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<새 연재> K-MOOC 인기강좌

혁신의 최적점을 겨낭하라

손에 잡히는 창의성

  • 박영택 | 성균관대 시스템경영공학과 교수

혁신의 최적점을 겨낭하라

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  • MOOC(Massive Open Online Course)는 언제 어디서나 누구나 원하는 강의를 무료로 들을 수 있는 온라인 공개 강좌 서비스다. 2012년 미국에서 첫선을 보였고, 한국에선 2015년 10월 ‘K-MOOC’로 탄생했다. 올해 7월 현재 K-MOOC 수강신청자는 11만 명에 달할 정도로 인기가 높다(국가평생교육진흥원 K-MOOC 홈페이지 : www.kmooc.kr). ‘신동아’는 이번 호부터 K-MOOC 인기 강좌를 지면으로 옮겨 소개한다.
‘창의적’이라고 하면 ‘뭔가 새로운 것’을 떠올린다. 쉬운 일이 아니다. ‘하늘 아래 새로운 것은 없다’는 말을 되새겨보자. 우리가 독창적이라고 여기는 것들에는 공통점이 숨어 있다. 창의적인 생각에도 공통적인 패턴이 있다. 공통적 패턴을 배우면 누구라도 창의적인 생각을 할 수 있지 않을까. 박영택 성균관대 교수의 ‘창의적 발상 : 손에 잡히는 창의성’ 강좌의 일부(28회 강연 중 2회 강연)를 정리했다.

혁신의 최적점을 겨낭하라

빈민가의 페트병 전등은 창의적인 해결책으로 꼽힌다.

이번 시간에는 혁신의 최적 지점, Innovation Sweet Spot에 대해서 얘기해보겠습니다. 발명을 한번 생각해봅시다. 중요한 발명특허의 공통점은 모순이 들어 있다는 건데요. 여기서 모순이라는 것은 어느 하나를 좋게 하려면 다른 하나가 나빠지는 문제를 뜻합니다.

최적해, 절충해

배를 예로 들어보겠습니다. 배가 풍랑이나 파도에 전복되지 않으려면 선체가 넓어야 되죠. 선체가 넓으면 파도가 치고 바람이 불더라도 뒤집히지 않고 안정적으로 나아갈 수 있습니다. 그런데 문제는, 선체가 넓으면 물의 저항 때문에 속도를 잘 못 낸다는 거예요. 쾌속정같이 뾰족하게 생긴 배는 물의 저항을 적게 받아서 속도를 낼 수 있어요. 배의 안전성을 높이려니 속도가 떨어지고, 속도를 높이려니 안전성이 떨어지는 이러한 상황을 ‘기술적인 모순’이라고 하는데, 이런 모순이 들어 있는 문제를 ‘발명적 문제(Inventive Problem)’라고 해요.

어느 하나를 좋게 하면 다른 하나가 희생된다는 건데, 이런 상황에서 해결책을 내라고 하면 어떻게 해야 할까요. 다시 배를 예로 들어보죠. 대부분의 사람들은 선체를 너무 넓게도, 너무 좁게도 만들지 않고 적절한 중간선에서 해결책을 내죠. 이처럼 중간선에서 해결책을 내는 것을 흔히 ‘최적해(最適解, Optimal Solution)’라고 하는데, 이건 사실 양자를 고려해 최적의 균형점을 찾는 거죠. 그러니 최적해가 아니라 타협안, 즉 ‘절충해’죠. 영어로는 ‘Trade-off’이고요.

그런데 정말로 좋은 해결책은 중간에서 타협하는 것이 아니라 양쪽 문제를 모두 해결하는 겁니다. 배의 속도를 높이면서도 안전성까지 좋아질 때 우리는 그것을 ‘발명적인 해결책(Inventive Solution)’이라고 합니다. 이건 그야말로 혁신적인 해결책이죠.

혁신의 최적 지점

혁신의 최적점을 겨낭하라
이러한 발명적인 해결책이 나올 수 있는 아주 좋은 지점, 위치가 있어요. Sweet Spot이 있단 말이죠. 자, 내가 동심원을 그렸는데 이 동심원의 정중앙은 ‘현재 문제’입니다. 지난 시간에 여러분께 소개한 브레인스토밍과 같이 자유분방하게 어떤 아이디어든지 주저하지 말고 생각나는 대로 말하라고 하면 현실적으로 황당한 아이디어가 많이 나오죠. 그렇죠? 그건 좋은 해결책이라고 이야기할 수 없습니다.

그런데 마케팅 분야에서는 고객의 목소리(VOC, Voice of the Customer)에 귀 기울이라고 많이들 얘기하죠. 그렇지만 고객은 뭔가 획기적인 해결책을 내는 게 아니에요. 현재 사용하면서 느끼는 작은 불편들을 이렇게 개선했으면 좋겠다는 이야기를 하지, 뭔가 혁신적인 해결책을 내진 못합니다.

스티브 잡스의 자서전에 이런 이야기가 나와요. 마차가 주요 운송수단이던 시기에 고객들한테 어떤 것을 원하느냐고 물었다면 “좀 더 힘이 센(마력이 강한) 마차를 원한다”는 식으로 대답하지, 자동차와 같은 혁신적인 수단을 생각해내진 못한다는 겁니다.     

여러분께 쉽게 설명하면 양초나 호롱불을 켜던 시절에 고객들한테 “뭘 개선해드릴까요?” 하고 물으면 “호롱불의 그을음이 적게 나오면 좋겠다” “양초의 촛농이 적게 떨어지면 좋겠다” “조금 오래가는 양초, 조금 더 밝은 양초가 나왔으면 좋겠다”라고 답하지, 전깃불과 같은 것을 생각해내진 못한다는 얘기죠.  

이처럼 브레인스토밍과 같이 자유분방하게 아이디어를 내라고 하면 현실과 떨어진 해결안들이 나오고, 고객의 목소리에 귀를 기울이면 현실과 너무 가까운 사소한 해결책이 나옵니다. 그러니까 큰 효과가 있으면서 실현 가능한 아이디어는 현실 문제에서 너무 가깝지도, 너무 멀지도 않은 중간 지점에서 나와야 한다는 건데요. 그걸 혁신의 Sweet Spot, 최적 지점이라고 합니다.

빈민가의 페트병 전등

이 같은 혁신의 최적 지점이 발명적 해결책이 되기 위한 두 가지 충분조건이 있다고 합니다. 이 두 가지 조건이 충족되면 100% 발명적인 해결책이 된다는 거죠. 첫 번째 조건은 ‘Closed World Condition’ 혹은 ‘CW Condition’, 우리말로 번역하자면 ‘닫힌 세계의 조건’이라는 겁니다. 두 번째 조건은 ‘Qualitative Change Condition’ 혹은 QC Condition, 즉 ‘질적 변화의 조건’입니다.

닫힌 세계의 조건이라는 것은 해결책을 모색하는 데 내가 가진 여건, 내가 가진 자원 이외에 새로운 것을 집어넣지 말라는 겁니다. 닫힌 세계의 조건을 아주 잘 설명하는 예가 ‘적정기술’인 것 같은데요. 많이 들어봤죠? 우리는 무의식적으로, 기술이라는 것은 신기술이나 첨단기술이 좋다고 생각하는데요. 그 기술을 사용할 사회가 신기술이나 첨단기술을 구매할 수 있는 경제적 여력이 안 된다든지 또는 그 기술을 유지·관리할 수 있는 능력이 없으면 그 사회에 맞지 않는 기술이 됩니다. 그러니까 경제적으로 수용할 수 있고, 그 사회가 유지·관리할 수 있는 기술, 알맞은 기술, 즉 적정기술이 유용한 거죠.

많이 알려진 사례 중에 ‘물 1리터’가 아니라 ‘빛 1리터’라는 프로젝트(A Liter of Light Project)가 있습니다. 이 프로젝트는 필리핀의 빈민가에서 시작됐는데요. 빈민가니까 좁은 공간에 집을 다닥다닥 붙여서 지었어요. 전기가 들어오지 않고, 전기가 들어온다 해도 전기요금을 낼 능력이 없는 사람들이 살고요. 이런 빈민가는 대낮에도 집 안이 캄캄해요. 낮에도 집 안에 있지 못하고 집 밖으로 나와서 지내야 하는 형편입니다.

그래서 생각해낸 방법이 페트병입니다. 음료수 마시고 버린 페트병은 쓰레기통에서 얼마든지 찾을 수 있죠. 그 페트병에다가 물을 넣는 거예요. 물을 오랫동안 담아두면 녹조류 같은 것이 성장해서 물이 탁해지니까 그러지 못하도록 표백제를 조금 넣어요. 그러고는 지붕 위에 구멍을 뚫어 이 페트병을 꽂아놓는 겁니다. 그러면 이 페트병이 햇빛처럼 집안을 비춰주는 전등 노릇을 합니다. 유튜브에 있는 동영상 화면을 보시면 알 수 있어요.

자, 그런데 이 문제를 해결하면서 빈민가 사람들이 외부에서 다른 부품을 돈 주고 구매하고 조달하진 않았잖아요. 이런 상황을 ‘닫힌 세계의 조건’이라고 합니다. 닫힌 세계의 조건은 Innovation Sweet Spot의 관점에서 볼 때 아이디어가 현실 문제에서 가까워지게 할까요, 아니면 멀어지게 할까요. 닫힌 세계라는 것은 문제를 해결하기 위해서 내가 갖고 있지 않은 것을 가지고 오지 않죠. 있는 것만 가지고 해결하니까 문제의 해결책이 황당해지는 것을 방지하죠. 너무 멀리 가는 것을 방지하는 역할을 하는 겁니다.

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박영택 | 성균관대 시스템경영공학과 교수
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