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“나는 자갈치 지게꾼 아들… ‘개천에서 용 나는’ 세상 만들 것”

‘대선 출마 선언’ 조경태 자유한국당 의원

  • 배수강 기자 | bsk@donga.com

“나는 자갈치 지게꾼 아들… ‘개천에서 용 나는’ 세상 만들 것”

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  • ● 소득 양극화, 계층 갈등 해결 적임자
  • ● 스마트 임대주택, 스마트 농업, 창업국가 정책
  • ● 朴 전 대통령-한국당 함께 탄핵, 석고대죄 해야
  • ● 여야 초월한 구심점 필요한 상황… 십자가 질 것
  • ● 문재인 저격수? 바른말 하니 윤리위 3차례 회부
“나는 자갈치 지게꾼 아들…  ‘개천에서 용 나는’ 세상 만들 것”
조경태 자유한국당 의원이 대선 출마를 선언했다. 조 의원은 3월 13일 국회 정론관에서 기자회견을 열고 “지금까지 정치를 하면서 줄서거나 무리 지어 다니는 계파·패권정치를 하지 않았다”며 ”이제 40대 젊은 후보, 부산 자갈치시장 지게꾼 아들 조경태가 새로운 대한민국을 만들겠다”고 강조했다. 한국당 내에서 여러 후보가 대선 출마 선언을 했지만, 그의 출마를 보는 눈은 예사롭지 않다.

조 의원은 1996년 15대 총선에서 민주당 간판으로 출마한 뒤, 2004년 17대 총선에서 처음 국회의원(사하 을)에 당선해 내리 3선을 했다. 1990년 3당 합당 이후 여도(與都)가 된 부산에서 처음 민주당 깃발을 꽂은 사람이었다. 고(故) 노무현 전 대통령이 2004년 17대 총선 뒤 당선자 초청 자리에서 “‘조경태 학습관’을 세워야겠다”고 한 것도 자신이 하지 못한 지역주의 타파를 조 의원이 해냈기 때문이다.  

그러나 세간의 눈으로 봤을 때 조 의원은 ‘크지’ 못했다. 17대 총선에서 한나라당(한국당 전신) 후보로 광주서을에 출마한 이정현 의원이 비례대표 의원을 거쳐 재선 의원과 당대표로 ‘성장’한 것과는 대조적이다. 결국 그는 20대 총선 직전 새누리당으로 옮겨 4선 고지를 밟았고, 국회 기획재정위원장이 됐다.



반칙이 통하는 사회

“민주당에서 항상 패권에 반대하다보니 초선 의원처럼 ‘신선도’를 유지한 거 같다(웃음). 잘못 가고 있다고 판단하면 항상 쓴소리를 하고 회초리를 들다보니…. 그러나 나는 한 번도 패권에 들어간 적이 없다. 나의 후원회장이던 고(故) 김근태 전 의원이 당 대표일 때는 곁에도 안 갔다. 국민 잘살게 하겠다고 정치에 뛰어든 사람이 출세 지향적인 행동을 해서야 되겠나. 적성에도 맞지 않다.”

조 의원이 대선 출마 선언하기 전인 3월 9일 국회 지식경제위원회 위원장실에서 그를 만났다. 출마 선언 이후에는 추가 전화인터뷰를 했다. 다음은 일문일답.

▼ 한국당 내 6번째 대선 주자가 됐다.

“정치인이라면 누구나 국가를 경영하겠다는 뜻을 품었을 거다. 우리나라는 세계 11위 경제대국으로 성장했지만 주택, 청년 일자리, 노인 빈곤율 등 산적한 현안이 너무 많다. 정부와 정치권은 국민을 실망시키며 ‘반칙이 통하는 사회’ ‘가진 자가 더 많이 가지는 사회’로 만들었다. 국민은 대단한 것을 원하지 않는다. 먹고사는 데 걱정 없고 공정한 사회를 만들면 된다. 나의 정치 ‘초심’이기도 하다.”

▼ 왜 그런 초심이 생겼나.


“나는 부산 구포시장에서 노점상 단속반의 ‘지나친 모습’을 보고 사회의 불균형을 바로잡아야겠다는 생각에 정치를 시작했다. 열심히 땀 흘려 일하는 사람들이 제대로 대접받는 정의로운 세상을 만들어야 하는데, 그 중심에 정치가 있다고 봤다. 그런데 한국 정치를 정의롭다고 보는 사람이 얼마나 될까. 낡고 부패하고 무능한 수준 아닌가.”

부산에서 대학 강사를 하던 조 의원은 1995년 구포시장에서 부추와 고추를 담은 대야를 단속반에 빼앗긴 상인들이 목놓아 우는 모습을 보면서 무력감을 느꼈다고 했다. 1996년 민주당 지역구위원장을 맡아 정치에 뛰어들었다.

▼ 정의로운 정치는 뭔가.

“정치의 공정성, 민주성, 개혁성의 핵심은 공천이다. 나는 야당 의원과 최고위원을 경험하면서 공천 과정의 비민주성, 반개혁성, 패권문화를 다 보게 됐다. 이는 ‘친박 패권’보다 훨씬 큰 문제점 안고 있다. 최근 김종인 전 더불어민주당 비상대책위원회 대표가 왜 탈당했겠나. 안철수, 정동영  전 국민의당 대표는 왜 탈당했겠나. 여당 역시 지난 총선 때 공천과정의 민주성과 개혁성을 보여주지 못했다. 한국 정치 수준이다.”



조경태 선택, 한국 정치 변화

▼ 조 의원이 대통령에 당선되면 ‘정의로운 공천’이 가능할까.

“나는 이공계 출신(부산대 토목공학과)이다. 일반적으로 이공계 출신은 실용적이고 합리적인 정책을 추구한다. 사회 불평등, 불균형을 바로잡는 정책도 마찬가지다. 아마도 이번 대선에서 조경태를 선택하는 건 한국 정치의 큰 변화를 의미한다.”

▼ 이번 대선에서 한국당 재집권은 요원하다는 시각이 많은데.

“전대미문의 대통령 탄핵은 거부할 수 없는 역사적 진실이다. 누구에게는 만족스러운 결과가 아니더라도 겸허히 수용하는 자세가 필요하다. 여당이던 한국당은 이 문제에 자유로울 수 없고, 당 역시 탄핵되었다는 걸 인정하고 석고대죄해야 한다. 하지만 야당이 주장하는 이른바 ‘불임정당’은 인정할 수 없다.”

▼ 이유는 뭔가.

“대한민국은 대의민주주의 국가로 선거를 통해 국민에게 의사를 물어야 한다. 탄핵을 빌미로 보수정당을 무력화해 대한민국호를 위기로 모는 일체의 세력에는 단호히 맞서야 한다. 여야를 초월해 새로운 구심점이 필요한데, 이 거부할 수 없는 십자가를 지고 가려고 한다. 필요하다면 창조적 파괴를 포함한 어떤 행동에도 앞장서겠다. 지금 대한민국호는 강대국 틈바구니에서 생존의 위기를 겪고 있다. 다 함께 항해의 노를 저어야 할 때다.”

▼ 사드(THAAD·고고도미사일방어체계) 배치에 따른 중국의 ‘은밀한 경제제재’가 심화되고 있다.  

“중국 문제는 정면 돌파해야 하는데, 대선주자라는 사람들이 중국에 대해선 얘기를 하지 않는다. 나는 중국의 제재조치에 대해 오만방자를 질타했고, 내정간섭하지 마라는 성명도(3월 3일) 냈다. 중국 문제에 대해 정면 돌파하는 메시지와 필요하다면 강력한 대응도 나와야 한다.”  

▼ 강력한 대응이라면…

“경제제재 조치들이다. 예를 들어 중국 관광객은 제주도에 무비자로 입국하는데, 이를 중지하는 거다. 우리 국민이 중국의 유명 관광지에 무비자로 가나? 이는 상호주의에도 위배된다. 중국인들이 제주도에 땅을 많이 사는데, 중국인에게 매매를 금지하는 것도 대응책이 될 수 있다. 우리도 중국에서 30, 50년 장기 임차하지 않나. 철저한 상호주의, 원칙대로 하는 거다. 중국에 있는 조선 블록(block) 생산시설을 한국에 들여와 우리 노동자들이 생산하는 것도 한 방법이 될 거다.”


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