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현장 취재

“우린 여기 있어왔지. 또 계속 있을 거고”

세운상가의 오늘, 그리고 내일

  • 강지남 기자|layra@donga.com

“우린 여기 있어왔지. 또 계속 있을 거고”

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  • ● 재개장하자마자 임대료 ‘들썩’
  • ● 노후시설 외 대기업·인터넷·해외 이전 등 곳곳이 敵
  • ● 4차 산업혁명의 거점? “한참 두고 볼 일”
  • ● 전시회 나가고 교육행사 벌이고…상인들 자체 노력 중
“우린 여기 있어왔지. 또 계속 있을 거고”

오래된 부품가게를 지키는 세운상가 상인. 세운상가 상인들은 대부분 이곳에서 장사를 한 지 30,40년 된 사람들이다.[박해윤 기자]

회전목마에 달린 손가락 마디만 한 목각 망아지 네 마리가 귀를 간질이는 음악 소리에 맞춰 오르내리며 돌아간다. 가게 앞 유리창에 놓인 네 대의 작은 오르골에는 ‘ORGEL MUSIC BOX, 오르골 판매, 5000원부터’란 손 글씨가 적혀 있다. 이 가게 주인, ‘차산전력’ 사장 차광수(60) 씨가 손바닥 위에 오르골 하나를 올려놓고 가게 밖으로 나왔다.

“나 이거 미국인한테도 팔았다고” 하는 차씨에게 이웃 상인이 “거, 오르골 정도는 뚝딱 만드는 사람이 중국산을 팔아서 되겠어?” 하며 괜한 면박을 준다. “만들 수야 있지. 그런데 수지가 안 맞잖아.” 커피 아주머니가 타주는 500원짜리 인스턴트커피를 한 잔씩 나눠 마시며 차씨가 허허 웃는다.

차씨는 ‘세운상가 발명왕’으로 통한다. 사회생활은 전파사에서 시작했다. 냉장고 고치고 전기시설 손보다가 1980년대 세운상가로 들어와 워크맨과 비디오플레이어, 앰프 등 전자제품 수리 일을 했다. 그러다 한두 건씩 전자제품을 만들어달라는 의뢰를 받자 독학으로 기술을 익혀 전자 분야 장인이 되었다. 그의 작업용 책상엔 ‘토이스토리’ 주인공 버즈 라이트이어의 얼굴에 머리카락으로 색색의 전선을 붙인 발명품이 놓여 있다. 버튼을 누르면 몸통과 팔이 움직이고 불도 들어온다.

차씨는 요즘 세운상가 ‘붐’을 타고 여기저기서 부름을 받고 있다. 청년 창업가들과 세운상가 장인들의 교류를 목적으로 한 전시회에 자신이 개발한 연쇄반응 기계장치, 플레이와 스톱 버튼만 있는 카세트통 등을 선보였다.

“세운상가 재개장 이후에 달라진 건 그다지 없습니다. 손님이 는 것도 아니고…. 그래도 뭔가 계속 해야 하지 않겠어요? 그래서 전시회에도 나가고, 가게에 오르골도 갖다놓은 겁니다. 지나가는 사람들 이목 좀 끌어보려고요.”

서울 종로구 세운상가가 3년 6개월에 걸친 리모델링을 마치고 9월 19일 재개장했다. 종로와 인접한 초록띠공원은 행사가 열릴 수 있는 광장 형태로 새롭게 단장됐고, 2005년 청계천 복원 때 철거된 세운상가와 대림상가 사이의 3층 높이 공중보행교(총연장 58m)가 되살아났다. 서울시는 2020년까지 대림상가 북쪽으로 삼풍상가~호텔PJ~인현상가~진양상가~남산순환로를 잇는 공중보행로를 완성할 계획이다. 종묘에서 남산까지 1km 남짓 거리가 보행로로 연결되는 것이다.



“화장실 어디예요?”

“우린 여기 있어왔지. 또 계속 있을 거고”

서울시는 공중보행교 및 보행로를 복원해 종묘에서 남산까지 걸어서 이동할 수 있도록 한다는 방침이다. [지도제공 : 네이버]

9층 옥상에는 전망대와 텃밭, 쉼터 등이 조성됐고, 상가 지하에는 다목적홀이 마련됐다. 3층에는 스타트업 창작 공간 ‘세운 메이커스 큐브’가 생겨 17개 기업 및 단체가 입주했다. 세운상가가 준공된 것이 1967년이니 무려 50년 만의 첫 재단장이다. 서울시는 이 같은 ‘다시·세운 프로젝트’에 535억 원의 예산을 투입했다.

재개장한 지 한 달 남짓 됐을 때 찾아간 한낮의 세운상가는 산뜻했다. 공중보행교 ‘다시세운교’는 널찍했고, 앉아 쉴 만한 계단도 있었다. 평일 낮임에도 보행교를 따라 산책하는 젊은 사람들이 종종 눈에 띄었다. 그러나 점포가 촘촘하게 들어선 세운상가 안은 한산했다. 오가는 손님보다 각 점포를 지키는 상인이 더 많았다.

“(재개장한 이후) 완전히 마이너스예요. 손님인 줄 알고 뛰어나와보면 관광객뿐입니다. 가게 문 불쑥 열고 ‘화장실이 어디냐’ ‘옥상으로 어떻게 올라가냐’고 물어봐서 일하는 데 오히려 방해가 됩니다.”

세운상가 3층에서 전기전자 도매점을 하는 박영식(가명·62) 씨는 재개장 이후 오히려 더 골치가 아파졌다고 했다. 그가 2000년대 초반부터 임차해 쓰는 점포는 공중보행교와 가까운 위치인데, 재개장 후 카페나 빵집을 차릴 목적으로 기웃대는 사람들이 종종 나타나 여간 신경 쓰이는 게 아니라고 했다. 박 씨는 “세운상가에 사람들이 많이 온다고 뉴스에 나오니까 당장 건물주가 월세를 올리려고 한다”며 “아무리 서울시와 주인들이 상생협약을 맺었다고 해도 월세를 두 배로 올려주겠다는 사람 앞에서 어떤 건물주가 흔들리지 않겠느냐”고 반문했다.

박씨는 애초에 건물을 산뜻하게 단장하는 일이 상인들에게 도움 되는 것은 아니라고 했다. 이들의 고객은 주로 기업체이고, 기존 거래처의 소개와 알음알음으로 새로운 고객과 연결되는 식으로 영업이 이뤄지기 때문이다. 고무부품점을 운영하는 장영한(가명·65) 씨는 “부산 자갈치시장 꼴 날까 겁난다”고 했다.

“관광객들이 몰려오니까 몇몇 맛집만 잘되고 나머지 가게들은 괜히 가겟세만 올라 다들 나갔다고 합디다. 여기도 벌써 월세를 ‘30% 올려달라’ ‘50% 올려달라’ 하는 얘기가 나오고 있어요. 장사가 잘되면 기분 좋게 올려줄 수 있지요. 그런데 지금 그렇지도 않은데 임대료 올린다니까 기분이 확 상하는 거야.”


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