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부패 온상에서 청렴 아이콘으로

강원랜드의 변신

  • 김지은 객원기자 | likepoolggot@empal.com

부패 온상에서 청렴 아이콘으로

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  • 강원랜드가 지난 2월 국민권익위원회가 발표한 ‘2015년도 부패방지 시책평가’에서 ‘우수’ 등급에 해당하는 2등급 판정을 받았다. 그간 강력한 부패척결 의지를 피력해온 함승희 대표의 의지가 빛을 발했다는 평가다. 2년 연속 최하위 5등급의 굴레를 벗고 ‘우수기관’으로 환골탈태한 강원랜드를 밀착 취재했다.
부패 온상에서 청렴 아이콘으로

지난 3월 발족한 강원랜드 청렴문화팀의 캠페인.

주말의 강원랜드는 언제나 발 디딜 틈 없는 만원 행렬이다. 몇 시간이고 줄을 서 입장권을 받은 후에도 앉을 자리가 없어 서성이기 일쑤다. 오가는 사람이 많은 만큼 거래되는 돈도 엄청나다. 하룻밤 사이에 1인당 적게는 수만 원, 많게는 수억 원의 돈을 베팅하다 보니 날 선 긴장감이 감돈다. 카지노라고는 난생처음 가본 사람들에겐 이 모든 상황이 낯설다. 영화에서 보던 긴박감 넘치는 게임 광경보다 눈앞의 인산인해가 더 신기하다. 

함승희 강원랜드 대표는 “강원랜드는 태생적으로 범죄의 요소를 안고 있다”고 스스로 단언한다. 실제로 강원랜드는 그가 취임한 2014년 11월 이전까지 크고 작은 사건으로 세간의 입방아에 자주 오르내렸다. 부정부패 척결을 외치며 대표 자리에 오른 사람들도 시간이 지나면 청탁과 비리에 연루돼 사직하거나 슬그머니 정치판으로 뛰어들었다.

이런 이유로 강원랜드는 주인 없는 수레처럼 삐걱대며 이리저리 치이기 일쑤였다. 검사 출신인 그가 대표 자리를 수락했을 때 주변의 반응도 우호적이지 않았다. 대놓고 우려하는 이도 적지 않았다. 공직생활을 하며 쌓아온 명성이 한순간에 무너질 수 있다는 이유에서다. 물론 그의 생각은 조금 달랐다.



‘교육생 채용 비리’ 척결

부패 온상에서 청렴 아이콘으로

스키장에서 고객을 상대로 청렴 캠페인을 벌이는 강원랜드 직원들.

“저는 검사 출신으로 국회의원을 한 사람입니다. 내가 돈을 벌어 남의 월급을 줘본 적은 없으니, 비즈니스와는 거리가 먼 사람이지요. 저더러 ‘돈 벌라’고 했다면 ‘적성에 안 맞아 못 한다’ 했을 겁니다. 그런데 강원랜드는 단순히 ‘비즈니스’를 통해 이윤을 창출하는 기업으로 보기에는 무리가 있습니다. 정부에서 허가를 내줘 운영은 하지만 근본적으로 도박은 ‘불법’이니 태생적으로 범죄 요소가 깃든 곳이지요. 다행히 저는 검사 시절 범죄 수사를 해 범죄의 생리를 누구보다 잘 압니다. 기업 부패, 카지노의 생리를 잘 아니 부패의 유혹에 말려들지 않고 잘 해낼 수 있겠다는 생각이 들었습니다.”

함 대표는 ‘부정부패 척결’을 경영의 최우선 과제로 삼았다. 법과 규정을 위반한 행위를 할 경우 지위고하를 막론하고 엄중히 대처하는 원칙을 견지했다. 취임 후 가장 먼저 시작한 일도 잘못된 관행과 부정부패를 전면 재조사하는 것이었다. 회사에 큰 피해를 주거나 명예를 실추한 사실이 드러날 경우 형사고발하거나 소송을 제기하는 절차를 밟았다.

 2013년 교육생 채용 비리 사건도 그 중 하나다. 취임 초기 “모든 부정부패의 원인은 인사 파행에서 비롯된다”는 말로 인사채용의 공정성과 객관성을 강조한 그는 고강도 내부감사를 통해 당시 인사팀장의 주도로 교육생을 선발하는 과정에서 인·적성검사를 인사 채용 평가에 반영하지 않은 사실을 확인했다. 집단토론 면접 계획을 변경해 인성면접만 실시하는 등 편법과 부정이 있었던 사실도 추가로 밝혀냈다.

이에 강원랜드는 당시 인사팀장을 면직하고, 관련 직원 8명을 징계했다. 강원랜드는 사실 관계를 규명하고자 올 2월, 검찰에 진정서 형식으로 전 대표이사를 비롯한 인사담당자에 대한 수사를 의뢰했다. 강원랜드 측은 “유사한 사건의 재발을 방지하고 공정한 인사 정책의 기틀을 마련하기 위해” 수사를 진행한다고 밝혔다. 함승희 대표는 이렇게 설명했다.



부패 원인은 인사 파행

“외부의 도움으로 사장이 된 사람은 청탁에서 벗어날 수 없습니다. 이는 공기업뿐만 아니라 사기업, 국회, 정부, 우리 사회 전반에 해당하는 이야기입니다. 권력이나 지역의 토호세력을 등에 업고 출마한 사람은 권력이나 그 세력의 입김에서 자유로울 수 없습니다. 내가 청탁해 그 자리에 앉았으니 나를 그 자리에 앉힌 사람의 청탁을 거절할 수 없는 거죠. 이렇게 형성된 패거리 문화는 상호 견제를 불가능하게 합니다. 인사 파행이 곧 부패의 원천이 되는 겁니다,”

그는 “잘못된 관행을 방치하면 비슷한 일이 재발할 수 있다”고 지적했다. 그가 취임한 후 부패척결에 따른 ‘줄초상’이 난 데도 ‘잘못을 반면교사 삼아 투명한 기업으로 거듭나는 계기로 삼겠다’는 개혁 의지가 반영됐다.

강원랜드는 우선 2008년부터 2014년까지 각종 사안에 대한 광범위한 자체 감사를 실시해 비리를 저지른 직원 14명을 횡령 및 비리 혐의로 적발했다. 이들 중 죄질이 나쁘거나 회사에 끼친 손해가 큰 6명에 대해선 면직, 정직 처분을 내린 것은 물론 검찰에 형사고발했다. 공금 횡령이나 절도로 인한 피해금액, 외부업체에 대한 채권 가운데 돌려받지 못한 금액에 대해서도 회수 절차가 진행 중이다. 지난해 외부 추심기관에 미회수 금액 재산 압류 등을 위임한 강원랜드는 지금까지 51건의 크고 작은 채권추심을 통해 8건을 회수하는 한편 당사자들에 대한 지속적인 재산조사를 진행 중이다.

2007년 강원랜드 임직원 중 일부가 지침을 어기고 카지노 출입제한 고객의 입장을 허용해준 사건에 대해서도 구상금 청구소송이 진행 중이다. 당시 출입제한 고객들이 “강원랜드 측에서 몰래 출입허가를 해줘 카지노에서 돈을 잃게 됐다”며 소송을 제기해 강원랜드 측이 58억 원의 배상금을 지불한 바 있다. 이에 강원랜드는 당시 판결문을 근거로 카지노 출입관리지침을 어긴 임직원에게 10억 원을 배상케 하는 구상금 청구소송을 제기했다.

강원랜드가 출자한 폐광지역 자회사에 대한 자체감사도 벌였다. 지난해 7월 하이원상동테마파크 조성사업 적정성을 조사하던 중 설계 변경을 통한 공사금액 과잉 지급 사실이 드러나면서 전 대표이사와 공사업체 간 유착의 실체가 파악됐기 때문이다. 당시 대표는 감리단의 반대에도 공사설계변경 내역을 승인해 시공사가 약 15억 원의 이익을 얻을 수 있도록 한 것으로 드러났다. 현재 전 대표 등 관련자 4명은 검찰에 고발된 상태다.



‘방만 경영’ 책임 물어

리조트 단지 내 횡행하는 불법 사채업에 대한 대대적인 단속도 벌였다. 불법 사채업자들은 연 400% 이상의 고리로 고객을 곤경에 빠트리는 것은 물론 조직폭력과 연계해 거액의 탈세를 조장할 위험성마저 안고 있어 지속적인 단속이 필요하다. 지난해부터 불법 사채업 단속에 나선 강원랜드는 경찰에 사채업차 59명에 대한 수사를 의뢰했고, 이들 중 8명은 기소 의견으로 검찰에 송치됐다.

경영진의 방만한 경영으로 발생한 손실에 대해서도 책임 소재를 분명하게 가리려 나섰다. 2012년 파산 직전의 오투리조트를 살린다는 명분으로 제111차 이사회 의결을 통해 태백시에 150억 원을 기부한 사실에 대해 감사원과 산업통상자원부가 ‘이사회의 회사에 대한 주의 의무 위반’이라고 판단했기 때문이다.


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