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윤채근의 고전환담古傳幻談 예로부터 전해진 기이한 이야기

윤영손, 살아남지 못한 자

  • 윤채근 단국대 교수

윤영손, 살아남지 못한 자

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세종대왕기념관 소장 집현전 학사도. 성삼문 박팽년 하위지 이개 유성원 등 사육신의 주축은 집현전 학사 출신이었다. [세종대왕기념관 제공]

세종대왕기념관 소장 집현전 학사도. 성삼문 박팽년 하위지 이개 유성원 등 사육신의 주축은 집현전 학사 출신이었다. [세종대왕기념관 제공]

나의 이름은 윤영손(尹鈴孫), 단종의 이모부다. 운명의 날이었던 1456년 6월 1일 단종께선 창덕궁 동쪽 이궁(離宮)인 수강궁(壽康宮) 한 편에 거처하고 계셨다. 상왕의 처소라기엔 침소가 좁고 남루해 들를 때마다 가슴이 미어졌지만, 그날 아침은 그렇지 않았다. 거사가 성공해 수양대군 일파를 제거한다면 치욕의 기억이 될 수강궁을 당장 헐어버릴 작정이었다. 거사만 성공한다면. 

상왕의 외삼촌이자 나의 처남인 호조참판 권자신(權自愼)이 먼저 와 기다리고 있었다. 상왕과 처남의 표정을 보아하니 이미 반정 계획을 아뢰고 승낙까지 얻어낸 모양이었다. 처남의 손엔 상왕으로부터 하사받은 검 한 자루가 쥐어져 있었다. 아침 햇살이 주렴 아래로 스며들 무렵 상왕께서 나지막이 흐느끼셨다. 골육끼리 상쟁해 육친을 주벌해야 하는 모진 숙명이 어린 상왕의 어깨를 짓누르고 있었다. 

처남에게 상왕 호위를 부탁하고 수강궁을 나올 무렵 봉보부인(奉保夫人·왕의 유모에게 내려진 종1품의 작호) 이씨가 앞을 막아섰다. 태어난 직후부터 상왕을 기른 이씨는 수강궁과 집현전 사이를 연통해온 상왕의 수족이자 반정 모의의 숨은 전략가였다. 수양에게 한명회가 있다면 상왕껜 봉보부인이 있었다. 그녀가 가볍게 목례하고 빠른 말투로 속삭였다. 

“형조정랑께서 꼭 알아두셔야 할 일이 있습니다.” 

의아해하는 내게 바싹 붙어선 그녀의 눈빛에서 비장한 슬픔이 전해졌다. 

“두 가지를 명심하세요. 어떤 일이 있어도 오늘 거사를 미뤄선 아니 됩니다. 미루자는 자가 배신자이니 그자를 먼저 베십시오. 또 하나. 혹 상황이 불리해지면 권 참판과 힘을 합쳐 상왕을 보위하셔야 합니다. 반드시 궁궐 밖으로 모셔서 후사를 도모해야 합니다.” 

봉보부인의 간절한 눈빛을 뒤로하고 말에 오를 때 그녀가 한 마디 덧붙였다. 

“꿈이 불길해 걱정됩니다. 모든 일이 틀어진다면 저승에서 다시 뵙지요.” 

그녀의 이 말을 들을 때까지만 해도 반정이 실패할 수도 있겠다는 의심은 추호도 하지 않았다. 준비는 완벽했다. 그해 4월 20일 도착한 명의 사신 윤봉(尹鳳)은 방탕하고 어리석어 조선 정세엔 아예 관심조차 두지 않았다. 참람한 금상을 죽이고 옛 왕을 세운다 해서 조선 내정에 간여할 위인이 아니었다. 6월 1일은 바로 그 윤봉을 위로하기 위해 수양이 창덕궁 광연전(廣延殿)에서 연회를 베푸는 날이었다. 역적 수양 일파를 모조리 숙청하는 날이었다. 

창덕궁 대조전 앞뜰에 사열한 숙위군 숫자를 대충 파악한 나는 회랑을 따라 인정전 쪽 출입문으로 이동했다. 연회를 준비하는 궁액(宮掖·궁에 딸려 있는 하인)들이 어깨를 밀치며 지나쳤지만, 그들은 정랑 정도는 눈여겨보지도 않았다. 곧 고위 당상관 나으리들이 나타날 참이었다. 난 그곳에서 별운검(別雲劍)인 성승과 유응부를 기다리고 있었다. 임금 양옆에서 칼을 쥐고 호위하는 별운검은 아무에게나 맡길 수 없어 승정원의 까다로운 논의 과정을 거쳐 결정됐다. 좌부승지 성삼문이 이를 주도해 그의 부친인 성승과 반정 병력의 지휘자인 유응부가 최종 낙점됐다. 별운검이 정해지던 날 반정은 이미 반 이상 성공한 셈이었다.


1456년 6월 1일 창덕궁

수양이 당도해 윤봉과 함께 광연전 위층 누대인 징광루(澄光樓)에 올랐다. 한명회와 정인지가 이를 수행했고 아래층 행사 준비는 신숙주가 주관하고 있었다. 때마침 나의 직속 상관이던 형조참판 박팽년이 선정전 쪽에서 올라오는 모습이 언뜻 보였다. 그의 표정이 어두워 말을 걸려 했지만 박팽년은 쪽지 하나를 넘겨준 채 다시 숭문당 쪽으로 우회해 쏜살같이 창덕궁을 벗어났다. 뭔가 일이 생긴 게 틀림없었다. 쪽지에는 ‘행수(行首)’라는 두 글자가 적혀 있었다. 

연회 좌석이 정돈되고 상왕 부부께서 납시어 광연전에 좌정하실 때까지 나는 생각하고 또 생각했다. 거사는 중지돼선 안 됐다. 나는 그 가능성을 닫아걸고 성승과 유응부가 당도하길 간절히 기다렸지만 별운검들은 끝내 나타나지 않았다. 징광루에 있던 수양과 윤봉이 내려와 상왕께 인사를 올렸다. 풍악 소리가 울려 퍼지며 재인(才人)들의 식전 공연이 시작됐고, 마침내 상황은 자명해졌다. 운검을 폐했던 것이다. 격동하는 가슴을 진정시키고 수양의 얼굴을 오래 관찰했으나 다행히 반정의 낌새를 눈치챈 표정은 아니었다. 

창덕궁을 벗어난 나는 경복궁을 향해 말을 몰았다. 의심을 피하기 위해 북쪽 신무문을 통해 입궐한 나는 경회루 서쪽을 크게 돌아 집현전에 접근했다. 집현전은 텅 비어 있었다. 맞은편 승정원을 향해 내달리던 나는 익숙한 나인 한 명과 마주쳤다. 봉보부인 이씨의 몸종 아가지(阿加之)였다. 반가운 마음에 아가지의 어깨를 움켜쥐고 무어라 외쳤는데 그 내용은 잘 기억나지 않는다. 대신 아가지가 대답한 말은 지금도 또렷이 떠오른다. 

“쇤네 수강궁으로 빨리 돌아가야 해요. 주상께서 오늘 아침 운검을 파하셨다나 봐요.” 

“누가 그러더냐?” 

“행수 어른이요. 좀 전에 광연전으로 떠나시며 저보고 봉보부인께 알리라 하셔서.” 

수강궁과 집현전을 오가며 전령 역할을 하던 아가지는 재빨리 궐내 각사 회랑 사이로 사라져갔다. 홀로 마주한 승정원은 기분 나쁜 고요 속에 괴괴했다. 머릿속이 하얘진 나는 집현전 북쪽으로 걸어 경회루를 마주하고 앉았다. 얼마만의 휴식이었던가? 경회루 연못물이 연둣빛으로 찰랑거리고 있었다. 나는 외로웠고 또한 참담했다.


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