 도청 신도시로 올라가 두 도시가 북위 36도에서 만남으로써 108km에 이르는 동서 발전축을 형성했다. 이는 남부권과 수도권을 잇고 환동해와 환서해를 연결한다. 경북 내부적으론 새 개발축이 생겼다. 기존 ‘대구포(대구·구미·포항)’ 축에 신도청 축이 추가돼 낙후된 경북 북부지역에 성장동력이 하나 더 만들어진다. 삼륜구동이 사륜구동으로 가동되는 것이다.”


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