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“북한에 ‘제2의 한사군’ 두고 한국도 속국 삼겠다는 야욕”

‘한반도는 중국 일부’ 시진핑의 막말 속내

  • 홍순도|아시아투데이 베이징 특파원 mhhong1@hanmail.net

“북한에 ‘제2의 한사군’ 두고 한국도 속국 삼겠다는 야욕”

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  • “한반도는 역사적으로 중국의 일부였다.” 시진핑 중국 주석은 도널드 트럼프 미국 대통령에게 왜 이런 망언을 했을까. 시진핑 자신의 오랜 신념을 피력한 것인지 모른다. 그렇다면 왜 굳이 미국 대통령에게 밝혔을까. 고고도미사일방어체계(THAAD) 배치를 이유로 한국에 보복을 하고, 북한 핵과 관련해선 냉·온탕을 오가는 시진핑의 속내를 알아봤다.

한반도는 과거에도 지금도 중국의 일부가 아니다. 한국에선 ‘명백한 진리’다. 그러나 중국에선 다르다. 한반도는 중국의 일부였다’는 것이 다수 의견이다. 평범한 중국인들도 사적 대화에서는 안색도 바꾸지 않은 채 당연하다는 듯 “한국과 베트남이 지금은 독립국가이나 과거 중국의 일부였다”고 말한다. 


일반인뿐만 아니라 중국의 최고 지도자까지 이런 확고한 인식을 가지고 있다는 사실이 최근 확인됐다. 4월 7일 미국 플로리다 주 팜비치 마라라고 리조트에서 도널드 트럼프 미국 대통령과 시진핑(習近平) 중국 총서기 겸 국가주석 간의 미중 정상회담이 열렸다. 두 정상은 북핵 문제를 비롯한 국제적 현안을 논의한 것으로 알려지고 있다. 이때 시 주석이 트럼프 대통령에게 “한반도는 중국의 일부였다”라고 말했다고 한다.


이는 트럼프 대통령이 정상회담 5일 후 미국 ‘월스트리트저널’과의 인터뷰에서 전한 내용이므로 진실일 가능성이 높다. 트럼프가 아무리 막말을 많이 하는 기인 대통령이라 할지라도 이런 거짓말을 할 순 없다는 게 상식이다. 중국 외교부도 부인하지 않았다. 4월 19일 시진핑의 발언 내용이 한국에 알려져 한국 내 분위기가 예사롭지 않자 정례 브리핑에서 “한국인들의 생각을 이해한다. 그러나 그에 대해 우려할 필요는 없다”는 구렁이 담 넘어가는 듯한 답변을 내놓았다. 시 주석의 말이 사실이라고 확인해준 격이다. 


한국인들에게 모욕감을 주는 시진핑의 이런 한반도관은 어제오늘의 일이 아니다. 일본이 한반도 남쪽 일부를 지배했다는 임나일본부설처럼, 1950년대 이후부터 중국인들이 꾸준히 공유해온 그릇된 인식이다. 익명을 요구한 지린(吉林)성 옌볜(延邊)대학의 K 교수는 이렇게 설명한다.


구렁이 담 넘어가는 답변

“중국은 1949년 새 정권이 들어서기 전까지 100년 가까운 세월 동안 치욕의 역사를 경험했다. 동아시아의 병자라는 비아냥을 들었다. 이런 상황에서 국가와 국민이 자존심을 회복하려면 국수주의, 대국주의 관점에서 역사를 봐야 했다. 이후 이런 역사 인식이 정부 주도로 자리 잡아 요즘은 요지부동의 진리가 됐다.”


이런 인식이 보편화한 데는 전통적 화이관(華夷觀)도 작용했다. 중화사상으로도 일컬어지는 이 이념은 춘추전국시대에 싹터 진(秦)나라와 한(漢)나라 때 유행했다. 한족(漢族)의 중화가 세계의 중심이라는 관점이다. 주변 민족을 동이(東夷), 서융(西戎), 남만(南蠻), 북적(北狄) 등 오랑캐로 칭했다. 이후 중국인들은 개념을 바꿔 오랑캐도 하나의 중화민족으로 융화시켜 중화민족 역사를 만든다. 이에 따라 동이의 한 지파로 여겨지는 한민족의 역사도 중국에 편입시킨다.


사실 이런 ‘하나의 중화민족’ 인식을 가지지 않고 한족만의 역사를 강조하면 중국사는 반 토막이 난다. 많은 영웅이 중국사 밖으로 나간다. 한국계인 경우만 봐도 인민해방군가를 작곡한 음악가 정율성, 지금도 중국의 영화 황제로 불리는 불멸의 스타 김염(金焰), 록 가수 최건(55)은 중국인이 아닌 외국인이 된다. 최건의 아버지인 고 최웅제 씨는 생전에 기자에게 이런 말을 했다.


“우리 조선족 1세대만 해도 민족의식이 강했다. 누구 하나 자신을 중국인이라고 생각하지 않았다. 중국 국적을 취득하지 않은 채 무국적으로 있던 사람도 많았다. 심지어 일부는 귀국할 때를 기다리다 한중 수교도 못 보고 생을 마감했다. 나도 70 평생 중국이 아닌 한국을 조국이라고 여겼다. 하지만 내 아들은 어릴 때부터 달랐다. 학교에서 무슨 교육을 받았는지 늘 자신은 한국과 별 관계가 없다는 생각을 하곤 했다. 모국어인 한국어도 적극적으로 배우지 않았다. 이 때문에 부자간에 충돌이 생겼다. 어떨 때는 심하게 싸웠다. 지금도 나는 아들을 이해하지 못하겠다. 철저히 동화됐다고 생각한다. 정말 가슴이 아프다.”


중국은 조선의 조공을 ‘한반도는 중국의 일부’라는 주장의 근거로 삼는 듯하다. 그러나 봉건시대 조공은 국제무역의 한 방식이었다. 영국도 1840년 아편전쟁을 일으키기 전까지 청나라와의 조공을 위해 노력했다. 만약 중국이 자국에 조공하는 국가를 중국의 속국으로 생각한다면, 영국도 중국의 일부가 된다.


한사군이나 기자조선이 한반도에 있었다는, 완벽하게 검증되지 않은 학설도 중국은 ‘한반도는 중국의 일부’ 주장에 활용한다. ‘한반도 일부가 과거 우리 땅이었으니 지금도 그렇다’는 논리다. 이럴 경우 한국도 고구려가 지배한 만주 일대에 대해 한국의 일부였다고 공식적으로 주장해야 한다. 여기에 대해 중국은 일사양용(一史兩用·한 역사를 두 나라가 공유하는 것)이라는 억지 학설로 피해간다. ‘내가 하면 로맨스, 네가 하면 불륜’이라는 허구의 논리다. “고구려사가 한국사이면서 중국 지방 정권의 역사”라고 주장하는 동북공정은 일사양용의 연장선상에 있다.

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