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Interview

“고노담화 정신 지켜야 위안부 해결” (일본군위안부에 사과)

위안부 보도로 협박받는 日언론인 우에무라 다카시

  • 이혜민 | 아일보 출판국 디지털미디어팀 기자 behappy@donga.com

“고노담화 정신 지켜야 위안부 해결” (일본군위안부에 사과)

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  • ● ‘김학순 할머니 증언’ 최초 보도
  • ● 살해 협박 받고, 교수 임용 취소
  • ● 부인은 한국인, 장모는 태평양전쟁유족회장
  • ● ‘날조 기자’라고 비방한 인사 2명 제소
  • ● 前 아사히신문 서울특파원, 가톨릭대 초빙교수
“고노담화 정신 지켜야 위안부 해결”  (일본군위안부에 사과)

[지호영 기자]

우에무라 다카시(58) 전 아사히신문 기자는 ‘위안부 최초 보도 기자’라는 수식어를 달고 다닌다. 1991년 8월 11일 아사히신문에 ‘김학순 할머니(1924~1997·한국 거주자 중 최초로 피해 사실을 알린 일본군위안부 피해자)가 증언을 시작했다’는 사실을 처음으로 기사화했다.

바로 그 때문에 그는 지금까지 일본 역사수정주의자들로부터 “국익을 해친 날조 기자”라는 공격을 받아왔다. 잇따른 협박으로 가족의 신변까지 위협받았고, 신문사 조기퇴직 후 부임하기로 한 고베쇼인여자학원대학 교수도 되지 못했다. 그는 자신을 비방한 대학교수와 발행처 ‘문예춘추’, 저널리스트와 ‘신초샤’ 등에 대한 명예훼손 소송 2건을 2015년 제기해 1심 판결을 앞두고 있다.

계속되는 우익의 협박

그간의 힘겨운 ‘투쟁’을 기록해 ‘나는 ‘날조 기자’가 아니다’(푸른역사, 길윤형 옮김)를 펴낸 그를 지난해 말 서울 서대문구 동아일보 충정로사옥에서 만났다. 서울특파원을 지낸 데다 2016년부터 한국 가톨릭대 초빙교수로 ‘동아시아평화문화’를 강의하는 그는 한국어가 유창하다. 인터뷰에 앞서 그는 가방에서 자료 뭉치와 노트북을 꺼내놓았다. 자신의 기사와 책, 다른 기자가 쓴 관련 기사, 협박 편지, 우에무라 다카시 비난 현상을 조명한 잡지 부록, 서울특파원 시절의 자신을 기록한 다큐멘터리, 자신이 만드는 평화 동영상…. 인터뷰 도중 설명이 필요하면 그는 적절히 그 자료들을 제시했다. 자신이 ‘날조 기자’가 아니라 팩트에 충실한 언론인임을 간접적으로 말하는 듯했다.

▼ 가족들이 일본 우익에게 협박을 받았다고 들었다. 요즘 상황은 어떤가.

“(협박 편지를 보여주며) 안심할 수준은 아니다. 나를 고용키로 한 고베쇼인여자학원대학은 나의 교수 임용을 취소하라는 메일을 250통이나 받았다. 내가 2012년 봄부터 시간강사로 재직한 호쿠세이학원대학도 협박 편지를 받았다. 나에 대한 비판 기사가 나오면서 3일 만에 가족 정보가 인터넷에 떠돌았다.”

▼ 비판은 언제부터 받았나.

“일본 주간지 ‘주간문춘’이 2014년 2월 6일 기사에 ‘“위안부 날조” 아사히신문 기자가 아가씨 여자대학 교수에’라는 기사를 내면서부터다. 아사히신문은 통상적으로 우익의 비판을 받는 데다 회사(아사히신문사)는 내가 날조한 것이 아니란 걸 알기 때문에 문제가 없을 줄 알았다. 하지만 교수 임용은 취소됐고, 아사히신문은 5개월 만에 검증을 시작했다.”

▼ 어떤 기사 때문에 비판받는 것인가.

“1990년 1월 윤정옥 선생님(한국정신대문제대책협의회 초대 공동대표, 전 이화여대 영문과 교수)이 한겨레신문에 ‘정신대 원혼의 발자취 취재기’를 연재하면서 미디어가 위안부 문제에 관심을 갖기 시작했다. 나는 그해 여름 특집기사를 준비하며 위안부를 주제로 잡았다. 위안부가 한일관계의 중요한 문제가 될 것이라고 생각했다. 그때 2주 동안 한국에서 취재했다. 아사히신문 선배인 마쓰이 야요리 위안부·인권 전문기자의 소개로 윤 선생님도 만났다. 윤 선생님의 이화여대 연구실에 찾아가 “위안부 할머니를 꼭 인터뷰하고 싶다”고 말했다. 일본에 사는 배봉기 할머니(1977년 고백), 태국에 사는 노수복 할머니(1984년 고백)가 알려졌지만 한국에 돌아온 할머니들은 피해 사실을 알리지 않았다. 한국 여성 저널리스트의 소개로 당사자를 만나봤지만 취재를 거부했다. 내가 일본인인 데다 남자이니 말하기 어려웠을 거다. 이해한다.”

한국 거주 위안부 최초 보도

“고노담화 정신 지켜야 위안부 해결”  (일본군위안부에 사과)

1991년 8월 11일자에 실린 우에무라 다카시의 기사.
[자료제공·푸른역사]

▼ 위안부 기사는 이듬해인 1991년 8월 11일자에 보도됐던데.

“내가 1990년에 위안부를 취재하려다 실패한 걸 안 서울지국장이 정보를 준 덕에 서울에 와서 다시 취재해 썼다. 내가 쓴 기사는 사실 아무것도 아니다. 당사자를 만나서 쓴 게 아니라 정대협(한국정신대문제대책협의회)이 제공한, 익명의 당사자가 말한 기록을 담은 녹음테이프를 근거로 정대협의 조사 계획을 전달했을 뿐이다. 그래서인지 한국의 어떤 언론도 내 보도를 소개하지 않았다. (김학순 할머니 기자회견 동영상을 보여주며) 보도 3일 후인 8월 14일 이 할머니가 커밍아웃해 서울에서 기자회견을 했는데도 가보지 못했다.”



일중전쟁과 제2차 세계대전 때 ‘여자정신대’라는 이름으로 전쟁터에 연행돼 일본 군인을 상대로 매춘행위를 강요당한 ‘조선인 종군위안부’ 가운데 1명이 서울 시내에 생존해 있다는 사실이 확인돼 ‘한국정신대문제대책협의회’(윤정옥 공동대표, 16단체 약 30만 회원)가 (증언)청취 작업을 시작했다. 동 협의회는 10일 여성의 사연을 녹음한 테이프를 ‘아사히신문’ 기자에게 공개했다. 테이프 안의 여성은 ‘지금도 그때를 생각하면 몸의 털이 곤두설 정도로 소름이 끼친다’고 말하고 있다. 자신의 경험을 숨겨오기만 했던 그녀들의 무거운 입이 전후 반세기 가까운 시간이 지난 끝에 겨우 열리기 시작한 것이다.
-아사히신문 오사카 본사판 1991년 8월 11일




▼ 당신의 기사는 최초의 위안부 보도로 알려졌다.

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