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HEALTH | 척추관절학 개론

재채기에 무너진 척추 뼈 骨시멘트로 15분에 치료

노인성, 골다공증성 척추압박골절

  • 김경한│제일정형외과병원 원장, www.cheilos.com

재채기에 무너진 척추 뼈 骨시멘트로 15분에 치료

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거동이 불편해 누워 있으면 심부정맥 혈전증이나 폐렴, 욕창 등 합병증이 발생할 수도 있고 골다공증도 더 악화된다. 누워만 있을 경우 매월 5% 정도의 골 소실이 일어나는 것으로 알려져 있다. 이로 인해 다른 부위 뼈가 골절될 위험도 더 커진다. 이렇게 척추압박골절은 사소한 충격이 발단이 되지만 방치할 경우엔 여러 후유증과 합병증으로 심각한 결과를 가져올 수 있다. 척추압박골절은 사망률을 무려 25~35%나 높이는 것으로 알려져 있다. 외국의 한 조사에서는 노인에게 척추골절이 발생할 경우 5년 생존율이 78%에서 61%로 줄었다고 한다. 게다가 이러한 신체적 고통은 치매나 우울증 같은 정신질환까지 일으키기 쉽다.

재채기에 무너진 척추 뼈 骨시멘트로 15분에 치료
재채기에 무너진 척추 뼈 骨시멘트로 15분에 치료
국소마취로 간단하게 시술

과거엔 척추압박골절의 치료법이 6~8주 동안 침대에 누워 절대안정을 취하는 것뿐이었다. 이런 불편을 개선하기 위해 새로 개발된 방법이 척추성형술(골시멘트 보강술)이다. 척추성형술은 주사기와 비슷한 특수장비로 골절된 부위에 액체상태인 골시멘트를 주입해 굳히는 방법으로 간단한 국소마취로 15~20분 만에 시술이 끝난다. 절개하고 꿰매는 수술적 부담이 없으며 시술 직후 통증이 사라지고, 입원기간도 길어야 1~2일로 일상생활 복귀도 빠르다. 간단한 치료에 대비해 효과가 매우 뛰어나 많은 사람에게 시술되고 있다.

골시멘트는 주입 후 어느 정도 시간이 지나면 뼈의 강도로 굳어 골절 부위를 고정시킨다. 또한 허리가 굽은 환자의 대부분은 주저앉은 척추 뼈에서 오는 통증으로 인해 허리를 구부리게 되는데, 척추성형술로 통증을 완화시키면 구부러진 허리를 펴고 당당하게 걸을 수 있다. 하지만 치료가 늦어져 허리 근육에 변성이 온 경우에는 통증 완화의 효과만 있을 뿐 허리를 펴고 걸을 수 없다. 따라서 2차 변화가 오기 전에 빨리 치료하는 게 무엇보다 중요하다. 다만 시술 과정에서 골시멘트가 뼈 밖으로 새어나올 경우 신경이 손상될 수 있으므로 반드시 경험이 풍부한 전문의에게 시술을 받아야 한다.

척추압박골절을 예방하려면 우선 뼈를 건강하게 해야 한다. 하루 필수 칼슘 섭취량은 1000~1500mg이다. 가능한 한 음식물을 통해서 충분히 섭취하고 칼슘의 흡수를 돕는 비타민 D는 하루 30분 정도의 일광욕으로 충분히 생성되므로 일광욕을 겸한 적절한 야외 운동을 매일 하는 습관을 갖는 것이 좋다. 매일 30분만 시간을 내도 평형감각과 근력이 좋아져 골절 예방에 큰 도움이 된다. 담배는 혈액순환을 방해하고 술은 칼슘이 뼈로 흡수되는 것을 방해하므로 금주, 금연도 중요하다.



재채기에 무너진 척추 뼈 骨시멘트로 15분에 치료
특히 뼈가 약해진 노인들은 골절이 쉽게 올 수 있음에 유의해야 한다. 요즘 같이 날씨가 차가울 때는 굽이 낮고 발이 편한 신발을 신고 되도록 미끄러운 곳은 피해야 한다. 또한 잘 보이지 않으면 넘어지기 쉬우므로 어두운 곳에선 불을 켜고 시력을 교정하는 것이 좋다. 척추압박골절로 의심되는 증상이 나타나면 곧바로 경험 많은 전문의를 찾아 적기에 치료받는 게 시간과 비용, 통증, 수술 부담을 줄이는 길이다.

신동아 2013년 3월호

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