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史記에 길을 묻다

외교는 ‘자주적 예술’이다 上

칼춤이 노린 것은 ‘천하를 빼앗을 자’

  • 김영수 | 사학자, 중국 史記 전문가

외교는 ‘자주적 예술’이다 上

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  • 項莊舞劍, 意在沛公. 사드(THAAD, 고고도 미사일 방어체계) 배치 문제와 관련해 왕이 중국 외교부장이 외신 인터뷰에서 언급한 고사성어다.
  • 한나라 고조 유방(劉邦)을 죽이려 한 항장(項莊)을 한국에 비유한 듯한 이 고사의 함의를 들춰보면 우리 외교의 현주소를 짚어볼 수 있다.
외교는 ‘자주적 예술’이다  上

극적인 역사적 결과를 초래했고, 최근 국제적 갈등의 한 단면을 함축적으로 시사하는 ‘홍문지연’의 현장 항왕성.

북한 핵실험과 장거리 미사일 발사에 따른 사드 배치 문제가 불거지면서 북한의 혈맹 중국이 단단히 뿔이 났다. 왕이 중국 외교부장은 로이터 통신 인터뷰에서 ‘항장무검(項莊舞劍), 의재패공(意在沛公)’이란 고사성어를 거론하며 미국의 의도에 의문을 제기했다. 이 말엔 한국에 대한 의구심과 조롱이 함축돼 있다. 유방을 죽이려 한 항장을 한국에 비유한 것이다.
미국에 이끌려 사드 배치에 열을 올린 우리는 말 그대로 닭 쫓던 개 신세가 됐다. 우리 언론은 왕이가 언급한 이 고사를 두고 한반도를 중국의 앞마당 정도로 여기는 패권주의적 속내를 보여준 비외교적 언사라는 둥 비난을 쏟아냈다. 하지만 결과적으로 미국과 중국은 외교적 합의에 도달한 듯하고, 우리는 최대 시장 중국을 위협하는 존재로 낙인찍혀 앞으로 무슨 보복을 어떻게 당할지 모를 처지가 된 듯하다.
우리는 중국 외교 수장이 공식적으로 언급한 이 고사의 함의를 읽어내고 제대로 이해할 수준을 갖췄는가. 어쩌면 그 수준이 고스란히 이번 사태의 결과에 압축돼 나타난 것인지도 모른다. 시간을 2000여 년 전으로 되돌려 항우(項羽)와 유방의 운명을 뒤바꾼 역사적 사건인 ‘홍문(鴻門)의 술자리’, 즉 ‘홍문지연(鴻門之宴)’을 2회에 걸쳐 살펴봄으로써 앞으로도 중국 당국자들이 인용하게 될 갖가지 고사성어의 진의를 파악하는 데 도움이 됐으면 한다.



항우의 破釜沈舟

외교는 ‘자주적 예술’이다  上

◀유방은 당초 천하 패권에 거의 영향을 줄 수 없는 약체였으나 ‘홍문연’에서 일생에 단 한 번 상대에게 무릎을 꿇고 살아나옴으로써 천하의 패주가 됐다. ▶초한쟁패를 주도하다 유방에게 천하 패권을 뺏긴 항우.

홍문지연의 내막을 제대로 들춰보려면 그 역사적 배경을 간략하게나마 짚고 넘어가야 한다. 이야기는 기원전 210년 진시황의 죽음 이후 숨 가쁘게 전개된 초한쟁패(楚漢爭覇)의 중요한 단락으로 등장한다. 그 배경을 ‘사기’의 ‘항우본기’를 중심으로 훑어보자.
항우본기의 주요 사건은 강동에서 봉기한 항우의 숙부 항량(項梁)의 행적으로 시작된다. 항량은 기원전 209년 회계군 군수 은통을 죽이고 봉기한다. 항량이 정예 8000명을 기반으로 오현의 인재들을 모아 조직을 만들자 진영, 경포, 포장군 등이 속속 합류해 순식간에 7만~8만의 대군으로 세(勢)가 커졌다.
기원전 208년, 최초의 농민 봉기군 수령으로 장초 정권을 수립한 진왕(진승)이 죽었다는 사실을 확인한 항량은 봉기군 지도자들을 설성으로 소집하고, 민간에 있던 초 왕실의 후손 심을 찾아 회왕으로 앉히고 자신은 무신군이 되어 실권을 장악했다. 유방도 이 무렵 봉기해 설성 회의에 참가했다.
설성 회의 이후 항량은 진의 군대를 잇달아 격파해 기세를 올린다. 항량은 유방과 항우에게 성양을 공격해 도륙게 하고, 진나라 승상이던 이사(李斯)의 아들 이유의 목을 베는 전과를 올렸다. 그러나 승리에 도취해 교만해진 항량은 진의 장수 장한의 벽을 넘지 못하고 9월에 정도 전투에서 전사하고 만다.
항량을 무너뜨린 장한은 북으로 조를 공격해 대파한다. 이에 회왕은 송의를 상장군, 항우를 차장, 범증(范增)을 말장으로 삼아 조를 구원하게 한다. 기회만 엿보던 송의에게 항우는 출전을 권했지만 송의는 항우를 비웃었다. 이에 항우는 송의의 목을 베고 자신이 군권을 쥔다. 그러고는 파부침주(破釜沈舟, 솥을 깨고 배를 가라앉혀 돌아갈 수 없다는 의지를 보여줌으로써 죽을 각오를 다지게 하는 벼랑 끝 전술)의 각오로 진의 군대를 크게 무찔렀다. 이것이 거록(鉅鹿) 전투다. 제후들은 무릎으로 기어 항우에게 복종했고, 항우는 제후들의 상장군이 됐다.



죽고, 죽이고

거록에서 대패한 장한은 사마흔을 함양으로 보내 상황을 보고하려 했으나 사흘을 기다리고도 실권자 조고(趙高)를 만나지 못했다. 불안해진 사마흔은 서둘러 돌아왔다. 조고는 사마흔을 죽이려고 뒤를 쫓았으나 잡지 못했다. 계속된 패배와 진여의 설득으로 장한은 원수 남쪽 은허에서 항우를 만나 눈물을 흘리며 항복한다. 항우는 장한을 옹왕에 봉하고 사마흔을 상장군으로 삼았다.
이러는 사이 기원전 206년 유방이 먼저 함양성에 입성했고, 조고를 죽인 자영은 유방에게 투항했다. 유방의 좌사마 조무상은 항우에게 사람을 보내 유방이 관중의 왕이 되려 한다고 알렸다. 이에 항우는 40만 명을 몰아 홍문에 주둔했고, 10만 명의 유방 군대는 패상에 주둔했다. 범증은 함양성에서 유방이 보여준 위용에 두려움을 느끼고 항우에게 유방을 죽이라고 권했다.
과거 유방의 책사 장량(張良)에게 은혜를 입은 적이 있는 항백(項伯)이 이 사실을 유방에게 알렸고, 유방은 항우를 찾아가 사죄하기에 이른다. 항우는 마음이 누그러져 조무상의 이름을 발설했고, 보다 못한 범증은 항장에게 검무를 핑계로 유방을 죽이라고 지시했다. 그러나 항백이 이를 막고 번쾌까지 연회장으로 뛰어들어 항우에게 항의한다. 이 틈에 유방은 자신의 군영으로 빠져나와 목숨을 건진다. 그러고는 조무상의 목을 베었다. 이것이 홍문지연(줄여서 ‘홍문연’이라고 한다)이다.
홍문연에서 유방을 압박해 물러나게 한 항우는 유방에 이어 함양에 입성해 자영을 죽이고 궁궐에 불을 질렀다. 보물과 재화, 여자도 탈취했다. 이로 인해 항우는 관중의 민심을 크게 잃었다.



유방의 대역전극

대권을 장악한 항우는 회왕을 의제로 높여 부르는 한편, 제후들을 분봉하는 논공행상을 시행했다. 그는 18명의 제후왕을 봉했으나 이것이 되레 격한 반발을 불러일으키는 촉매제가 됐다. 자신과 가까운 사람을 요직에 봉하는 등 무원칙할 뿐 아니라 정치적 배려가 전혀 없었기 때문이다. 또한 항우는 의제를 장사 침현으로 보내면서 살해했다. 이로써 항우는 또 한 번 명분과 인심을 잃게 됐다. 유방은 한왕에 봉해졌지만 한중이라는 벽지를 봉지로 받음으로써 권력의 중심에서 완전히 배제됐다. 유방은 참모들의 건의를 받아들여 관중으로 통하는 길인 잔도를 불태우는 등 다시는 관중으로 나올 뜻이 없다는 뜻을 표시해 항우를 안심시켰다.
분봉에 불만을 품은 제후들은 속속 항우에 등을 돌렸다. 과거 제나라 지역의 반발이 가장 거셌다. 여기에 제나라 지역 내부의 분란까지 겹쳐 영토가 3개의 제나라, 즉 ‘삼제(三齊)’로 분열되는 양상까지 나타났다. 이 틈에 유방은 한중을 나와 관중을 평정하는 등 재기했으나 항우의 공격을 받아 형양까지 쫓겼다. 압도적으로 불리한 전세에 몰린 유방은 형양을 지키면서 진평의 계책을 받아들여 항우 진영을 분열시키는 반간계를 구사했다.
그러자 항우는 가장 신뢰하던 범증마저 의심해 그의 권한을 조금씩 빼앗기 시작했다. 화가 난 범증은 자리를 던지고 고향으로 돌아가다 화병과 등창으로 죽었다. 범증은 천하대세는 이미 정해졌다고 예언했다.
기원전 204년 항우의 포위는 더욱 심해졌다. 한의 장수 기신은 유방으로 분장하고 갑옷을 입힌 여자 2000명을 앞세워 거짓으로 항복했다. 이 틈에 유방은 기병 수십 기와 형양 서쪽 문으로 탈출해 성고로 달아났다. 항우는 기신을 불에 태워 죽였다.
팽성 전투 이후 유방의 집안은 풍비박산이 났다. 아버지 태공과 아내 여후는 항우에게 포로로 잡혔다. 기원전 203년, 한신의 군대를 빼앗은 유방은 강을 건너 다시 성고를 차지하고 광무에 주둔하면서 오창의 양식을 확보했다. 양군은 이렇게 대치 국면에 들어갔고, 먼저 지친 항우는 항복하지 않으면 유방의 아버지를 삶아 죽이겠다고 협박했다. 이에 유방은 “다 삶으면 내게도 국 한 그릇 나눠달라”고 응수했다. 항백의 권유도 있고 해서 항우는 결국 태공을 죽이지 못했다.
이어 항우는 유방에게 두 사람 때문에 천하 백성이 고통당하니 둘이서만 자웅을 겨루자고 제안했으나, 유방은 지혜를 겨룰지언정 힘으로는 겨루지 않는다며 항우를 조롱했다. 화가 난 항우는 유방에게 활을 쏘아 부상을 입혔으나 유방은 가벼운 부상을 가장하고 성고로 되돌아갔다.


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