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초점 인터뷰

“AEO (통관절차 간소화 제도) ‘장대’ 삼아 비관세장벽 넘는다”

‘취임 1년’ 맞은 천홍욱 관세청장

  • 배수강 기자|bsk@donga.com

“AEO (통관절차 간소화 제도) ‘장대’ 삼아 비관세장벽 넘는다”

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  • ● 보호무역주의 확산…‘신속 통관’ 혜택으로 경쟁력 갖춰야
  • ● 1년간 수출 기업 총력 지원, ‘逆직구’로 활로 모색
  • ● 관세청은 ‘Korea Customs Service’…“서비스 해야죠”
  • ● CCTV 대신 드론 띄워 감시…‘2020 관세청 발전전략’
  • ● ‘사드 보복’으로 면세점 타격…“추가 지원책 강구”
“AEO (통관절차 간소화 제도) ‘장대’ 삼아 비관세장벽 넘는다”

[조영철 기자]

“스탠딩 회의를 하면 집중도 잘 되고 회의도 일찍 끝나요. 바쁜 후배 공무원들 불러 시간 빼앗을 일도 없어요(웃음).”

천홍욱(56) 관세청장은 라운드 테이블이 가슴 높이까지 오는 ‘스탠딩 회의 테이블’에서 회의를 하고 업무를 본다고 말했다. 기자도 서서 테이블에 팔꿈치를 대고 손깍지를 끼어 보니 순간 머리가 맑아졌다. ‘스탠딩 인터뷰’를 하면 집중이 잘돼 인터뷰를 짧게 끝낼 수 있겠다는 생각에 나도 모르게 실소를 했다. 스탠딩 테이블이 아니더라도, 단정한 옷매무새에 군더더기 없는 답변에서 그의 ‘깔끔한’ 성격을 알 수 있었다.

지난해 5월 취임한 천 관세청장(행시 27회)은 32년간 줄곧 관세청에서만 근무한 정통 관세공무원이다. 통관, 조사, 심사 등 다양한 관세청 업무 중에서 주로 통관 업무를 담당했고, 세계적으로 수출되는 우리나라 통관 시스템은 대부분 그의 손을 거쳤다. 행시 동기 얘기가 아이스 브레이킹(ice breaking) 소재가 될 거 같았다. 

기업인들의 어려움

1983년 행시 27회 합격자 100명 중 20여 명이 장·차관을 지내는 등 단연 두각을 나타냈는데요.
“동기 중에는 저와 김영석 해양수산부 장관 등 현재 8명 (현직에) 남았습니다. 저는 사무관 시절부터 줄곧 관세청에서만 근무했고요.”

왜 관세청이었나요.
“국세청은 주로 세금을 걷지만 관세청은 수출입 기관을 지원하고 국경 최전선에서 국민의 안전을 지키는 등 다양한 일을 하잖아요. 우리나라는 무역수출로 번영해야 하는데, 수출입 최전선인 관세청 일이 좋았거든요.”

취임 1주년이 됐습니다. 가장 중점을 두고 추진한 업무는 뭔가요.
“1년간 수출 기업 지원에 발 벗고 나섰어요. 세계적인 교역 부진에 대응해 수출 활성화, 중소기업 지원 등 정부시책을 뒷받침하는 관세행정과 수출지원 대책을 폈고, ‘역직구’(逆직접구매·해외 소비자가 국내 온라인 쇼핑몰에서 상품을 직접 구입하는 쇼핑) 수출통관 인증제를 도입하는 등 수출 확대를 위해 총력 지원했습니다. 기업인들의 어려운 점을 듣고는 외국 관세청장을 만나 협의했고, 때로는 전담팀을 보내 문제 해결에 나섰죠. 관세청은 영어로  ‘Korea Customs Service’이거든요. 인·허가권을 쥐고 군림하는 게 아니라 기업이나 국민이 필요로 하는 것들을 ‘서비스’하는 일이죠.”

기업인들의 어려운 점은 뭔가요.
“간담회를 해보면 주로 수출과 통관 관련 어려움을 말해요. 수출국의 수출품목 분류가 우리나라와 맞지 않다거나, 통관 절차 간소화와 물류비용 절감 대책 등을 요구하죠. 수출국 관련 문제는 현지 주재 관세관이나 본청 대책팀을 파견해 문제를 해결했고, 통관절차나 물류비용은 각종 시스템을 만들어 도와주고 있어요.” 

천 관세청장은 “시스템을 말하니 ‘유니패스’ 이야기를 안 할 수 없다”며 유니패스의 수출 성과에 대해 설명했다. ‘유니패스(UNI-PASS)’는 관세행정의 경험과 노하우가 축적된 한국형 전자통관 시스템. 기업이나 개인이 물품을 수출입할 때 거치는 물품신고, 세관검사, 세금납부 등 각종 관세행정 업무를 온라인으로 처리한다. 여기에 외교부와 KOICA 등 정부기관과 민간전문가, 시스템 개발업체 등과 공동으로 수출 플랫폼을 구축한 ‘유니패스 수출상단’은 3월 에티오피아와 150억 원 규모의 수출 계약을 맺는 등 지금까지 4000억 원의 수출 실적을 기록했다. 현재 탄자니아, 스리랑카, 니카라과 등과도 수출 실무협의를 진행하고 있다.

급증한 ‘역직구’ 대비책

국제적 경기 둔화와 신보호무역주의 강화 등 어려운 대외 여건 속에서 ‘역직구’는 성장세인데요.
“그렇습니다. 전체 수출액은 2014년 5726억 달러에서 2016년 4954억 달러로 줄었지만, 전자상거래 수출(역직구)은 같은 기간 4500만 달러에서 2억6900만 달러로 급증했어요. 해외 소비자가 인터넷을 통해 우리 상품을 쉽게 사도록 수출신고 항목을 27개(일반수출품 신고항목은 57개)로 축소하고 품목분류(HS) 코드도 10단위에서 6단위로 간소화했어요. 또한 일정금액 이하 역직구 물품은 원산지증명 없이 FTA(자유무역협정) 특혜를 적용받아 통관할 수 있도록 협의 중입니다. 중국과는 700달러 이하 물품에 대해 특혜를 인정받도록 추진하고 있고요. 여기에 대(對)중국 역직구 물품만 대상으로 하던 ‘역직구 수출통관 인증제’를 동남아시아 국가로 확대해 현재 50개 업체가 참여하고 있어요.”

해외 배송 물류업체들은….
“역직구가 늘어난 만큼 해외배송도 늘어나죠. 따라서 해외배송 시점에 주문·배송 정보로 편리하게 일괄 수출신고를 할 수 있도록 기존 ‘역직구 수출신고 플랫폼’(판매·운송내역을 신고 항목으로 일관 변환해 수출 신고하는 시스템)을 물류업체도 함께 이용할 수 있도록 했어요.”

전자상거래가 늘수록 마약이나 총기류, 불량 먹을거리 등이 국경을 오갈 가능성도 커질 거 같은데요. 미국의 ‘블랙프라이데이(11월 25일)’나 중국의 광군절(光棍節, 11월 1일) 같은 쇼핑 할인기간에는 업무 폭증도 예상되는데요.
“지난해 7월 인천에 연면적 3만5885㎡ 규모의 ‘특송물류센터’ 문을 열었어요. 자동분류기와 검사장, 디지털 X-레이 판독기를 갖췄고, 통합판독실과 종합상황실도 마련했죠.  X-레이 판독기 검사를 마치면 각국 택배사들이 찍어놓은 바코드로 인식해 각 택배회사 반출구로 분류됩니다.”

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